¿Se puede comer comida caducada si no se ha abierto?

Al limpiar tu despensa, encuentras un bote de mayonesa y una caja de pasta que aún no se han abierto. La fecha de caducidad de las etiquetas pasó hace meses. ¿Debes tirar la comida, o todavía se puede comer?

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En muchos casos, los alimentos sin abrir pueden ser perfectamente seguros para comer durante meses o incluso años después de la fecha de caducidad. Todo depende del tipo de alimento que sea y del tiempo que haya pasado desde la fecha de caducidad para que lo comas. Algunos alimentos perderán sabor o calidad con el tiempo, y algunos se estropearán o se volverán rancios.

Mucha gente es estricta a la hora de tirar los alimentos sin abrir si tienen incluso uno o dos días más que la fecha de la etiqueta, pero eso es un error. Sólo estás desperdiciando comida y tirando tu dinero.

La mayoría de los alimentos envasados son completamente seguros y siguen siendo sabrosos y nutritivos mucho después de la fecha de caducidad o de cualquier otra fecha indicada en el envase.

Los alimentos secos, como la pasta, las judías y el arroz, pueden consumirse varios años después de la fecha de caducidad sin ningún problema. Una vez que los cocines, sabrán bien.

Los alimentos enlatados también tienen una vida útil indefinida, a pesar de lo que diga la fecha en la etiqueta. Mientras la lata no tenga abolladuras, óxido o protuberancias, el alimento que contiene es seguro para comer.

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Otros alimentos envasados, como las galletas, los cereales y las galletas saladas, se pueden comer con seguridad, pero tienden a perder calidad de sabor y a estar crujientes con el paso del tiempo. Los alimentos envasados que hay que refrigerar antes de abrirlos son una historia diferente. Estos alimentos se deterioran rápidamente y pueden estropearse.

¿Cuánto tiempo puedes comer alimentos caducados sin abrir?

Si no debes tirar los alimentos sin abrir una vez pasada la fecha de caducidad, ¿cómo saber cuánto tiempo después puedes comerlos? No hay una regla fija, pero debes tener en cuenta de qué tipo de alimento se trata.

El tiempo que puedes comer un paquete de alimentos sin abrir depende generalmente del contenido de humedad. Los alimentos secos se conservan durante muchos años, mientras que los alimentos con mayor contenido de humedad suelen tener una vida útil más corta.

A continuación se indican algunas duraciones típicas de cuánto tiempo se mantendrán viables los alimentos envasados más populares después de la fecha de caducidad. Ten en cuenta que son sólo estimaciones, y ten presente que estos tiempos no se aplican a los envases de alimentos que han sido abiertos.

  • Arroz blanco: Indefinidamente
  • Arroz integral: 1 año
  • Judías: Indefinidamente
  • Pasta: 2-3 años
  • Fruta en conserva: 1-2 años
  • Verduras en conserva: 1-2 años
  • Tomates en conserva: 12-18 meses
  • Sopa enlatada: 2-3 años
  • Judías en conserva: 3 años
  • Pescado en conserva (atún, sardinas, salmón): 2-5 años
  • Carne en conserva: 2-5 años
  • Ketchup: 18 meses
  • Mostaza: 1-2 años
  • Mayonesa: 3-6 meses
  • Aderezo para ensaladas: 1 año
  • Avena: 1-2 años
  • Cebada: 1-2 años
  • Quinoa: 2-3 años
  • Copos de maíz: 6-8 meses
  • Galletas saladas: 6-9 meses
  • Galletas de chocolate: 4 meses
  • Leche: 5-7 días
  • Mantequilla: 1 mes
  • Nata agria: 3 semanas
  • Yogur: 1-2 semanas
  • Huevos: 3-5 semanas
  • Harina: 6-8 meses
  • Encurtidos: 1-2 años
  • Mermelada o jalea: 18 meses

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La forma en que almacenes los alimentos afectará a su vida útil. Los alimentos envasados sin abrir deben guardarse en un lugar seco y fresco, lejos de las temperaturas extremas, la luz solar directa y cualquier tipo de humedad.

La congelación puede prolongar la vida de ciertos alimentos, como los productos de panadería y los lácteos. Las bacterias no pueden crecer en el congelador, por lo que estarán a salvo de estropearse. Sin embargo, la congelación también puede afectar a la calidad y la textura.

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No congeles los alimentos enlatados. La congelación puede comprometer la integridad de la lata.

