¿Se apaga automáticamente una olla arrocera?

La llegada de los utensilios de cocina modernos, como la arrocera, ha hecho que la multitarea en la cocina sea una realidad fácil. Donde antes había que vigilar el arroz cada segundo para evitar que se quemara, ahora se pueden poner los ingredientes, encenderlo y marcharse.

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Sin embargo, ¿qué ocurre cuando el arroz está cocido? ¿Realmente la arrocera se apaga automáticamente cuando está hecho? ¡Gran pregunta!

¿Una arrocera se apaga automáticamente? Sí, una arrocera está creada específicamente para que, una vez cocido el arroz, la máquina se apague automáticamente. Algunas arroceras no se apagan inmediatamente, sino que dejan de cocinarse y simplemente pasan al modo «caliente», que mantiene el arroz caliente pero no sigue cocinándolo.

¿Cuántas veces has levantado la tapa, pensando que el arroz había terminado, sólo para volver a colocarla rápidamente? De alguna manera, una arrocera sabe cuándo debe detenerse.

Sigue leyendo y te explicaremos cómo es capaz de hacerlo.

La historia de la arrocera

Para entender la tecnología de calentamiento que hay dentro de una olla arrocera, y por qué se crearon con una función de apagado automático, es útil entender la historia de la olla arrocera.

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El propio término se apropió de los «cocedores de arroz», que tradicionalmente estaban hechos de cerámica y se remontan al año 1250 a.C. Se construían como las calderas dobles de hoy en día, en las que la olla inferior se llenaba de agua hirviendo y la superior contenía el contenido de los alimentos que se deseaba cocinar a una temperatura precisa.

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Sin embargo, la antigua olla arrocera tenía agujeros cerca de la parte superior para permitir que el vapor del baño de agua entrara en el interior de la otra olla. La arrocera eléctrica actual, desarrollada en Japón, donde se conoce como Suihanki, funciona según un principio similar.

El funcionamiento general de una arrocera

Obviamente, la función de una olla arrocera es cocinar el plato perfecto de arroz. Sin embargo, la ciencia que hay detrás es más complicada que «simplemente echarlo a la olla». Antiguamente, uno tenía que vigilar muy de cerca su arroz para asegurarse de que se cocinaba correctamente y no se quemaba. Quemar el arroz sin termostato es increíblemente fácil.

Las ollas arroceras eléctricas se hicieron con el conocimiento interno de la temperatura exacta de cocción en la que se debe apagar, para garantizar que nunca se queme el arroz.

Esto significa que una persona que esté cocinando en la cocina puede medir la cantidad correcta de arroz y agua, verterlos en la arrocera, encenderla y marcharse, o hacer otras tareas de cocina importantes.

Los elementos de una olla arrocera

Todas las ollas arroceras tienen un cuerpo principal (donde van el arroz y el agua), una resistencia eléctrica, un termostato y un orificio de salida de vapor. La mayoría de las ollas arroceras vienen con una paleta arrocera (para sacar el arroz con una cuchara) y una pequeña taza medidora (para medir la cantidad correcta de arroz y agua).

Las ollas más complejas vienen con diferentes opciones de cocción en caso de que quieras hacer una papilla de arroz en lugar de un arroz normal.

Termopar

Las arroceras son máquinas precisas que utilizan algo llamado termopar. Un termopar es un sensor termoeléctrico que mide la temperatura. Un termopar está formado por dos hilos, cuyos lados contienen metales diferentes, que se unen en el extremo para formar una unión.

Una de las uniones de un termopar se coloca en la superficie del entorno cuya temperatura se está midiendo (en nuestro caso, la cubeta interna de la arrocera). Esta unión superior también se conoce como «unión caliente».

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En el extremo opuesto del termopar se encuentra la unión «fría». Este lado mantiene una temperatura constante, a diferencia de su homólogo. Cuando se produce un cambio de temperatura en la unión caliente, se envía una tensión a través del bucle del termopar.

Este diferencial (diferencia de temperatura) se convierte en una lectura de temperatura a través de un termostato.

¿Cómo sabe una arrocera cuando el arroz ha terminado de cocinarse?

Los cocedores de arroz son dispositivos inteligentes que se fabrican con el propósito específico de medir la temperatura interna correcta del aparato de cocción para conseguir un plato de arroz impecable.

