¿Son realmente iguales las ollas de cocción lenta y las arroceras?

Con tantos aparatos de cocina entre los que elegir, las líneas de lo que puede hacer cada uno pueden volverse un poco borrosas, lo que hace difícil saber cuál necesitas realmente en tu cocina.

Estofado caldoso de fideos de huevo y pato. Cocinado a fuego lento.

Esto hace que muchos nos preguntemos si estos aparatos son uno y lo mismo, si puedes utilizar uno en lugar de otro, y si pueden cocinar los mismos tipos de alimentos sólo con ajustes modificados.

En el caso de las ollas de cocción lenta y las arroceras, existe la percepción de que son muy similares debido a que se clasifican como aparatos de un solo uso que utilizan una función de cocción «ponlo y aléjate».

Entonces, ¿las ollas de cocción lenta y las arroceras son lo mismo?

Mientras que las arroceras se dedican a cocinar sólo granos, las ollas de cocción lenta tienen mucha más versatilidad en lo que pueden cocinar. Además, las ollas de cocción lenta y las arroceras utilizan diferentes tipos de calor, tienen diferentes ajustes de calor y están diseñadas para cocinar diferentes tipos de alimentos a diferentes velocidades.

¿Cuál es la diferencia entre una olla de cocción lenta y una arrocera?

La principal diferencia entre una olla de cocción lenta y una arrocera es la cantidad de calor utilizada y el tipo de calor utilizado en el proceso de cocción. Una olla de cocción lenta va a utilizar temperaturas bajas que distribuyen uniformemente el calor por los alimentos durante un largo periodo de tiempo.

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Delicioso estofado de pollo indonesio cocinado a fuego lento.¿Qué es una olla de cocción lenta y cómo funciona?

Mientras que una olla arrocera utiliza calor rápido, llevando la comida a ebullición, antes de mantenerla caliente hasta el momento de servirla. Por supuesto, una olla de cocción lenta va a tardar mucho más tiempo antes de que la comida esté lista para comer, mientras que una olla arrocera es mucho más rápida en hacer el trabajo. Aquí tienes otras diferencias claras:

Ajustes de calor

Una olla de cocción lenta suele tener tres ajustes de calor: bajo, medio y alto. Estos ajustes van de 93 grados (bajo) a 148 grados (alto). El motivo es que cocinar los alimentos a menos de 60 grados Celsius permite que crezcan bacterias en la comida, lo que puede causar algunas enfermedades graves si se consume.

Una olla arrocera no viene con múltiples ajustes de calor. En su lugar, tendrás un ajuste de cocción y otro de calentamiento en las arroceras básicas. Si tienes una arrocera más moderna, puede que veas otros ajustes de cocción, como el de «cocción lenta», pero en general, los ajustes de calor seguirán siendo fijos. Incluso si tienes una arrocera que te permite ajustar la temperatura a un número preciso, la función de cocción sigue siendo la misma: hervir los alimentos rápidamente.

Opciones de tamaño

Las ollas de cocción lenta se miden en litros. Esto puede ser un poco confuso para quienes no trabajan en litros como medida. Así que aquí tienes una guía rápida y básica sobre el tamaño.

  • De 1 a 3 litros será la olla de cocción lenta más pequeña que puedas comprar. Es lo mejor para quienes viven solos, en pareja o no hacen más de una comida a la vez. También es ideal para quienes no disponen de espacio en la encimera.
  • 4-5 litros es el tamaño ideal para una familia. Este tamaño es bueno para servir a cuatro personas y puede utilizarse para hacer dos comidas a la vez o una doble tanda. Es ideal para las familias a las que les gusta comer las sobras o quieren preparar mínimamente las comidas.
  • El tamaño ideal para una familia numerosa de 5 a 8 personas es de más de 6 litros. Cocinar cualquier tipo de comida en una olla de cocción lenta de este tamaño te permitirá preparar comidas para toda la semana o tener un montón de sobras si sólo cocinas para unas pocas personas a la vez.