El método más importante para evaluar si un alimento envasado sigue siendo bueno para comer es utilizar tus propios sentidos de la vista y el olfato. Si el envase parece dañado de algún modo, o si el alimento no tiene el aspecto que debería, entonces debes tirarlo.

El mayor peligro de los alimentos enlatados es el botulismo, que es una intoxicación alimentaria que se produce por la bacteria Clostridium botulinum. Provoca síntomas intestinales que pueden ser graves y, si no se tratan, pueden provocar la muerte.

El botulismo es muy raro en los alimentos procesados manufacturados, pero hay signos de que el botulismo puede estar presente en los alimentos enlatados. Puedes detectar los signos de infección por botulismo inspeccionando las latas y los tarros en busca de fugas, roturas, abultamientos o abolladuras.

En el caso de los alimentos en tarro, como la compota de manzana o la salsa de pasta, si la tapa está suelta o abultada, el alimento podría estar contaminado.

Otras enfermedades transmitidas por los alimentos, causadas por bacterias o virus, o en casos extremadamente raros por parásitos, pueden introducirse en cualquier fase del sistema de procesamiento de alimentos. Sin embargo, normalmente los contaminantes se introducen debido a la contaminación cruzada, a menudo causada por una preparación o almacenamiento inadecuados de los alimentos.

En otras palabras, es más probable que te intoxiques con alimentos que se han cocinado o servido que con un paquete recién abierto, independientemente de la fecha que figure en la etiqueta.

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Dicho esto, cualquier alimento que haya tomado color o haya cambiado de alguna manera -por ejemplo, el líquido se ha espesado o se ha vuelto líquido- debe considerarse sospechoso. Lo mismo debe ocurrir si observas manchas, coágulos u otras cosas anormales.

Aunque la contaminación y el deterioro de los alimentos enlatados, envasados o procesados son relativamente infrecuentes, es posible que la textura o el sabor de los alimentos disminuyan después de la fecha de caducidad.

Por ejemplo, los alimentos preparados, como las galletas, las galletas saladas y los cereales, se volverán rancios y perderán su textura crujiente. Otros alimentos tendrán un sabor «raro», pero no te perjudicarán si tomas un bocado para probarlo.

¿Cuál es la diferencia entre la fecha de caducidad y la de venta?

Obviamente, los alimentos no se ponen malos automáticamente en la fecha de caducidad. Entonces, ¿qué significa esta fecha? ¿Y hay alguna diferencia si dice «vender antes de» o «usar antes de»?

Las fechas de caducidad y de consumo preferente se utilizan indistintamente y están pensadas principalmente para que los minoristas sepan cuándo deben retirar los productos de las estanterías. Una tercera etiqueta, la fecha de «consumo preferente», se utiliza para informar a los consumidores de cuándo puede empezar a disminuir la calidad del producto.

Son muy pocos los productos que oficialmente «caducan» en el sentido de que no deben consumirse en absoluto más allá de una fecha determinada. Algunas leyes regulan ciertos productos agrícolas, como los huevos, pero, de nuevo, se utilizan las etiquetas de caducidad o de caducidad sin ninguna diferencia de significado. La fecha de caducidad de un cartón de huevos no es posterior a 30 días después de su envasado.

La carne fresca debe utilizarse o congelarse en los 3 o 4 días siguientes a la fecha de caducidad. Utiliza la carne picada o las aves de corral antes de 1 o 2 días.

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Por lo demás, los fabricantes son libres de desarrollar el sistema de datación que deseen. Algunos utilizan frases como «fecha de envasado» o «fresco garantizado». Otros han desarrollado un complejo sistema de letras y números que indican la fecha de fabricación o envasado del alimento.

Tanto los fabricantes como los minoristas tienen interés en vender los productos con la máxima calidad, por lo que tienden a retirar los artículos de las estanterías cuando llegan a la fecha que figura en la etiqueta. Si compras el producto antes de ese día, pero lo mantienes en la despensa o en la alacena durante semanas o incluso meses, no hay ningún daño.

«Consumir preferentemente antes de» da al consumidor una estimación de la fecha en que el alimento empezará a perder su mejor sabor, textura u otra calidad. Sin embargo, incluso entonces, la calidad de los alimentos puede ser una cuestión de gusto personal.

3 comentarios en «¿Se puede comer comida caducada si no se ha abierto?»

    • ¡No puedo creer que estés dispuesto a arriesgar tu salud de esa manera! Las fechas de caducidad existen por una razón, para protegernos de alimentos en mal estado. No juegues con fuego, tu salud no vale la pena.

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