¿Se puede dejar un deshidratador encendido durante la noche?

Los deshidratadores nos benefician cuando necesitamos secar frutas, verduras, carne o hierbas para utilizarlas durante todo el año. Para los que prefieren los alimentos conservados sin productos químicos, la deshidratación es un salvavidas.

Rodajas de mango deshidratado dentro de un plato de madera.

Pero no toda la gente entiende cómo funcionan y las precauciones de seguridad para manejar uno con éxito.

Y, como algunas recetas de deshidratadores secan durante más de 12 horas, quizá te preguntes si es posible mantenerlo en funcionamiento durante tanto tiempo. ¿Debes dejarlo toda la noche? ¿O debes ponerlo en marcha sólo cuando estés cerca?

Es seguro dejar el deshidratador encendido durante la noche. Los deshidratadores están diseñados para funcionar durante más de 12 horas, sólo tienes que asegurarte de que sigues los procedimientos de secado adecuados y las precauciones de seguridad para evitar que los alimentos se sequen en exceso. Además, los buenos deshidratadores tienen temporizadores de apagado automático, por lo que no tendrás que estresarte por ello.

Sin embargo, al igual que con cualquier aparato eléctrico, elige siempre deshidratadores de alta calidad. Los más baratos pueden tener el cableado y los accesorios defectuosos, lo que provoca la acumulación de calor dentro de los deshidratadores y puede suponer un peligro de incendio.

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¿Es seguro dejar un deshidratador encendido durante la noche?

Ahora que sabes que puedes dejar tu deshidratador durante la noche, te preguntarás si es seguro hacerlo. Esto es lo que debes saber.

Los deshidratadores, por su diseño, pueden trabajar sin parar hasta tres días o incluso más. Algunas frutas tardan de 24 a 36 horas en secarse completamente, lo que significa que los deshidratadores tienen que estar encendidos. Por ello, es seguro dejarlos encendidos toda la noche.

Además, dejarlo encendido toda la noche es beneficioso para quienes van a trabajar por la mañana y vuelven por la noche. Yo prefiero tenerlo encendido por la noche cuando estoy cerca, ya sea durmiendo o no, más que tenerlo encendido durante el día cuando no estoy. Además, los deshidratadores tienen el mismo riesgo de incendio mínimo que los frigoríficos.

Consejos de seguridad para el deshidratador

Cuando utilices aparatos eléctricos, procura la máxima seguridad, ya que tienen riesgo de incendio; y lo mismo ocurre con el deshidratador. He aquí algunos consejos de seguridad al secar alimentos:

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  • Comprueba periódicamente si hay piezas dañadas o defectuosas. Lleva tu deshidratador al taller autorizado más cercano para que lo reparen o examinen cuando empiece a funcionar mal. Y asegúrate de que el taller de reparación utiliza sólo accesorios y piezas originales de fábrica durante la reparación.
  • Desconecta el aparato de la fuente de alimentación antes de limpiarlo, cambiar los accesorios o realizar tareas de mantenimiento.
  • Asegúrate de que el aparato está estable mientras lo utilizas. Las cuatro patas deben estar firmemente apoyadas en una superficie plana para limitar el movimiento durante el funcionamiento.
  • No hagas funcionar los deshidratadores cerca de cualquier material combustible o inflamable. Además, hazlos funcionar sólo en el interior, permitiendo una adecuada circulación del aire.
  • Después de la limpieza, asegúrate de que el deshidratador esté completamente seco antes de encenderlo para reducir los casos de electrocución.
  • No modifiques el enchufe eléctrico, ya que al hacerlo te expones a descargas eléctricas.

¿Cuánto tiempo se deshidratan los distintos alimentos?

Deshidratar alimentos es una práctica que se ha utilizado durante generaciones para guardar suficientes reservas de comida para los inviernos y las sequías. Y, como es eficaz, ahora estamos recurriendo a la tecnología para que el proceso sea aún más rápido y seguro.