Las arroceras se miden en tazas. Ahora bien, a diferencia de las ollas de cocción lenta, en las que los litros te dan una buena idea de cuántas personas puedes alimentar con ellas, el tamaño de las tazas no denota cuántas tazas puedes hacer con ellas. Más bien, el tamaño de la taza se refiere a la cantidad de arroz que puede admitir el aparato. Así pues, si compras una olla arrocera que puede admitir 2 tazas de arroz sin cocer, hará 4 tazas de arroz cocido. Por lo general, una olla arrocera tendrá una capacidad de 2 a 10 tazas.

Diferencias en el tiempo de cocción

  • Una olla de cocción lenta tardará entre dos y diez horas, dependiendo de lo que prepares y de la cantidad que hagas. Una vez que la comida esté cocinada, puedes mantenerla disponible cambiando la olla lenta a la función de calentamiento.
  • Una olla arrocera tardará entre veinte y sesenta minutos en hacer el arroz. Esto depende de la cantidad que prepares en ella. Las tandas pequeñas de arroz se completan en un abrir y cerrar de ojos.

¿Puedo utilizar mi olla arrocera como olla de cocción lenta?

Aunque las ollas arroceras no están diseñadas para ser ollas de cocción lenta totalmente funcionales, pueden utilizarse como tales si no tienes una olla de cocción lenta a mano. Sin embargo, la clave es que tienes que tener una arrocera que tenga la opción de «mantener caliente», ya que esto es lo que permitirá que tu comida se cocine a fuego lento con el tiempo.

Casi todas las arroceras básicas tienen dos ajustes de cocción, «cocer» y «mantener caliente», mientras que otros modelos más nuevos pueden tener opciones para ajustar la temperatura y la cocción lenta. Así es como funcionaría a nivel básico.

Estofado marroquí de cordero cocinado a fuego lento en la olla.¿Cuál es la diferencia entre una olla a presión y una olla de cocción lenta?
  • Coloca los ingredientes en la arrocera, asegurándote de calcular las proporciones, ya que no quieres llenar demasiado la arrocera. Una vez introducidos los ingredientes, cierra la tapa y pon la olla en su ciclo normal de cocción del arroz.
  • Cuando la arrocera haya alcanzado la temperatura de ebullición, pasará automáticamente a la posición de «calentamiento». Debes asegurarte de que pasa a «calentamiento». En algunas arroceras, estos dos ajustes son el mismo, así que asegúrate de comprobarlo.
  • Deja que la comida se cocine a fuego lento en el ajuste de mantener caliente durante el tiempo necesario para que se cocine bien. Es posible que tengas que subir el fuego una o dos veces durante el proceso, pero por lo general, querrás mantener la tapa cerrada para no tener que volver a subir el calor.

Si utilizas una olla arrocera básica, tendrás que hacer un poco de prueba y error con varias recetas para ver cuánto tiempo hay que dejarlas, pero en general, sí puedes utilizar tu olla arrocera como olla de cocción lenta. Si tiene una función de cocción lenta, ¡aún mejor!

¿Qué más se puede cocinar en una arrocera?

Aunque las ollas arroceras tienen la percepción de que sólo cocinan arroz, en realidad pueden cocinar muchas más cosas.

  • Puedes cocinar todo tipo de arroz: de grano largo, integral, integral, blanco, basmati, etc.
  • Puedes cocinar otros tipos de granos como la quinoa, las lentejas y la avena.
  • Puedes cocinar alubias (¡remojándolas primero!) como la soja, las alubias rojas y las alubias pintas.
  • ¡Puedes cocinar macarrones con queso!
  • Puedes cocinar un asado de cerdo adaptando tu olla arrocera a la «cocción lenta».
  • Puedes cocinar al vapor carnes y verduras. El brócoli, las zanahorias, la coliflor, la berenjena, la calabaza, el calabacín, el pescado, el pollo, el cerdo y la ternera funcionan.
  • Puedes hervir huevos.
  • Puedes hacer puré de patatas.
  • También puedes hacer sopas y guisos.

¿Cómo se utilizan mejor las ollas arroceras y las ollas de cocción lenta?

