¿Se puede congelar el tofu?

El tofu, leche de soja coagulada hecha con un método similar al del queso, es una maravillosa y versátil proteína de origen vegetal. Si eres vegano/vegetariano o si simplemente quieres incluir más proteínas sin carne en tu cocina, el tofu es un ingrediente increíble que debes tener siempre a mano.

Un plato con trocitos cuadrados de tofu frito.

Por ello, quizá te preguntes cuánto tiempo se conserva el tofu y si se puede congelar para prolongar su vida y mantener su frescura.

Puedes congelar el tofu hasta 3 meses sin que se produzcan cambios perjudiciales en su sabor o textura. Al congelar el tofu, sácalo de su envase y escúrrelo antes de meterlo en una bolsa resellable en el congelador. Puedes congelar un bloque entero de tofu o cortarlo en trozos más pequeños. Descongela el tofu en la nevera y asegúrate de consumirlo antes de que se estropee.

De hecho, congelar el tofu tiene más ventajas que hacer que dure más tiempo. Como proteína prácticamente insípida, el tofu tiene el potencial de alimentar muchos platos diferentes con el uso de salsas, especias y marinados.

¿Cómo cambia la congelación del tofu sus propiedades para que sea aún más fácil cocinar con él y proporcionar un resultado final más delicioso?

Sigue leyendo, porque te explicaré todo eso, incluidos los mejores métodos para congelar y descongelar el tofu.

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¿Cambia el sabor y la textura del tofu después de congelarlo?

Todos sabemos que congelar los alimentos es una forma estupenda de evitar que se estropeen rápidamente, pero no todos los alimentos se conservan bien en el congelador y el sabor de algunos se ve afectado negativamente por la congelación.

Congelar el tofu cambiará definitivamente su textura, pero no es un cambio preocupante, de hecho, es totalmente positivo. Como el sabor del tofu ya es muy suave y depende totalmente de cómo lo marines, la congelación no interfiere realmente en el sabor.

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En realidad, la congelación del tofu permite una comida más sabrosa, ya que la textura se vuelve más gomosa y aireada y, por tanto, capaz de absorber mucho mejor los adobos y las salsas.

También hace que el tofu sea más firme y menos propenso a desmenuzarse, lo que significa que también resultará mucho más crujiente si piensas freírlo.

¡Suena muy bien! ¿Cómo funciona?

Bueno, el tofu está lleno de agua y, si alguna vez has cocinado con él, sabrás que para conseguir una textura agradable y crujiente tienes que prensar el tofu para drenar el agua que contiene.

Prensar el tofu puede ser un poco tedioso si no tienes el equipo adecuado y puede añadir unos 30 minutos de espera a tu cocina. Congelar el tofu puede ayudar en este proceso.

Cuando el tofu se congela, el agua que contiene se cristaliza y hace que el tofu se expanda y se vuelva más poroso. Cuando el tofu se descongela y el agua se escurre, los cristales de hielo desaparecen, pero el tofu sigue siendo aireado y lleno de agujeros en lugar de denso.

La textura resultante es más parecida a la de la carne, más receptiva a los sabores y con una textura mucho más agradable para freír.

Yo recomendaría utilizar tofu firme o extrafuerte si piensas utilizar el método del congelador.

Aunque el cambio de textura es beneficioso para mantener el tofu esponjoso y no desmenuzable y es un cambio de juego para las recetas que implican tofu frito, el tofu blando o sedoso no tendrá ningún beneficio por estar congelado.

Como su nombre indica, se supone que el tofu sedoso es suave y mantecoso, y meterlo en el congelador dará lugar a una textura fibrosa que elimina todas las posibilidades cremosas que aporta el tofu sedoso.

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¿Cuánto tiempo se puede congelar el tofu?

El tofu fresco y abierto suele conservarse bien durante unos 5 días en el frigorífico antes de que su textura y su olor empiecen a volverse un poco raros. Si el tofu adquiere una capa exterior viscosa, es una buena señal de que ya no se puede utilizar. El tofu congelado, sin embargo, puede conservarse de 4 a 6 meses.

