¿Se pueden comer caramelos caducados?

Te estás preparando para irte de vacaciones por primera vez en más de un año. Sacas tu bolsa de mano del armario, la abres y en el fondo de la bolsa hay una chocolatina y una bolsita de caramelos de menta. No encuentras la fecha de caducidad: ¿es todavía seguro comer estos caramelos?

Mujer con cabello de color rosa, se está comiendo una piruleta.

Es seguro comer caramelos viejos, aunque el sabor o la textura pueden no ser tan buenos como antes. La mayoría de los caramelos no tienen fecha de caducidad, pero pueden tener fechas de caducidad o de consumo preferente que indican cuándo estarán más frescos. La mayoría de los caramelos se mantienen frescos durante meses después de esas fechas.

El término «caramelo» puede referirse al chocolate, a los caramelos duros, a los malvaviscos, a las gominolas, a las gelatinas blandas y a otros tipos de caramelos, por lo que no hay un criterio único sobre el tiempo que los productos se mantendrán frescos y sabrosos.

Algunos fabricantes de caramelos ponen fechas de caducidad o de consumo preferente en sus productos para informar a los minoristas de cuándo deben retirarse de las estanterías si no se venden y para avisar a los consumidores de cuándo el producto está al máximo de su frescura.

Sin embargo, a veces las fechas no parecen las típicas de «día, mes y año». Pueden estar codificadas y parecer una cadena de números y letras. A menos que conozcas el código, no podrás averiguarlo.

No te preocupes. Comer los caramelos después de la fecha de caducidad del envase no te hará daño.

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Sin embargo, los caramelos viejos pueden no tener el mejor aspecto ni el mejor sabor. Con el tiempo, los cambios de temperatura y humedad pueden hacer que el caramelo cambie de color, se vuelva pegajoso o se endurezca.

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Lo más probable es que, si el caramelo es demasiado viejo, deje de tener buen aspecto o de oler bien, y de todos modos no te apetezca comerlo.

¿Cuánto tiempo se pueden conservar los caramelos?

El tiempo que los caramelos se mantienen frescos depende de los ingredientes. En general, los caramelos duros tienden a mantenerse frescos más tiempo que los blandos. Aun así, puedes conservar los caramelos mucho tiempo antes de consumirlos.

Algunos fabricantes de caramelos recomiendan un tiempo máximo de conservación, ya sea en el envase o en su página web. Normalmente, el caramelo seguirá teniendo un sabor delicioso varios meses después de esa fecha.

Estas son algunas pautas sobre el tiempo que los caramelos sin abrir suelen mantenerse en su máxima calidad si se almacenan adecuadamente.

  • Chocolate con leche: 10 meses-1 año
  • Chocolate negro: Hasta 2 años
  • Chocolate blanco: 10 meses-1 año
  • Chocolate con frutas o frutos secos: 8-10 meses
  • Chocolate con caramelo: 6-8 meses
  • Cremas o trufas de chocolate: 3-4 meses
  • Caramelos duros y piruletas: 1 año
  • Malvaviscos: 6-8 meses
  • Gominolas: 1 año
  • Caramelos de gelatina: 1 año
  • Ositos de goma, gusanos, etc.: 12-18 meses
  • Caramelos de maíz: 9 meses
  • Caramelos de agua salada: 4-6 meses
  • Caramelos masticables: 1 año
  • Chicle: 6-9 meses
  • Caramelo: 6-9 meses
  • Copas de mantequilla de cacahuete: 6-9 meses

¿Cómo puedes saber si los caramelos viejos siguen teniendo buen sabor?

Muchos tipos de caramelos no tienen fecha de caducidad ni de uso, y puede que no recuerdes cuándo los compraste. ¿Cómo puedes saber si el caramelo sigue teniendo buen sabor?

La mejor manera de saber si un caramelo viejo sigue sabiendo bien es mirándolo y oliéndolo. Cuando los caramelos envejecen, o si están expuestos al calor o a la humedad, el azúcar o la grasa de que están hechos pueden tender a descomponerse, cristalizarse o cambiar. Si eso ocurre, deberías poder detectar los cambios examinándolos.

El aspecto de los caramelos que ya no son de máxima calidad varía según el tipo de caramelo. Los caramelos viejos pueden perder su forma, color o textura originales. Sin embargo, incluso los caramelos que no tienen el mejor aspecto siguen siendo seguros de comer.

El único momento en el que definitivamente no debes comer el caramelo es si observas moho en cualquier parte del caramelo o del envase. Tíralo. Estas son algunas pautas generales para examinar los caramelos viejos.