Una olla de cocción lenta se utiliza mejor si quieres cocinar tu comida mientras estás fuera de casa o si quieres servir comidas como cerdo desmenuzado, sopa y guisos fuera de casa en comidas de empresa y buffets. La olla de cocción lenta es una buena opción para los que pueden planificar con antelación, ya que se necesita bastante tiempo para preparar una comida.

Lo mejor es preparar todo por la mañana temprano y luego dejar que la olla de cocción lenta funcione durante buena parte del día. Algunas carnes tienen que cocinarse en la olla de cocción lenta durante más de 4 horas antes de que estén lo suficientemente tiernas como para deshacerse.

La olla arrocera, en cambio, se utiliza mejor para conseguir que el arroz salga perfectamente. Si necesitas que la comida se mantenga caliente durante varias horas y si comes muchos granos, la olla arrocera es la mejor opción. La olla arrocera es muy fácil de usar para los principiantes y los resultados siempre serán perfectos si sigues las sencillas instrucciones.

¿Se puede cocinar arroz en una olla de cocción lenta?

Estamos hablando de dos aparatos diferentes, pero es obvio que sus funciones se solapan en ciertos aspectos. La olla arrocera es capaz de hacer algunas de las cosas que hace la olla lenta y viceversa, pero siguen siendo diferentes y destacan en cosas distintas.

El nombre de la arrocera nos dice lo que puede cocinar, y suena bastante limitante, lo que obviamente no es, ya que también puede hacer otras cosas, pero es increíblemente buena para cocinar arroz a la perfección. ¿Pero la olla de cocción lenta también puede cocinar arroz? ¿Cómo de bien?

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Puedes cocinar arroz en una olla de cocción lenta en una proporción de 2 a 1. Pon una taza de arroz y dos tazas de agua en la olla de cocción lenta y déjala funcionar hasta que el arroz haya absorbido toda el agua. Independientemente del líquido que haya en la olla de cocción lenta, la proporción entre el arroz y el líquido debe ser de 2 a 1.

De este modo, puedes incorporar el arroz a otras comidas que estés cocinando en la olla de cocción lenta, pero también está bien cocinar sólo arroz.

¿Es mejor cocinar el arroz en una olla arrocera?

¿Qué tiene de especial este electrodoméstico que hace algo que yo puedo hacer de muchas maneras diferentes? ¿Realmente necesitábamos otro electrodoméstico?

La verdad es que he llegado a amar mi olla arrocera y la uso a diario. Para mí, que me dedico al fitness y hago 6 comidas al día, la arrocera ha sido un salvavidas. ¿Por qué?

Por la comodidad. Sí, esa palabra lo describe todo y explica lo que compré cuando adquirí una olla arrocera.

Poder llenar la arrocera con suficiente arroz para un par de días (para los que comen raciones más pequeñas durará más) y luego simplemente encenderla y seguir haciendo lo que estaba haciendo sin tener que preocuparme de que se queme el arroz o de que el agua hierva.

La arrocera entra en el modo de calor cuando termina. Durante esta fase, la arrocera funciona a temperaturas más bajas para mantener el arroz caliente sin seguir cocinándolo. Es durante esta fase cuando se vaporiza lo último del líquido, creando la textura perfecta.

Esta mujer está echando algunas especias para darle sabor a la sopa de la olla.¿Debes poner agua caliente o fría en una olla de cocción lenta?

¿Qué estoy haciendo mientras ocurre todo esto? ¿No debería estar vigilando la arrocera? No, la comodidad que proporciona la olla arrocera radica en parte en que no requiere mucho mantenimiento, lo que la convierte en una solución muy cómoda para las personas con poco tiempo.

Yo suelo poner en marcha la arrocera antes de salir a dar mis paseos matutinos, y cuando vuelvo a casa apago el aparato y coloco la tanda de arroz junto a la ventana para que se enfríe.

De principio a fin, el proceso dura unos 40 minutos. Pero sólo dedico 2 minutos a prepararlo y siempre sale muy bien. Eso es lo que me encanta.

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