Para preparar el tofu para su congelación, deberás sacarlo de su envase, escurrir el agua sobrante y limpiar la humedad de la superficie con una servilleta de papel o un paño para evitar que se formen cristales de hielo en la superficie.

A continuación, puedes cortarlo en rodajas o cubos y colocarlos en una bandeja para congelarlos, y luego transferir el tofu cortado a un recipiente para guardarlo en el congelador.

Cortar previamente el tofu te ayudará a mantener su forma una vez descongelado y te permitirá coger sólo lo que necesites cuando lo necesites sin tener que descongelar todo el bloque. ¿Quieres hacer tu propio tofu? Entonces, necesitarás esto.

También puedes congelar el tofu como un bloque entero, pero deberás seguir los pasos anteriores de sacarlo de su envase original y transferirlo a un recipiente diferente.

Congelar el bloque entero sólo requerirá un tiempo de descongelación más largo. El tofu no debe congelarse en el envase original si ha salido con agua de más.

¿Se puede congelar el tofu frito?

Sorprendentemente, no sólo puedes congelar tofu fresco, sino también tofu frito.

Algunas personas sugieren incluso freír el tofu antes de congelarlo, porque los trozos ya cocidos tendrán aún menos humedad para empezar, pero siguen reaccionando de la misma manera que el tofu fresco en la temperatura fría, lo que hace que haya aún menos humedad.

Si compras tofu frito en la tienda, también puedes guardarlo en el congelador. Realmente funciona de la misma manera y tiene exactamente los mismos beneficios que la congelación del tofu firme normal. Además, el producto final es más absorbente.

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También puedes congelar platos ya cocinados que contengan tofu, como los salteados o el arroz frito, pero la calidad y la cantidad de tiempo que puedes conservar este tipo de platos depende realmente de los demás ingredientes del plato.

¿Cuánto tiempo se conserva el tofu después de descongelarlo?

El tofu sin abrir puede durar incluso 3 meses después de la fecha de caducidad sugerida en el envase. Por tanto, si tienes un paquete de tofu que no piensas utilizar durante un tiempo, lo mejor es dejarlo en el frigorífico el mayor tiempo posible.

Sin embargo, si tienes medio paquete de tofu o tofu que está a punto de caducar, puedes guardarlo en el congelador hasta 6 meses, como he mencionado antes. Una vez descongelado el tofu, no debes volver a congelarlo. El tofu descongelado tiene la misma vida útil general que el tofu fresco abierto, de unos 5 días.

¿Cómo debes descongelar el tofu?

Descongelar el tofu es probablemente la parte más fácil de todo el proceso. Sobre todo porque debería permitirte saltarte el molesto proceso de presionar el tofu para escurrir el agua que contiene.

Hay un par de métodos diferentes para descongelar el tofu.

El primero es dejarlo en la encimera a temperatura ambiente. Puedes envolver el bloque en un paño de cocina o colocar trozos entre dos servilletas para absorber la humedad que escurra. El papel de cocina es estupendo para esto.

Incluso puedes cubrirlo con una bandeja de horno fina para que salga aún más humedad. Esto tardará unas 6 horas, dependiendo de cómo esté cortado el tofu y de la temperatura de la habitación.

También puedes descongelar el tofu en el frigorífico, simplemente metiéndolo toda la noche en el recipiente en el que lo hayas congelado. También puedes envolverlo en un paño de cocina o añadir una servilleta de papel al fondo del recipiente para que absorba la humedad.

Este es el mejor método porque no requiere ningún esfuerzo y no crea desorden en tu mostrador. De todos modos, una vez descongelado, guardarás el tofu en la nevera, así que es mejor que lo transfieras un día antes de que lo vayas a utilizar.

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Calentar el tofu congelado en el microondas también es una opción viable y rápida. Para ello, deberás colocar el tofu en un plato apto para microondas y calentarlo durante un minuto. Probablemente no se descongele tan rápido, así que sigue calentándolo en intervalos de 30 minutos.

Esto es importante porque no quieres arriesgarte a sobrecalentar el tofu si lo dejas demasiado tiempo en el microondas.

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