¿Qué es una olla de cocción lenta y cómo funciona?

Las ollas de cocción lenta son, como su nombre indica, una selección de ollas que cocinan los alimentos a baja temperatura durante un largo periodo de tiempo. La olla en sí consta de tres partes principales;

  • La tapa.
  • La olla (tanto la carcasa interior como la exterior).
  • La resistencia.

Juntas, estas partes hacen posible que la olla de cocción lenta funcione durante horas y horas, dando como resultado una deliciosa comida.

Delicioso estofado de pollo indonesio cocinado a fuego lento.

Como nunca me lanzo de cabeza a una compra sin justificar el coste del producto (esto se hace escribiendo los contras y los pros en dos columnas y viendo cuál supera al otro), decidí investigar un poco sobre el aparato antes de comprarlo.

Ahora que tengo y utilizo mi olla de cocción lenta desde hace años, quiero compartir contigo la información que recopilé antes de la compra y las cosas que he aprendido utilizando la olla.

Esto nos lleva a nuestra primera pregunta (Sí, hemos respondido a la pregunta que hemos planteado arriba, pero hay que saber más cosas sobre las ollas de cocción lenta antes de comprar una).

¿Qué es una olla de cocción lenta? Las ollas de cocción lenta son pequeños electrodomésticos que se utilizan para cocinar comidas durante un largo periodo de tiempo a bajas temperaturas para que incluso los cortes de carne más duros queden tiernos y jugosos. El recipiente y la tapa de la olla de cocción lenta se cierran herméticamente mientras se cocina, lo que atrapa la condensación en el interior de la olla que, a su vez, mantiene la humedad de los alimentos.

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Como las ollas de cocción lenta funcionan a temperaturas tan bajas, pueden dejarse sin vigilancia. Sin embargo, al hacerlo, es importante entender realmente cómo funcionan las ollas de cocción lenta y qué es lo que hacen: incluso el aparato más seguro tiene que funcionar según las instrucciones.

¿Cómo funciona una olla de cocción lenta?

La olla de cocción lenta es, a menudo, una constelación de las tres partes mencionadas. Cada parte tiene su propia finalidad y sin ella, el slow cooker no podría hacer lo que hace.

La carcasa exterior es un armazón metálico que alberga las bobinas de calentamiento utilizadas para calentar la olla interior durante el ciclo de cocción. A diferencia de la carcasa exterior, la olla interior suele ser de cerámica (gres), pero también hay alternativas de acero inoxidable y aluminio. Aquí es donde se mantienen los ingredientes mientras se cocinan.

Por último, el aparato se cierra y sella colocando la tapa sobre la unidad principal.

Ahora que sabemos de qué se compone la unidad real, podemos profundizar para entender cómo utiliza estos componentes para cocinar nuestras comidas.

Cuando se enciende, las bobinas de calentamiento de la olla lenta empiezan a calentar la carcasa exterior de la olla y el espacio entre la carcasa y la olla. A medida que los elementos calefactores siguen produciendo calor, el calor indirecto calentará la olla interior (a una temperatura de entre 82 y 149 grados Celsius, según el ajuste utilizado, el tamaño de la olla y la potencia).

Como la olla propiamente dicha no alcanza altas temperaturas, todo lo que se coloque en su interior se dejará cocer a fuego lento durante varias horas. Al cocer a fuego lento, los alimentos dentro de la olla lenta liberarán vapor, y al igual que en una olla a presión, el vapor no tiene adónde ir y, por tanto, crea un sello de vacío que mantiene la tapa pegada a la olla.

Estofado marroquí de cordero cocinado a fuego lento en la olla.¿Cuál es la diferencia entre una olla a presión y una olla de cocción lenta?

Además, el vapor dentro de la olla lenta mantiene el contenido de la olla húmedo, lo que garantiza que cualquier cosa que se cocine en la olla lenta saldrá jugosa y tierna (suponiendo que el tiempo se haya ajustado correctamente para ese plato y los ingredientes que contiene).

En la mayoría de los modelos, la olla pasa al modo «mantener caliente» cuando ha terminado un ciclo de cocción para garantizar que vuelvas a casa con una comida caliente. Esa es la belleza de la olla de cocción lenta: puede dejarse cocer a fuego lento durante horas mientras pasas el tiempo haciendo otras cosas que te gustan y seguir produciendo resultados sorprendentes.

