¿Todos los hornos necesitan ser precalentados?

Los hornos convencionales, a diferencia de los microondas, no son tan rápidos. Eso no significa que no sean estupendos. Son amplios, se pueden regular, y una vez que se coloca la comida dentro del horno no hay que hacer mucho más que esperar a que el horno termine de cocinar la comida. Aunque la espera es bastante larga, se puede acortar precalentando el horno. Pero, ¿todos los hornos necesitan ser precalentados?

Este hombre está viendo cómo se van horneando las galletas del horno.

Todos los hornos necesitan ser precalentados, pero sólo para ciertos ingredientes o comidas que deben alcanzar una determinada temperatura justo cuando se introducen en el horno. Esto es habitual cuando se hornea, por ejemplo. La mayoría de las demás comidas pueden introducirse en el horno mientras se calienta, siempre que se tenga en cuenta el tiempo que tarda el horno en calentarse.

En este artículo profundizaremos en las razones por las que la mayoría de los hornos deben precalentarse y lo que hay que hacer al respecto para que la cocción de un horno sea un procedimiento que consuma menos tiempo.

Ten en cuenta que precalentar un horno es como esperar a que el agua se caliente antes de meterse en la bañera o estirarse antes de correr. Es una parte esencial del procedimiento y saltársela repercutirá, por supuesto, en el resultado.

Ha sido bastante dramático, ¿verdad? Sigamos con este artículo.

¿Cómo se sabe que un horno está precalentado?

Personalmente, simplemente enciendo ese bebé y espero un periodo de 5-10 minutos antes de meter la comida en el horno. Siempre utilizo un termostato para controlar la temperatura interior. Al centrarme en la temperatura interior y no en el tiempo que la comida ha pasado en el horno, el precalentamiento es menos importante para mí.

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Pero imagina un mundo en el que no existan los termostatos, ¿cómo podría saber cuándo ha terminado de precalentarse mi horno?

La mayoría de los hornos convencionales vienen con luces indicadoras y/o pantallas LCD que controlan la fase de precalentamiento e informan al usuario cuando el horno ha alcanzado la temperatura deseada.

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Las luces indicadoras pueden encenderse cuando el horno ha terminado de precalentarse o apagarse cuando el horno ha alcanzado la temperatura deseada. Ya te darás cuenta de lo que hace tu horno. Si no es así, te recomiendo que leas el manual de usuario para ver si el fabricante ha proporcionado otra solución.

Muchas pantallas LCD muestran una serie de símbolos que indican si el horno se está precalentando o ha alcanzado la temperatura de cocción, mientras que otras pueden mostrar la temperatura o un temporizador animado en la pantalla.

Por último, algunos hornos emiten un «pitido» cuando han terminado de precalentarse. Estoy seguro de que hay un montón de indicadores más, pero estos son los que conozco; si se te ocurren más, ¡dímelo en los comentarios!

¿Es malo no precalentar un horno?

No precalentar un horno es malo cuando se hornea. La levadura, el bicarbonato de sodio y la levadura en polvo reaccionan al calor, así que si utilizas alguno de estos ingredientes como levadura, debes asegurarte de precalentar el horno antes de ponerte a cocinar.

¿Pero por qué?

Muchos productos de panadería deben cocinarse en el horno durante unos minutos a temperaturas relativamente altas para que se doren y suban. Una cuestión de minutos es suficiente para que se cocinen por completo y se doren tanto por arriba como por abajo.

Si el horno no se ha precalentado no podrá hacerlo. Además, cuando se encienden algunos hornos, la resistencia inferior se calienta minutos antes que la superior, lo que provocará un acabado desigual. Esperar un par de minutos asegurará que ambos elementos hayan alcanzado la temperatura establecida.

Algunos ingredientes, como la mantequilla, deben exponerse a altas temperaturas inmediatamente, de lo contrario se derretirán y se acabarán, en lugar de crear la textura deseada.

Piensa en el horneado como una ecuación química. El tiempo y la temperatura deben alinearse en consecuencia para crear la textura perfecta. Encontrar el equilibrio perfecto entre ambos es fácil con una receta, pero lo más probable es que tengas que precalentar el horno.

Cuando se trata de alimentos procesados preenvasados, creo que tiene que ver más con el marketing que con la cocina. Al precalentar el horno, se reduce el tiempo real de cocción, lo que permite a los fabricantes poner en sus envases el aviso «Listo en 10 minutos».

