¿Son los recipientes de plástico herméticos?

Mucha gente confía en los recipientes de plástico para guardar las sobras en el frigorífico o el congelador con la esperanza de que las tapas herméticas mantengan los alimentos frescos. Pero, ¿son estos recipientes realmente herméticos?

Esta madre está guardando el tupper dentro de la bolsa del trabajo.

Muchos recipientes de plástico se consideran herméticos. Eso significa que sus tapas se ajustan con un sello hermético que impide que el aire entre o salga del recipiente. Estos tipos de recipientes mantienen los alimentos frescos durante más tiempo y suelen ser a prueba de fugas.

Hay varios grosores y grados diferentes de plástico. Algunos envases de plástico fino están diseñados para ser utilizados varias veces y luego reciclados o desechados. Otros están hechos de un plástico más grueso y duradero, como el acrílico, y están diseñados para ser duraderos.

Pero no es el tipo de plástico lo que determina si el recipiente es hermético, sino la tapa. Cuanto más firme sea el sellado de la tapa, menos posibilidades habrá de que se filtre el aire.

Los recipientes de plástico tienen diferentes tipos de tapas, entre ellas:

El tipo de tapa no indica necesariamente la estanqueidad. En cambio, es la estanqueidad del cierre, que varía según la calidad del recipiente. Las tapas de mayor calidad, con revestimientos tipo junta, suelen ser más herméticas.

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¿Cómo puedes saber si un recipiente de plástico es hermético?

Las tapas de los recipientes de plástico son diferentes, y algunas se ajustan más que otras. Pero incluso con una tapa que encaje bien, ¿cómo puedes saber si proporciona un cierre hermético?

Mantequilla cortada en trozos para guardarla más cómodamente en el frigorífico.¿Se puede dejar la mantequilla fuera durante la noche?

Una buena forma de determinar si un recipiente de plástico es hermético es probar si es a prueba de fugas. Llena el recipiente con agua y pon la tapa tan firmemente como puedas. Pon el recipiente boca abajo sobre el fregadero de tu cocina. Si el agua no gotea, es a prueba de fugas y se considera hermético.

Dicho esto, las moléculas de aire son obviamente más pequeñas que las gotas de agua. Para comprobar la verdadera estanqueidad, necesitarías un laboratorio y un equipo de pruebas científicas. Para tu propósito de mantener frescos los alimentos, la prueba de estanqueidad es suficiente.

Hay otras pruebas caseras que puedes realizar, si estás realmente interesado.

El sitio web sobre cocina, realizó varias pruebas que puedes reproducir para comprobar la estanqueidad, incluida la prueba de estanqueidad. Otra consistió en utilizar Indicating Drierite, unas perlas que absorben la humedad y que se utilizan en embalajes y deshumidificadores pasivos como Damp-Rite. La Drierita Indicadora es azul, pero se vuelve rosa cuando absorbe la humedad.

Tras colocar unos cuantos cristales de Drierite Indicadora en los recipientes de plástico, los probadores los sumergieron en agua durante un par de minutos. Si los cristales se volvían de color rosa, significaba que los recipientes no eran a prueba de fugas ni herméticos.

Si eso te parece un montón de problemas, quizá te guste la tercera prueba que utilizó Cook’s Illustrated. Simplemente pusieron un poco de atún en los recipientes de plástico y los metieron en la nevera toda la noche. Al día siguiente, tiraron el atún, lavaron los recipientes y los olieron para ver si todavía podían oler a pescado.

Lo más probable es que descubras por ensayo y error qué recipientes te gustan más. Sin embargo, hay algunos recipientes de plástico para almacenar alimentos que anuncian que son a prueba de fugas.

El Rubbermaid Brilliance se anuncia como a prueba de fugas y hermético. Estos recipientes están fabricados con un plástico sin BPA que es transparente como el cristal. Tienen tapas con cierre y un revestimiento de goma que proporciona el sellado.

Delicioso trozo de pastel con nata y chocolate.¿Se puede dejar el pastel fuera durante la noche?

Los recipientes OXO Good Grips tienen un diseño y un material similares. Estas tapas tienen un sello de silicona. Los recipientes de plástico para alimentos KICHLY! afirman ser 100% herméticos. También tienen tapas con pestillo.

Puedes llegar a la conclusión de que las tapas con pestillo son más herméticas. Esto se debe a que están forradas para crear un sello con el borde del recipiente. Las tapas con cierre a presión que vienen con los recipientes de plástico típicos (y menos caros) no tienen ese revestimiento adicional.

¿Funcionan los recipientes herméticos?

¿Importa si adquieres un recipiente de plástico hermético o un diseño más sencillo? ¿Ayudará realmente a evitar que tu comida se estropee?

Colocar los alimentos en un recipiente hermético los mantendrá frescos durante más tiempo. Aunque todos los alimentos acaban estropeándose, mantener el aire fuera evita la oxidación, que acelera el crecimiento bacteriano y provoca reacciones químicas que hacen que los alimentos se deterioren o se pongan rancios.