Cocinar con una olla de cocción lenta no tiene por qué consumir mucho tiempo, aunque lleve varias horas. Antes de irme a trabajar, me aseguro de añadir todos los ingredientes a la olla de cocción lenta y la pongo a cocer en el ajuste deseado (bajo, alto o apagado). Luego, después de unas horas, vuelvo a casa y tengo una comida deliciosa.

La mayoría de las recetas que sigo requieren de 6 a 8 horas de cocción lenta para obtener los mejores resultados, pero a veces pueden ser necesarias cerca de 10 horas para cocinar una comida lentamente.

¿Cuáles son las ventajas de utilizar una olla de cocción lenta?

Ahorro de tiempo: Como la olla de cocción lenta está tan automatizada, puedes dejarla desatendida y hacer que prepare una comida deliciosa con muy poco esfuerzo.

Eficiencia energética: Se podría pensar que sería caro hacer funcionar un electrodoméstico durante horas, pero la olla de cocción lenta no es cara en absoluto. Hacer funcionar una olla lenta pequeña consume tanta energía como hacer funcionar una bombilla y media de 100 vatios.

Ahorra dinero: En primer lugar, cocinar en una olla de cocción lenta es una forma sencilla de asegurarse de que siempre hay comida en casa, lo que, a su vez, evita que pidas comida. Además, la olla de cocción lenta puede cocinar una comida deliciosa incluso con los cortes de carne más baratos por lo tiernos y jugosos que resultan.

De fácil mantenimiento: Limpiar una olla de cocción lenta es un proceso sencillo que rara vez lleva más de un minuto. En lugar de utilizar varias ollas para diferentes ingredientes, la olla de cocción lenta es capaz de manejar todos tus ingredientes en una sola olla.

Transportable: Las ollas de cocción lenta son, dependiendo del tamaño, bastante fáciles de transportar de un lado a otro. Esto puede ser útil si sueles viajar mucho o vives en dos lugares diferentes.

¿Cuánto cuesta una olla de cocción lenta?

Cuando se trata de electrodomésticos de cocina, especialmente los nuevos, tendrás que pagar una suma considerable para hacerte con ellos. Por suerte, la olla de cocción lenta no es un electrodoméstico nuevo, simplemente se ha reintroducido en el mercado. Sí, la olla de cocción lenta es un producto muy popular de alta calidad que ofrece grandes resultados, pero no es un aparato nuevo.

Cuando se lanzan nuevos productos y se invierten millones de euros en publicidad, se crea un bombo para el producto. La olla de cocción lenta ya ha pasado por el bombo y ahora ha aterrizado. Suelo seguir el lema «obtienes lo que pagas», pero en el caso de la olla de cocción lenta, creo que obtienes más de lo que pagas.

Ahora vamos a hablar del precio real, que varía según el modelo, la marca, el tamaño, las características y demás. En el extremo inferior de la gama, puedes comprar una olla de cocción lenta por tan sólo 20 €, mientras que las ollas de cocción lenta con múltiples funciones del extremo superior pueden costar hasta 100 €.

Tanto los cocedores lentos de 20 € como los de 100 € pueden encontrarse en la lista de los más vendidos de Amazon.

¿Para qué se utilizan los hornos de cocción lenta?

Las ollas de cocción lenta se suelen utilizar para cocinar alimentos que, de otro modo, se hervirían, pero se pueden utilizar para una gran variedad de alimentos diferentes. Las cosas que se suelen cocinar en una olla de cocción lenta son:

Preparando unas verduras cocidas en la olla de cocción. Sale vapor del interior.¿Qué puedo poner debajo de mi olla de cocción lenta (Slow Cooker)? Las 3 mejores opciones
  • Carne
  • Verduras
  • Sopas
  • Guisos
  • Salsas
  • Granos
  • Pan
  • Postres
  • Pasteles
  • …. y mucho más.

Como puedes ver, la olla de cocción lenta no tiene muchas restricciones en cuanto a los ingredientes. Sin embargo, hay algunos elementos que debes evitar al cocinar a fuego lento:

Lácteos: Lo más probable es que se cuajen en la olla de cocción lenta

Pasta, arroz y cuscús: Es mejor cocinarlos en una olla aparte.

Carne magra: Los trozos de carne más duros se convierten en bocadillos tiernos, mientras que las carnes magras, como la pechuga de pollo, se cocinan hasta convertirse en cuero duro. Lo mismo ocurre con el marisco (con excepción del pulpo y el calamar).