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¿Puedes meter comida en el horno mientras se precalienta?

Sí, puedes meter alimentos en el horno mientras se está precalentando, pero asegúrate de que la resistencia inferior no se calienta mucho antes que la superior. Algunos ingredientes pueden quemarse rápidamente en la parte inferior, mientras que otros soportan muy bien el calor adicional.

Los platos como la lasaña y los guisos son muy poco compatibles con el precalentamiento. Dicho esto, yo recomendaría precalentar el horno para garantizar una cocción uniforme, exponiendo los ingredientes a la temperatura establecida durante el tiempo recomendado, ni demasiado ni demasiado poco.

¿Cuánto tiempo debe tardar en precalentarse un horno?

Precalentar un horno suele llevar entre 10 y 15 minutos, dependiendo del tamaño del horno. Los hornos de gas son más rápidos que los normales y terminan de precalentarse en sólo 5-10 minutos.

La mayoría de las recetas recomiendan que enciendas el horno antes de empezar a cocinar para que la experiencia sea lo más suave posible. Eso es lo que yo también recomiendo.

Si esperas que los preparativos te lleven más de 10-15 minutos, es mejor que enciendas el horno a mitad del proceso de preparación.

Los hornos modernos, como ya hemos hablado, tienen diferentes formas de indicarte cuándo han terminado de precalentarse. No estoy seguro de si un horno antiguo tardará más en precalentarse, pero si lo hace, dudo que sea por mucho. Sin embargo, carecen de la funcionalidad de los hornos modernos y muchos no te dirán cuándo han alcanzado la temperatura deseada.

Por lo tanto, recomiendo encarecidamente adquirir un termostato de horno para controlar las temperaturas mientras el horno se calienta. Un termostato de horno también puede ser útil en una cocina con un horno moderno.

¿Cómo se precalienta un horno eléctrico?

Los hornos convencionales son fáciles de precalentar. Sólo tienes que encenderlos, ajustar la temperatura y esperar entre 10 y 15 minutos o hasta que el horno te diga que ha terminado de precalentarse.

Ajusta las rejillas del horno según la receta antes de precalentar el horno.

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  • Los platos que deben tener la parte superior dorada, como las lasañas, deben colocarse en el extremo superior de la cavidad del horno.
  • Los pasteles, galletas y magdalenas deben colocarse en el centro.
  • Los artículos que necesitan dorarse por abajo, como las pizzas, deben colocarse en el extremo inferior.

Una vez que tu horno te indique que ha terminado de precalentarse, coloca los alimentos dentro del horno y cierra la puerta del mismo. Mantén la puerta cerrada en la medida de lo posible. Abrirla hará que el aire caliente salga del horno, lo que hará que el tiempo de cocción sea mayor.

Aparte de eso, precalentar un horno convencional no es muy difícil.

¿Cómo se precalienta un horno de gas?

Los hornos de gas, como su nombre indica, se alimentan de gas y provocan más humos que los hornos normales. Mantener una ventana abierta asegurará que tu cocina tenga la ventilación adecuada necesaria.

Procede a ajustar las rejillas según sea necesario antes de poner en marcha el horno. Una vez hecho esto, averigua si tu horno se enciende eléctricamente o con un piloto. Aquí tienes una forma fácil de determinarlo;

Si tu horno tiene un encendido por piloto, verás una llama que crece o se reduce a medida que se ajusta la temperatura. En cambio, si tu horno tiene un encendido eléctrico, no verás llamas hasta que hayas puesto en marcha el horno y hayas ajustado la temperatura.

Enciende el horno y ajusta la temperatura. Espera a que el horno alcance la temperatura deseada y luego procede a colocar tus alimentos en el horno. Muchos hornos eléctricos de gas vienen con pantallas digitales que controlan las temperaturas.

Si alguna vez hueles a gas, debes apagar el horno inmediatamente.

¿Se puede precalentar un horno durante demasiado tiempo?

En realidad, no se puede precalentar un horno durante demasiado tiempo. Cuanto más tiempo precalientes el horno, más energía gastarás en mantenerlo caliente. Aunque el funcionamiento de los hornos no es muy caro, sigue siendo un despilfarro, y tiene un impacto medioambiental.

El horno se encenderá y apagará para mantener la temperatura fijada, por lo que el prolongado ciclo de precalentamiento no tiene prácticamente ningún impacto en tus alimentos.

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