¿Se puede cocer demasiado el arroz en la arrocera? ¿Cómo evitarlo?

Cuando la gente utiliza una olla arrocera, espera que la preparación del arroz sea sencilla e infalible, que es todo el argumento de venta de este popular electrodoméstico. En consecuencia, si tienes problemas repetidos de cocción excesiva del arroz en una arrocera hasta que queda duro, seco o incluso quemado, puede ser muy frustrante no saber cómo solucionar el problema.

Un plato pequeño lleno de arroz cocido con guisantes y pimientos rojos.

¿Se puede cocer demasiado el arroz en una arrocera? Si te pasas constantemente en la cocción del arroz cuando utilizas una olla arrocera y quieres saber cómo evitarlo, tienes que solucionar uno de los siguientes problemas en tus métodos:

  • Estás utilizando una proporción incorrecta de agua y arroz.
  • Estás dejando el arroz en la posición «más caliente» durante demasiado tiempo.
  • No estás utilizando suficiente arroz para que la arrocera lo perciba.
  • Tu olla arrocera funciona mal y hay que cambiarla.

Tener una arrocera que funciona mal será la menos probable de estas opciones, y antes de asumir que eso es lo que ocurre en tu situación, tienes que descartar las otras tres posibilidades. El culpable más probable es que la proporción entre el agua y el arroz no sea la adecuada.

Aunque las ollas arroceras pueden dar lugar a una preparación de alimentos sencilla que requiere poco esfuerzo, a menudo hay que emplear algo de ensayo y error para determinar la proporción exacta de agua y arroz.

Saber por dónde empezar puede parecer complicado, ya que las ollas arroceras, los paquetes de arroz y las recomendaciones generales pueden variar, así que vamos a examinar qué puede cambiar la proporción que debes utilizar.

Cómo funcionan las ollas arroceras

La mayoría de las ollas arroceras son bastante sencillas de manejar y sólo tienen un botón básico de encendido/apagado para que las selecciones. Se supone que tienes que poner una determinada cantidad de arroz seco y agua en la olla metálica interna. Una vez que cierres la tapa y pulses el botón de encendido, la arrocera hará el resto.

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El arroz se cuece absorbiendo el agua calentada. Tu olla arrocera funciona utilizando una placa caliente interna para elevar la temperatura del agua en su interior hasta que llegue a hervir. Este proceso se controla mediante un dispositivo de lectura de la temperatura incorporado.

Como el agua sólo puede calentarse hasta cierto punto (porque se convertirá en un gas a 100 grados Celsius), las ollas arroceras están pensadas para evitar fácilmente que el arroz se cocine en exceso, manteniendo la temperatura interna de la olla de cocción constante mientras siga habiendo agua.

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Una vez que el arroz haya absorbido toda el agua o se haya convertido en vapor, la arrocera se apagará sola o activará el ajuste de calentamiento.

Cómo determina tu arrocera el tiempo de cocción

La mayoría de las arroceras tienen mecanismos sencillos para determinar el tiempo de cocción. Cuando añades el arroz y el agua a la olla, el peso ejerce presión sobre el sensor de temperatura y permite que el aparato empiece a cocinar cuando pulsas el botón de «encendido».

Entonces, el sensor espera hasta que la temperatura empiece a superar el punto de ebullición del agua, lo que indica que toda el agua se ha cocinado.

Lo que quizá no sepas es que algunas arroceras no funcionan con estos sencillos parámetros. En su lugar, utilizan complejos cálculos matemáticos codificados dentro de sus chips informáticos para ajustarse a la cantidad de arroz y agua que has colocado dentro de la olla. Se conocen como «arroceras de lógica difusa».

Esto permite, por ejemplo, que la arrocera se ajuste a la cantidad de calor que produce la placa interna para temperaturas ambientales más altas que pueden afectar al tiempo de cocción. A diferencia de los modelos básicos de ollas arroceras, los modelos de lógica difusa pueden modificar el tiempo que tarda el arroz en terminar de cocinarse.

Estos modelos también pueden tener controles más complicados, ya que la programación del chip informático que tienen les permite adaptar los ajustes de cocción a distintos tipos de arroz.

Aunque mucha gente puede tener una recomendación general sobre qué proporción de agua y arroz es la óptima, en realidad debería variar en función del tipo de arroz utilizado.

Cómo determinar la proporción correcta de agua y arroz

Si buscas en Internet, hay muchas proporciones sugeridas de agua y arroz que la gente dirá que son estándar para las arroceras básicas o para cocinar arroz en general, pero eso no es del todo exacto.

La proporción que debes utilizar dependerá de dos factores: el modelo de arrocera que utilices y el tipo de arroz que quieras cocinar.

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La proporción correcta para tu olla arrocera

Cada olla arrocera debería venir con un manual que te indique la proporción adecuada de agua y arroz. Incluso dentro de las marcas, puede haber alguna variación entre los modelos sobre lo que produce el arroz mejor cocido, así que tienes que jugar con las cantidades de arroz y agua que añades.