Verduras blandas: Sí, la olla de cocción lenta es estupenda para las verduras, pero te recomiendo que sólo la utilices para las verduras de raíz duras, ya que otras verduras blandas (piensa en guisantes, espárragos) se convertirán en un pudín blando.

Carne cruda: La carne debe, preferiblemente, dorarse en una olla antes de cocinarla en la olla de cocción lenta. Esto realza los sabores.

Especias: Los ingredientes picantes, como el chile, deben añadirse una vez que hayas terminado de cocinarlos, ya que se volverán más picantes cuanto más tiempo se cocinen. A menos que te gusten las comidas extremadamente picantes, te recomiendo que añadas las especias picantes después de la cocción lenta.

¿Son seguras las ollas de cocción lenta?

En general, las ollas de cocción lenta son seguras para funcionar a bajas temperaturas durante horas, pero sigue siendo importante tener en cuenta un par de cosas para reducir el riesgo de accidente al cocinar con una olla de cocción lenta.

No recalientes la comida en tu olla de cocción lenta: Cualquier comida, cocinada en la olla de cocción lenta o no, no debe recalentarse en la olla de cocción lenta, ya que tarda demasiado en alcanzar temperaturas seguras. Si se cocina en la olla de cocción lenta, la comida debe guardarse y refrigerarse entre 1 y 2 horas después de haber terminado de cocinarla. Para recalentarla, opta por el microondas.

Coloca la olla de cocción lenta en una superficie segura: Tu olla de cocción lenta debe colocarse, preferentemente, sobre una encimera de cocina o cualquier otra superficie segura para el calor. Asegúrate de que no hay agua ni objetos inflamables cerca o debajo del slow cooker.

Permanece cerca de la olla las primeras veces: Los predicadores dirán que la olla de cocción lenta es una bendición porque se puede dejar sin vigilancia. Sí, puede, pero recomiendo que te quedes cerca de ella las primeras veces para asegurarte de que la olla funciona como es debido.

Descongela los alimentos antes de cocinarlos: La mayoría de los fabricantes recomiendan descongelar los ingredientes antes de ponerlos en la olla de cocción lenta. Esto debe hacerse para garantizar que todos los ingredientes de la olla se cocinen de forma adecuada y uniforme una vez que haya terminado el ciclo de cocción. La olla de cocción lenta no maneja muy bien los trozos grandes de comida congelada y te arriesgarás a comer comida poco hecha.

Consigue una olla de cocción lenta con función de mantenimiento del calor: Los nuevos hornos de cocción lenta programables vienen con un modo de mantenimiento del calor, que ya he mencionado. En lugar de apagarse una vez terminada la cocción, el slow cooker pasa al modo de mantenimiento del calor para garantizar que los alimentos se mantienen a temperaturas seguras. Esto evita la acumulación de bacterias.

¿Es una Crock-Pot una olla de cocción lenta?

Seguro que has oído hablar de las ollas de cocción lenta y de las ollas de cocción lenta, pero ¿cuál es la diferencia entre ambas? ¿Son las ollas de cocción lenta y las ollas de cocción lenta la misma cosa? La línea que separa las ollas de cocción lenta no existe.

Esta mujer está echando algunas especias para darle sabor a la sopa de la olla.¿Debes poner agua caliente o fría en una olla de cocción lenta?

Esto se debe a que una «Crock-Pot» es, de hecho, una marca de ollas de cocción lenta que ha ganado mucha atención y ha allanado el camino para un determinado tipo de ollas de cocción lenta. Por tanto, una Crock-Pot es una olla de cocción lenta, pero una olla de cocción lenta no tiene por qué ser una Crock-Pot. ¿Tiene sentido?

La Crock-Pot, introducida en el mercado en 1970, fue la primera olla de cocción lenta de su tipo y, con el tiempo, ha recibido actualizaciones que han mejorado el aparato y lo han convertido en la cómoda olla que conocemos y utilizamos hoy.

Dicho esto, tanto las Crock-Pots como las ollas de cocción lenta tienen prácticamente el mismo aspecto, producen los mismos resultados y vienen con una tapa, una carcasa y una resistencia.

Como puedes ver, son muy similares entre sí. Sin embargo, el material utilizado para fabricar los utensilios de cocina y las características con las que vienen pueden variar dependiendo de la marca que compres.

