¿Se puede poner carne cruda en una olla de cocción lenta?

Las comidas en olla de cocción lenta hacen la vida muy fácil. «Prepáralo y olvídate» significa que puedes meter todo al principio del día y llegar a casa con una deliciosa comida sin complicaciones. ¿Pero es seguro poner carne cruda en la olla de cocción lenta?

Sopa de carne de res cocinada en una olla de cocción lenta.

Sí, es completamente seguro poner carne cruda en el slow cooker. Siempre que te asegures de que la carne ha alcanzado una temperatura lo suficientemente caliente como para matar las posibles bacterias dañinas antes de consumirla, no hay ningún riesgo en cocinar la carne de esta manera. En general, la temperatura segura para la carne entera es de 62 grados y para la carne picada de 71-74 grados Celsius.

Sin embargo, algunas recetas y chefs recomiendan dorar la carne antes de añadirla a la olla de cocción lenta. La caramelización de la superficie de la carne profundiza los ricos sabores de la misma.

¿Cómo funcionan los hornos de cocción lenta?

Aunque las ollas de cocción lenta pueden variar de una marca a otra, los elementos y funciones esenciales que tienen son universales.

Las ollas de cocción lenta están formadas por tres componentes principales:

  • Una base, o carcasa exterior
  • Un recipiente interior, también conocido como olla
  • Una tapa

La base metálica contiene la resistencia eléctrica que controla la temperatura que alcanza tu olla de cocción lenta. Se encuentra en la parte inferior de la base y calienta a través de la olla y los alimentos que contiene.

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La vasija es de cerámica o porcelana esmaltada y suele ser desmontable de la base. Esto facilita la limpieza de la vasija sin exponer los elementos eléctricos de la base al agua.

La tapa suele ser de cristal y encaja perfectamente en el recipiente interior de tu olla de cocción lenta. Esta tapa atrapa el calor y el líquido durante la cocción.

Para cocinar lo que contiene la olla, el elemento calefactor de bajo voltaje de la olla lenta se activa y calienta a varios grados, dependiendo de si lo tienes ajustado a bajo, alto o caliente.

Sopa de fideos cocinada con tofu y carne en olla de cocción lenta.¿Cuánto tiempo puedes dejar una olla de cocción lenta encendida (es realmente seguro)?

El calor se transfiere indirectamente desde la base y a través de las paredes de la olla. A su vez, la vasija se calienta entre 82℃ y 150℃ según el ajuste que tenga. El calor se transfiere entonces a los alimentos de la olla y los lleva a fuego lento o a baja temperatura durante varias horas.

A medida que los alimentos se cocinan se forma vapor y la condensación crea un vacío entre la tapa y la olla. Esto evita que el vapor se escape y añade humedad a los alimentos mientras se siguen cocinando.

¿Es seguro poner carne cruda en una olla de cocción lenta?

No hay ningún problema de seguridad en poner carne cruda en una olla de cocción lenta, siempre que te asegures de que la carne alcanza una temperatura interna segura para su consumo.

Aunque pueda parecer contradictorio tener la carne en una olla de cocción lenta mientras está en la «zona de peligro» (entre 4 y 60 grados Celsius), como la carne sigue cocinándose a una temperatura que garantiza que se han eliminado todas las bacterias, no supone una amenaza.

Los distintos tipos de carne tienen requisitos de temperatura diferentes. Utiliza un termómetro de alimentos para asegurarte de que tu plato alcanza la zona de seguridad.

Los asados deben estar entre 62-71 grados, las aves de corral deben estar a un mínimo de 74 grados Celsius, y los guisos, las salsas y las sopas deben alcanzar también 74 grados.

Lo mejor de las ollas de cocción lenta es que, como están diseñadas para retener la humedad, no tienes que preocuparte de que la carne se reseque o se ponga dura con este método de cocción.

¿Debes dorar la carne antes de cocinarla en una olla de cocción lenta?

Si utilizas carne picada en tu plato de cocción lenta, asegúrate de dorarla primero. Esto evita que la carne picada forme grumos de diversos tamaños y también te permite escurrir el exceso de grasa antes de añadirla a tu olla de cocción lenta.

Dorar otras carnes no es necesario, pero añade profundidad y sabor a tu plato y puede cambiar las reglas del juego en cuanto al producto final. A pesar de la creencia popular, dorar la carne antes de añadirla a la olla de cocción lenta no retiene los jugos.

Una de las ventajas de dorar o chamuscar la carne antes de añadirla a la olla de cocción lenta es que se reduce el tiempo total de cocción. Si la carne está precocinada, alcanzará más rápidamente una temperatura interna segura.

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Si quieres evitar la limpieza extra y quieres saltarte el paso adicional de dorar la carne, ¡adelante! En esencia, hay poca diferencia entre añadirla cruda o dorada.

Cómo precocinar la carne antes de cocinarla en la olla de cocción lenta

Para cocinar la carne antes de añadirla a la olla de cocción lenta, sólo tienes que poner una sartén o una olla de fondo grueso en el fuego a temperatura media-alta.