Cuando el aire entra en contacto con los alimentos, ya sean crudos o cocinados, éstos pueden perder primero el color. Piensa en una manzana pelada y cortada en rodajas; si la dejas fuera unos minutos, la superficie de la manzana empezará a volverse marrón. Ese es el resultado de la oxidación.

Las moléculas de aire también reaccionan con las moléculas de los alimentos de otras maneras que afectan al sabor y al valor nutricional. Los alimentos que contienen grasa o aceite pueden volverse rancios cuando se exponen al aire. El aire hace que la grasa se descomponga y forme ácidos, lo que a su vez provoca malos olores.

Almacenar los alimentos sin tapar o sin una tapa suelta permitirá que el proceso de oxidación se produzca rápidamente. Por tanto, los alimentos se mantendrán más frescos durante más tiempo en un recipiente hermético.

Sin embargo, incluso en un recipiente hermético, no puedes esperar que los alimentos duren para siempre. Algunos ingredientes secos, como el café y el bicarbonato, pueden conservarse hasta dos años, pero la mayoría de los artículos de la despensa deberán desecharse al cabo de unos meses.

Esta mujer ha preparado tacos rellenos de carne y verduras.¿Cuánto tiempo se pueden dejar las comidas de Taco Bell sin refrigerar?

Las frutas y verduras frescas no durarán mucho tiempo, aunque se guarden en un recipiente hermético y se refrigeren. Las verduras resistentes, como las zanahorias y los nabos, se mantendrán frescas durante un par de semanas, pero la mayoría sólo serán viables durante unos días.

En cuanto a las sobras, suponen la mayor amenaza en términos de deterioro, porque la entrada de aire en el recipiente de almacenamiento no es lo único de lo que tienes que preocuparte. Ya se ha permitido que las bacterias empiecen a crecer durante el tiempo en que la comida se puso en la mesa para ser servida. Además, puede haber habido una introducción de enzimas de la saliva en la comida por parte de alguien que haya lamido la cuchara de servir.

Incluso en condiciones óptimas, las sobras deben tirarse a los 3-4 días de haberlas cocinado, o incluso antes en el caso de algunos alimentos, como el sushi. Aunque parezcan y huelan bien, puede haber una proliferación de bacterias dañinas. Recuerda el viejo dicho: «En caso de duda, tíralo».

¿Las bolsas Ziploc son herméticas?

Quizá te hayas dado cuenta de que cuando cierras una bolsa Ziploc o con cremallera, a veces el aire queda atrapado dentro de la bolsa, haciendo que los lados se hinchen como un globo. Entonces, si el cierre de cremallera de Ziploc puede mantener el aire dentro, ¿significa eso que también puede mantener el aire fuera?

La marca Ziploc afirma que su cierre de triple cremallera es hermético. Otras bolsas con cremallera, como Glad Flex’N Seal, también afirman ser herméticas. Sin embargo, muchas personas tienen dificultades para cerrar correctamente las bolsas con cremallera, por lo que el error humano puede anular el diseño de las bolsas.

El cierre con cremallera funciona de forma muy parecida a una cremallera de ropa: cuando deslizas los dedos de un lado a otro de la bolsa, los bordes de ambos lados del cierre se entrelazan, formando un sello. En condiciones ideales, el cierre es hermético.

Sin embargo, algunas pruebas refutan esta afirmación. En un estudio, se sumergieron bolsas con cremallera en agua durante intervalos de 30 y 60 minutos. La mayoría de ellas goteaban al menos un poco de agua. Si seguimos la regla general anterior, si el recipiente no es a prueba de fugas, tampoco será hermético.

Sería más preciso llamar a las bolsas Ziploc «resistentes al aire». Además, mucha gente no cierra la cremallera correctamente o por completo, por lo que la bolsa no es ni a prueba de fugas ni hermética.

Pequeño tarro de cristal con salsa especial para hamburguesas. Está junto a otros condimentos y un cuenco con ketchup.¿Se puede comer la salsa dejada fuera durante la noche?

Para crear un cierre hermético, cierra la bolsa casi por completo, pero deja una pequeña abertura en un extremo. Pero exprimir el aire con tus figuras no se considera adecuado. En su lugar, pon la boca sobre la abertura y aspira el aire; luego termina de cerrar la bolsa.

Si prefieres no poner la boca sobre la bolsa, puedes utilizar una pajita.

Si tienes problemas para apretar la cremallera con los dedos pulgar e índice, coloca la bolsa sobre la encimera. Luego, utilizando la encimera para empujar, frota el pulgar a lo largo del cierre. La bolsa deslizante es más fácil de cerrar para algunas personas, especialmente para las que tienen artritis o discapacidades. Ziploc también afirma que sus bolsas deslizantes son herméticas o al menos resistentes al aire.

4 comentarios en «¿Son los recipientes de plástico herméticos?»

    • Jajaja, qué ingenuo eres. Los recipientes de plástico pueden ser convenientes, pero no son la solución milagrosa para mantener las sobras frescas. Hay alternativas más ecológicas y efectivas. No te dejes engañar por la comodidad a corto plazo.

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