Sin embargo, un reto importante es que la mayoría de la gente no tiene una idea clara de la configuración y el tiempo que se necesita para deshidratar sus alimentos.

Carne

Para la carne, una vez que la hayas precalentado a 71 °C, mantén tu deshidratador a una temperatura de 54-60 °C durante 6 a 12 horas hasta que esté dura. Estas son las razones

  • El proceso de deshidratación debe ser lo suficientemente rápido para evitar que el alimento se estropee.
  • Debe deshidratar/eliminar el agua a un ritmo que no permita el crecimiento de microorganismos.

Las enfermedades debidas a las cepas de bacterias encontradas en los alimentos deshidratados siempre suscitarán dudas y plantearán preguntas sobre la seguridad de la deshidratación como método de conservación de los alimentos.

Sin embargo, la mayoría de estas quejas se deben a las malas prácticas de manipulación de los alimentos, que introducen patógenos en ellos antes de la deshidratación.

Además, los distintos alimentos tienen diferentes métodos de preparación que debes conocer. Por ejemplo, se recomienda calentar primero la carne a 71 °C antes de iniciar los procesos de deshidratación.

El precalentamiento de la carne asegura que el calor húmedo eliminará cualquier patógeno causante de enfermedades presente. Es posible que no encuentres instrucciones sobre el precalentamiento de la carne en la mayoría de los deshidratadores, ya que algunos no alcanzan temperaturas suficientes para precalentar la carne.

Pollo y pavo

Para el pollo, primero precaliéntalo/cocínalo a 74 °C para destruir algunas bacterias resistentes al calor. A continuación, lo extenderás en tu deshidratador a una temperatura de 62 °C durante 6 a 12 horas hasta que esté completamente seco.

Los tiempos de secado varían en función de circunstancias como:

  • La humedad relativa de tu habitación.
  • La temperatura de las aves al inicio de la deshidratación.
  • La carga de alimentos.
  • La delgadez de tu carne.

Es posible que tengas que secar de vez en cuando las gotas de grasa de la superficie de las aves.

Frutas

En primer lugar, coloca las frutas en una sola capa en las bandejas de deshidratación y pon los deshidratadores a una temperatura de 57-62 °C.

Esta pareja está revisando el frigorífico con dispensador de agua para comprar uno nuevo.¿Por qué no funciona el dispensador de agua de mi frigorífico?

Las frutas como las nectarinas, las manzanas, los melocotones y los plátanos tienen tiempos de secado de entre 6 y 16 horas. Los higos, las uvas, las peras y los albaricoques duran más y pueden tardar de 20 a 36 horas en secarse completamente.

Sabrás que la deshidratación está completa si las frutas se vuelven correosas.

Verduras

En primer lugar, cuece al vapor o blanquea las verduras duras y fibrosas o las que no comerías crudas. Entre ellas están las judías, los boniatos, las patatas, el maíz, los espárragos, las zanahorias, el brócoli, etc. No cocines al vapor la okra, el apio, las setas, las espinacas y otras verduras blandas.

Estos son los tiempos y temperaturas de deshidratación

La mejor temperatura de deshidratación para las verduras es de 51-52 °C para evitar que se quemen. Por tanto, tardarán entre 4 y 13 horas en deshidratarse, dependiendo de la verdura, la potencia del deshidratador, el tamaño de la carga, la humedad ambiental, etc.

Granos

Deshidrata todos los granos cocidos, como el arroz, a 62 °C durante 6 a 12 horas hasta que sientas que están completamente secos. Varias fuentes en línea sugieren que puedes deshidratar granos a temperaturas tan bajas como 51 °C, pero esa información es engañosa. Bacterias como el Bacillus cereus prosperan a temperaturas inferiores a 57 °C.

Pasta

Deshidrata la pasta a 57 °C durante 6 a 12 horas hasta que se vuelva quebradiza y seca. Además, extiéndela uniformemente en la bandeja del deshidratador para minimizar el grosor de la capa.