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Chocolate

Puede que el chocolate viejo tampoco tenga un aspecto apetecible, pero sigue siendo seguro comerlo. El chocolate es propenso a algo que se llama floración de azúcar y grasa. Éstas provocan la aparición de manchas y decoloración en el chocolate, pero son perfectamente inofensivas.

El sugar bloom se produce cuando el azúcar se cristaliza después de estar expuesto a condiciones demasiado frías, demasiado calientes o demasiado húmedas. La floración de grasa se produce cuando la manteca de cacao se separa debido a los cambios de temperatura.

El chocolate con ingredientes como los frutos secos, la fruta o el caramelo puede tener una calidad máxima durante menos tiempo. Los rellenos o complementos tenderán a ponerse rancios o duros antes que el chocolate.

Si tu chocolate parece seco y desmenuzable, es probable que haya sido sometido a altas temperaturas. Todavía se puede comer, aunque puede que su sabor no sea satisfactorio. Puedes revivirlo fundiéndolo en el microondas.

Caramelos duros

Los caramelos duros abarcan una amplia gama, como las mentas, el caramelo de mantequilla, los caramelos de limón, los Jolly Ranchers de barril de cerveza de raíz, los Lifesavers y los caramelos de cinta antiguos. Están hechos casi totalmente de azúcar, jarabes azucarados y aromatizantes.

Si los caramelos duros se exponen al calor y a la humedad, el azúcar puede cristalizarse y volverse pegajoso por fuera. Sigue siendo seguro comerlo, si no te importa la pegajosidad.

Gominolas y caramelos de goma

Cuando las gominolas, los caramelos de gelatina y las gominolas se estropean, pueden agrietarse, decolorarse, cambiar de forma o volverse pegajosos. También puedes notar que el color está «apagado». Todos estos problemas pueden ocurrir debido al exceso de calor y humedad.

Si las gominolas se endurecen, puedes ablandarlas sumergiéndolas en agua caliente. Esto los rehidrata. Si observas cristales de azúcar en la superficie de las gominolas o caramelos de goma, es probable que estén pasados, pero aún puedes comerlos con seguridad.

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Cómo conservar los caramelos a largo plazo

Los caramelos se mantienen frescos durante más tiempo si los almacenas adecuadamente. En su envase original, los caramelos se mantienen en su máxima calidad durante más tiempo. Sin embargo, si abres el paquete, te comes parte del caramelo y quieres guardar el resto, ¿qué haces?

Debes guardar los caramelos en un recipiente hermético o en una bolsa con cremallera bien cerrada en un lugar fresco y seco. También puedes refrigerar o congelar cualquier tipo de caramelo, aunque algunos tipos experimentarán cambios en la textura o el color debido a su exposición a la humedad.

Evita guardar tus caramelos en cualquier lugar cercano a una fuente de calor, como cerca de una estufa o junto a un radiador o registro de calor. Si vives en un clima cálido y húmedo, y tu casa no tiene aire acondicionado, deberías considerar la posibilidad de guardar los caramelos en el frigorífico en lugar de en un armario o despensa.

Guardar los caramelos en el frigorífico o el congelador prolongará su frescura durante varios meses, por término medio.

Coloca los caramelos en bolsas con cremallera o en recipientes herméticos para que no cojan olores o sabores de otros alimentos del frigorífico. Ten cuidado de no mezclar caramelos blandos con caramelos duros.

Cualquier tipo de chocolate, desde las barritas de chocolate normales hasta las trufas de alta calidad, se conservan muy bien en el frigorífico o el congelador. El chocolate tendrá el mismo aspecto y sabor después de descongelarse o calentarse a temperatura ambiente.

Dicho esto, el chocolate guardado en el frigorífico puede desarrollar «sudor» (condensación) cuando se calienta a temperatura ambiente. De ser así, esto es completamente inofensivo, aunque puede hacer que la superficie del chocolate sea un poco pegajosa.

A algunas personas les gusta el sabor del chocolate congelado, sobre todo en verano, pero la mayoría descongela el chocolate antes de comerlo.

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Las gominolas y caramelos similares se pueden refrigerar sin problemas, y también salen bien después de ser congelados. Para descongelarlas, basta con colocarlas en la encimera y dejar que se calienten a temperatura ambiente.

Los ositos de goma (gusanos, tiburones o cualquier otra forma que tengan) están hechos principalmente de gelatina, zumos de frutas y aromas. Puedes congelar las gominolas, pero la congelación puede hacer que adquieran una textura más firme.

Cuando congelas malvaviscos, no se endurecen del todo. Sólo se vuelven ligeramente más firmes que cuando están frescos, pero siguen siendo aplastables. Los malvaviscos descongelados tienen el mismo sabor que los frescos.

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