Añade una pequeña cantidad de aceite a tu recipiente de cocción y deja que se caliente a fuego medio-alto hasta que esté lo suficientemente caliente como para chisporrotear, pero sin llegar a humear.

Añade la carne en una sola capa sin amontonar en el aceite. Cuando el lado que toca la sartén esté dorado, gira las piezas y repite la operación hasta que todos los lados estén dorados. Ajusta la temperatura según sea necesario. Coloca los trozos precocinados en un plato forrado con papel de cocina.

Si quieres añadir más cuerpo o grosor a tu plato, como en el caso de una salsa o un guiso, pasa los trozos de carne por harina antes de dorarlos. La harina pasará al líquido de tu olla de cocción lenta y lo espesará.

¿Cuánto tiempo se tarda en cocinar la carne cruda en una olla de cocción lenta?

El tiempo de cocción de la carne añadida a la olla de cocción lenta depende de la configuración que tengas y del tipo y corte de carne que utilices.

Si tu olla de cocción lenta está ajustada a temperatura alta, necesitarás menos tiempo para que la carne alcance la temperatura adecuada. Los trozos de carne en lugar de los cortes grandes o los asados enteros se cocinarán más rápido, al igual que los trozos de ave en lugar de las aves enteras.

Con un ajuste más bajo, la carne necesitará mucho más tiempo para alcanzar la temperatura, aunque también tendrá mucho tiempo para ablandarse. Normalmente, deberás añadir unas 4 horas al tiempo de cocción si optas por el ajuste bajo.

Un método preferido por muchos aficionados a las ollas de cocción lenta es poner primero la olla a fuego alto durante una hora y luego cambiar a la posición baja para el resto del tiempo de cocción. Esto disminuye el tiempo de cocción, pero sigue ofreciendo las ventajas del método «bajo y lento».

Asegúrate de utilizar un termómetro alimentario preciso para comprobar la temperatura interna de la carne antes de probarla o servirla, para garantizar que ha alcanzado una temperatura interna segura.

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Qué hay que tener en cuenta al añadir carne cruda a la olla de cocción lenta

Antes de decidirte a utilizar carne cruda en tu olla de cocción lenta, ten en cuenta el tiempo del que dispones. Dado que dorar la carne de antemano reduce el tiempo de cocción, puede funcionar mejor cuando tengas poco tiempo o no puedas poner en marcha la olla de cocción lenta hasta más tarde.

Además, considera si la profundidad del sabor que proporciona el dorado es algo que quieres en el perfil de sabor de tu plato final.

Las ventajas

Eliminar los pasos para dorar la carne puede ahorrarte definitivamente tiempo activo en la cocina.

Gran parte de la alegría de utilizar una olla de cocción lenta es que puedes programarla y olvidarte de ella. Si tienes que hacer un montón de preparativos de antemano, se convierte en un proyecto más complicado.

Poner la carne en crudo también te ahorrará la molestia de la limpieza. En lugar de crear platos en el proceso de dorar o incluso de escurrir la carne, simplemente tienes la tabla de cortar, los utensilios y la olla de cocción lenta para limpiar.

Otra ventaja es la consistencia. Si la carne se añade cruda, todo parte de la misma base para cocinar. En lugar de tener niveles desiguales de carne precocinada, tu plato tendrá trozos cocinados de forma consistente, especialmente si lo remueves de vez en cuando.

Temperatura

Otra cosa que hay que tener en cuenta es la temperatura a la que debe llegar el corte de carne que estás utilizando para estar en la zona segura y el tiempo que tardará.

Los cortes más grandes pueden tardar doce horas en alcanzar una temperatura segura, así que considera si tienes ese tiempo antes de añadir la carne cruda. Utiliza siempre un termómetro de alimentos preciso para medir el punto de cocción de tu plato.

Por qué algunos lo desaconsejan

Ciertos cortes y tipos de carne se comportan mejor que otros en la olla de cocción lenta. Por ejemplo, las carnes magras no tienen tanta grasa que quemar y pueden cocinarse demasiado rápido, quedando demasiado cocidas antes de que el resto de los ingredientes estén hechos.

La principal preocupación al añadir carne cruda a una olla de cocción lenta es que no tendrá tiempo suficiente para cocinarse completamente y, por tanto, será peligroso comerla.

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Si todavía hay bacterias y la carne está poco cocinada, te arriesgas a enfermar. Asegúrate siempre de que la carne se cocina a una temperatura adecuada hasta el final.

5 comentarios en «¿Se puede poner carne cruda en una olla de cocción lenta?»

    • ¡No estoy de acuerdo! Cocinar carne congelada puede ser peligroso, ya que el centro no se calienta adecuadamente, lo que aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas por alimentos. Es mejor descongelarla antes de cocinarla para garantizar una cocción segura y deliciosa.

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    • Respeto tu opinión, pero no estoy de acuerdo. La carne cocida directamente en la olla de cocción lenta queda más tierna y jugosa. Además, se evita el paso adicional de dorarla, ahorrando tiempo. Cada cual tiene sus preferencias, ¿no crees?

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