¿En qué debes fijarte al comprar una olla de cocción lenta?

Si te he convencido para que compres tu primera olla de cocción lenta o para que actualices la que tienes, permíteme destacar lo que debes buscar en una nueva olla de cocción lenta. Por supuesto, la respuesta a esta pregunta varía mucho en función de tus necesidades y ambiciones. Aquí tienes algunas cosas que debes tener en cuenta.

Material de la tapa: La tapa de la olla de cocción lenta desempeña un papel importante, ya que mantiene el calor dentro de la olla, lo que es esencial cuando se cocina lentamente. Abrir la tapa de la olla lenta reduciría la temperatura dentro de la olla, por lo que se recomienda que busques una olla lenta con tapa de cristal que te permita comprobar la comida sin abrir la tapa.

El tamaño: Hay diferentes tamaños de ollas lentas. El que más te convenga depende totalmente de lo que pienses hacer. Si buscas una olla de cocción lenta para hacer salsas, salsas o pequeñas comidas de una sola porción, probablemente te irá bien una olla pequeña. Para familias y para cocinar en grandes cantidades, te recomiendo que adquieras una olla de cocción lenta más grande, de 6 litros o más.

Función de calentamiento: La función de calentamiento permite a la olla de cocción lenta mantener la comida caliente una vez que ha terminado de cocinarse. Esta función es estupenda si piensas cocinar a fuego lento mientras estás en el trabajo y quieres llegar a casa con una comida caliente.

Material de la olla: La olla de la olla lenta suele ser de cerámica o porcelana, pero también existen alternativas de metal. Todas son opciones viables. Al final, todo se reduce a una preferencia personal.

Mi favorito es el Hamilton Beach, tiene todo lo que necesito y es lo suficientemente grande para cocinar para mi familia. El hecho de que la olla esté cotizada a muy buen precio en Amazon no perjudica en absoluto.

¿Se puede dejar una olla de cocción lenta encendida durante la noche?

Utilicé este mágico aparato de cocina con más frecuencia durante el día cuando trabajaba, pero después de un tiempo, empecé a cocinar en la olla de cocción lenta durante la noche, mientras dormía. De este modo, me despertaba con una comida terminada que podía llevar al trabajo y guardar las sobras para más tarde.

Probablemente te preguntes si esto es seguro, es decir, estamos manipulando un electrodoméstico con una resistencia. ¿No es una mala idea?

Bueno, si sigues las instrucciones del fabricante, deberías estar seguro. Las primeras veces te sugiero que te quedes cerca de la cocina. De hecho, no recomiendo hacerlo a menos que hayas leído todo lo que proporciona el fabricante.

Yo lo he hecho, mi familia lo hace, mucha gente en todo el mundo lo hace. Dicho esto, no quiero asumir la responsabilidad si algo sale mal. Asegúrate de haber investigado antes de decidir dejar tu olla de cocción lenta sin vigilancia. Hay mucha información disponible sobre el tema, tanto dentro como fuera de Internet.

Olla de cocción lenta preparando la comida para el almuerzo.¿Una olla de cocción lenta activará una alarma de incendio?

Conclusión: ¿Necesitas una olla de cocción lenta?

Para ser sinceros, «necesitar» algo suena demasiado dramático. Dicho esto, una olla de cocción lenta es definitivamente un aparato de cocina que ha hecho mi vida cotidiana más cómoda y menos estresante. Eso es lo que necesitaba, más tiempo para hacer las cosas que realmente disfruto haciendo, cosas que me proporcionan la energía que necesito para trabajar, cuidar de mi familia y de mí misma.

En mi ejército de aparatos de cocina, la olla de cocción lenta sigue siendo una de mis favoritas. Simplifica el proceso de cocinar diez veces, y es lo suficientemente fácil de usar para cualquiera. Me ha ayudado a mantener el rumbo de mi dieta asegurándome siempre de que tengo algo que comer en casa. Esto evita que compre cosas que no debería comer.

Si buscas un producto asequible capaz de producir comidas de gran sabor con muy poco esfuerzo por tu parte, la olla de cocción lenta es una gran elección. Si todavía te cuesta imaginar para qué usarías la olla, visita Pinterest y busca recetas de olla lenta, encontrarás un sinfín de recetas deliciosas.

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