Una cosa que hay que tener en cuenta es que algunas arroceras requieren una cantidad mínima de arroz para que se cocine correctamente. Si utilizas uno de estos modelos, aunque utilices la proporción correcta de agua y arroz, tu arroz acabará estando demasiado cocido porque el aparato no está hecho para cocer bien esa cantidad de arroz.

El tipo de arroz más común que se consume en el es el arroz blanco de grano largo, por lo que normalmente, si ves una proporción «estándar» de agua por arroz, lo más probable es que se asuma que estás utilizando este tipo de arroz. Una proporción común que verás recomendada es de 2 tazas de agua por cada taza de arroz.

Sin embargo, antes de poner ambas cosas en la arrocera, es recomendable que enjuagues primero el arroz. Para muchos tipos de arroz, especialmente las variantes de arroz blanco, esto eliminará el exceso de almidón, lo que ayudará a reducir la pegajosidad del arroz cocido. También es una buena idea aclarar el arroz con menos almidón para eliminar los restos o el polvo que puedan quedar en los granos.

Aunque una proporción de 2:1 de agua por arroz puede funcionar perfectamente para tu arroz blanco de grano largo, es posible que tengas que cambiar la cantidad si tu arrocera no da resultados que te satisfagan. Si sigues obteniendo un arroz demasiado cocido, aumenta la cantidad de agua en la proporción cada vez hasta que tengas un arroz perfectamente cocido. Si el arroz está blando, reduce la cantidad de agua que utilizas.

La proporción correcta para diferentes tipos de arroz

Si decides cocinar otros tipos de arroz, tendrás que saber qué proporción de agua y arroz es la adecuada para el que vayas a cocinar. Las distintas especies de arroz absorben el agua a ritmos diferentes, por lo que algunos tipos de arroz necesitarán más o menos agua en relación con la que necesita el arroz blanco de grano largo en tu olla arrocera.

Estas son las proporciones de agua por arroz de los tipos de arroz que se cocinan habitualmente:

Arroz blanco:

  • Grano largo: 2 tazas de agua por 1 taza de arroz
  • Grano medio: 1 ½ tazas de agua por cada taza de arroz
  • Grano corto: 1 ¼ tazas de agua por cada taza de arroz

Arroz integral:

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  • Grano largo: 1 ¾ tazas de agua por 1 taza de arroz
  • Grano medio: 2 tazas de agua por 1 taza de arroz
  • Grano corto: 2 tazas de agua por 1 taza de arroz

Arroz Sushi: 1 1/3 de agua por 1 taza de arroz

Basmati: 1 ½ de agua por 1 taza de arroz

Jazmín: 1 ¾ de agua por 1 taza de arroz

Arroz salvaje: 2 tazas de agua por 1 taza de arroz

Estas recomendaciones son puntos de partida, pero tendrás que hacer ajustes si tu arrocera no da los resultados que deseas.

El tiempo de cocción de cada uno de estos tipos de arroz oscila entre 15 y 50 minutos, ya que la velocidad de absorción del agua varía. El jazmín, el basmati y el arroz blanco tienden a cocinarse más rápidamente, mientras que el sushi, el arroz integral y el salvaje pueden tardar entre dos y tres veces más.

Cómo debes utilizar el ajuste de calentamiento

Por último, cuando utilices la arrocera, debes tener cuidado con el uso del ajuste de calentamiento. Esta opción permite que el arroz se mantenga caliente si no se saca inmediatamente de la arrocera, pero no debes dejar el arroz dentro indefinidamente si el ajuste de calentamiento está activado.

A menudo se recomienda dejar el arroz dentro de la arrocera durante 10 minutos después de que se active el ajuste de calentamiento. Esto permite que se incorpore más vapor a los granos y aumenta la humedad que el arroz retiene. Entonces, cuando saques el arroz, podrás utilizar un tenedor para «esponjar» el arroz y conseguir una textura agradable que evite que esté demasiado seco o demasiado blando.

Si sabes que no vas a poder sacar el arroz que tienes cocinando de la arrocera con la suficiente rapidez, prueba a desactivar el ajuste de calentamiento si la tuya tiene esa opción. Aunque el ajuste de calentamiento no está pensado para seguir cocinando el arroz, si lo dejas en él el tiempo suficiente, la arrocera acabará por resecar o quemar el arroz.

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Conclusión

Puede que te cueste un poco encontrar el método perfecto para cocer el arroz en tu olla arrocera específica, pero si empiezas con la proporción correcta de agua y arroz para el modelo y el tipo de arroz que utilizas, deberías ser capaz de averiguar cómo evitar la cocción excesiva del arroz.

Si has probado varias proporciones sin éxito y no estás utilizando en exceso el ajuste de calentamiento de tu olla arrocera, entonces es hora de que consideres que puedes tener un aparato defectuoso. Comprueba la garantía y mira si te pueden cambiar la tuya.

Las ollas arroceras son herramientas bastante fiables y resistentes para tener en la cocina, y seguro que conseguirás el arroz perfectamente cocido que deseas cuando pruebes estos consejos con tu repuesto.

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