Alubias y lentejas

Deshidrata las alubias y las lentejas a 51 °C durante 6 a 12 horas o hasta que sientas que están duras. Además, las alubias cocinadas a presión en casa no se deshidratan tan bien como las enlatadas. En cualquier caso, tanto las alubias como las lentejas se deshidratan y rehidratan bien.

¿Qué temperatura alcanzan los deshidratadores?

El calor que puede alcanzar tu deshidratador depende de la marca y el modelo. Pero, por lo general, la mayoría llega a un calor máximo de 74-76 °C.

Se recomienda que los deshidratadores de uso general puedan deshidratar carne a 71 °C y aves de corral a 74 °C. Pero esa cifra no debería limitarte; algunos deshidratadores se calientan a más de 93 °C.

¿Puede un deshidratador sobrecalentarse e incendiarse?

Sí. Pueden sobrecalentarse rápidamente e incendiarse debido a varios factores. Entre ellos están:

Este hombre saca las patatas de la freidora porque ya están hechas.¿Por qué mi freidora hace espuma?
  • Un elemento calefactor defectuoso
  • Unas aspas del ventilador rotas o que funcionan mal
  • Puede que estés cargando poco tus lotes

Por tanto, antes de utilizar un deshidratador, comprueba que todas las piezas funcionan. Además, inspecciona las piezas móviles, como los ventiladores, para ver si están alineadas o se atascan.

No bloquees las rejillas de ventilación de la parte trasera del deshidratador, ya que son esenciales para la circulación del aire y el calor.

Bloquear estas salidas de aire puede hacer que las temperaturas suban excesivamente y provocar un incendio. Por ello, mantén tu deshidratador a un mínimo de 15 cm de la pared.

¿Qué ocurre si dejas los alimentos en el deshidratador durante demasiado tiempo?

La esencia del secado de los alimentos es eliminar la mayor cantidad de agua posible para limitar el crecimiento bacteriano. Por lo tanto, dejar los alimentos en el deshidratador durante periodos prolongados los deja incomestibles.

El secado excesivo también priva al alimento de nutrientes y puede provocar su endurecimiento; cuando la parte exterior de la fruta se seca en exceso, se convierte en una cáscara dura antes de secarse.

La superficie dura restringe la liberación de humedad del interior de la fruta y puede provocar la aparición de moho durante el almacenamiento.

¿Los deshidratadores se apagan automáticamente?

Algunos se apagan automáticamente y otros no. Al igual que cualquier electrodoméstico en casa o en el trabajo, los deshidratadores tienen diferentes características de seguridad y comodidad que varían de un modelo o marca a otro. En otras palabras, obtendrás lo que pagues.

Algunos deshidratadores baratos no tienen componentes esenciales, como ventiladores o ajustes de temperatura, a pesar de que dependen de la circulación del aire y de las temperaturas adecuadas para secar tus alimentos.

Por tanto, a menos que tu deshidratador tenga una función de apagado automático, no esperes que se apague automáticamente.

Un temporizador con desconexión automática funciona de forma similar a los sistemas de sensores-actuadores de nuestros coches. Si estás secando una carne que sospechas que va a durar cerca de 9 horas, pero no estás seguro, puedes programar el temporizador para que funcione durante 6 horas. Después, el temporizador actúa como un sensor y activa la función de apagado automático para desconectar el deshidratador.

Otro momento en el que puedes utilizar el temporizador y la función de apagado automático es cuando estás secando diferentes alimentos simultáneamente. Digamos que estás secando verduras y frutas.

Una tostadora con tostadas en el interior.¿Se puede poner una tostadora en una estantería?

Puedes programar el deshidratador para que se apague automáticamente cuando las verduras estén secas. Después puedes volver a encenderlo para seguir secando las frutas.

4 comentarios en «¿Se puede dejar un deshidratador encendido durante la noche?»

    • ¿En serio? Eso suena como una exageración. Yo he dejado mi deshidratador encendido durante la noche muchas veces y nunca ha pasado nada. Solo asegúrate de seguir las instrucciones de seguridad y estar pendiente.

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