Para conseguir un cuenco de arroz húmedo, pegajoso, no crujiente ni gomoso, debe darse la cantidad adecuada de agua, arroz y calor. Una olla arrocera garantiza que se aplique la cantidad adecuada de calor y se detenga en el momento exacto.

Mediante el termopar y el termostato, la arrocera detecta la temperatura dentro de la olla interior, y la máquina se apagará cuando el elemento calefactor del punto interior esté por encima del punto de ebullición.

El elemento calefactor también permanece encendido mientras haya todavía algo de agua en la olla que no haya sido absorbida o liberada como vapor. El agua no puede calentarse más allá de su punto de ebullición (que es de 100 grados Celsius). De lo contrario, se convierte en vapor.

Por lo tanto, una olla arrocera se controla para que se mantenga a 100 grados o menos, para garantizar que el agua que aún no se ha absorbido se absorba, y que el agua restante se libere como vapor. El sensor térmico controla todo esto.

Cuando se haya absorbido toda el agua, la temperatura de la olla empezará a superar los 100 grados (ya que no hay más agua que liberar como energía en forma de vapor), lo que hace que la temperatura dentro de la olla aumente.

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En cuanto el termostato detecte esta subida de temperatura, pasará al modo «apagado» para que el arroz no se queme. Y ¡voilá! La olla de arroz perfecta.

La diferencia entre las arroceras tradicionales y las digitales

Ollas arroceras tradicionales

Una arrocera más tradicional, con un simple interruptor de encendido-apagado-calentamiento, funciona transfiriendo el calor de la placa calefactora a la bandeja de cocción (como hemos descrito con más detalle más arriba). El tipo de metal utilizado durante este proceso (ya sea en los filamentos del termopar o en la placa calefactora elegida) es más propicio que otros.

Por ejemplo, el cobre y el aluminio son metales altamente conductores. Cuando un metal es altamente conductor, transfiere el calor con facilidad. Aunque se puede utilizar una amplia gama de materiales para la placa de cocción, la elección del metal afecta al tiempo total de cocción del arroz.

Sin embargo, a pesar de la elección del material, el estilo analógico (clásico) de la arrocera tiene un simple indicador de temperatura que se apagará cuando alcance más de 100 grados.

Ollas arroceras digitales

Las ollas arroceras digitales, aunque están fabricadas con un concepto similar de conducción de la cabeza, funcionan de forma diferente, ya que son digitales. Las arroceras digitales tienen en realidad chips de ordenador que facilitan su capacidad para realizar cambios tanto en el tiempo de cocción como en la temperatura. Curiosamente, la matemática utilizada en las arroceras digitales se llama «lógica difusa».

Los cálculos de lógica difusa son esencialmente una forma de programar máquinas u ordenadores para que piensen más como los humanos, de modo que con los cálculos digitales, en lugar de respuestas absolutas como «encendido» o «apagado», el ordenador tiene la capacidad de pensar «casi» y «no del todo».

Esta capacidad significa que un aparato sencillo, como una olla arrocera, puede hacer juicios más parecidos a los que haría un humano, aunque normalmente con una tasa de precisión mucho mayor. Esto garantiza una olla de arroz perfecta, sólo que con una forma ligeramente diferente de hacerlo.

Lo más importante

Las ollas arroceras se fabrican con un mecanismo de seguridad que se apaga para proteger la integridad del arroz cocido, ya que si se hace a mano en el fogón se puede quemar fácilmente. Si se ha medido el arroz y el agua con precisión, la arrocera hará la olla perfecta de arroz cada vez, y la razón de ello es que la arrocera sabe cuándo debe apagarse automáticamente.

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Tanto si tu arrocera es tradicional como digital, dispondrá de la tecnología necesaria para detener la cocción del arroz en el momento preciso para evitar que se queme.

Aunque algunas arroceras tienen un ajuste de calor, siempre dejarán de cocinar una vez que el agua se haya evaporado para evitar el aumento de la temperatura dentro de la olla.

6 comentarios en «¿Se apaga automáticamente una olla arrocera?»

    • Jajaja, ¡sería genial tener una olla arrocera multitarea! Pero, ¿no crees que eso nos haría más perezosos? Mejor sigamos disfrutando de la innovación en la cocina sin dejar que haga todo por nosotros. #ManosALaObra

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    • Claro que sí, yo lo sabía desde hace años. ¿Dónde has estado viviendo? Las ollas arroceras modernas son una maravilla. Te recomiendo que te pongas al día, amigo.

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