¿Por qué mi olla a presión tiene fugas?

Aunque las ollas a presión se han convertido en un elemento doméstico bastante común en las cocinas, debido al ahorro de tiempo y esfuerzo que suponen para el cocinero, no están exentas de problemas.

Esta mujer va a preparar un cocido en la olla. En la mesa tiene muchos ingredientes.

A pesar de la mejora de la tecnología y de los mecanismos avanzados, las ollas a presión tienen problemas que repercuten en la calidad de los alimentos que recibes y en el tiempo de cocción que tardas en hacerlos.

Esto se debe a que las ollas a presión pueden sufrir daños por el uso, requieren la sustitución de piezas y son propensas a tener problemas con las juntas de estanqueidad. Desgraciadamente, consultar el manual del propietario a menudo no te proporciona la respuesta que buscas, así que lo haremos nosotros.

¿Por qué tiene fugas mi olla a presión? La respuesta más común es que hay un problema con el borde de la tapa, con la junta que la cierra o con las partículas de comida que se acumulan durante la acumulación de presión.

Veamos por qué estos problemas causan fugas y cómo puedes evitar que tu olla a presión tenga fugas en el futuro.

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Razones por las que tu olla a presión tiene fugas

Hay varias razones por las que tu olla a presión puede tener fugas, aquí enumeraremos los problemas más comunes.

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Tienes una junta dañada que impide que tu olla a presión acumule suficiente presión. Esto puede dar lugar a que tu olla a presión pierda vapor por los lados de la tapa, haciendo que salga vapor por las válvulas de presión, o simplemente impidiendo que acumule presión.

La junta está mal instalada. A menudo las juntas se envían al revés, de modo que el lado con muescas está hacia arriba. Este lado dentado coincidirá con el labio de la tapa, pero debe colocarse en el exterior. Si la colocas por dentro, tendrás fugas.

Tienes una junta defectuosa. Si hay divisiones o artefactos de moldeo por inyección en tu junta, esto puede causar fugas.

Tienes demasiadas fugas de vapor en tu olla a presión. Si ves que sale vapor de tu olla a presión, no sólo es que tu olla a presión no pueda generar la presión deseada, sino que esto suele indicar que la junta está sucia o dañada.

Los vapores se escapan de tus tubos de ventilación. Aunque es completamente normal que salgan vapores de la válvula de tu olla a presión, si ves partículas de comida en el tubo de ventilación o cantidades excesivas de vapores, es posible que tengas una acumulación de residuos.

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Salen vapores o agua por el borde de tu olla a presión. Esto ocurre cuando utilizas una olla a presión que emplea un sistema de peso regulado. En cuanto la olla a presión alcance el volumen de presión deseado, los vapores dejarán de salir. Si sigues teniendo el problema una vez que tu olla a presión alcanza la presión máxima, echa un vistazo al tubo de ventilación y límpialo.

Tu olla a presión tiene la tapa deformada. Si tienes una olla a presión de aluminio, la tapa puede deformarse, lo que hace que el vapor se escape. Esto puede deberse al sobrecalentamiento, al envejecimiento o a la caída de la tapa.

Si la base de tu aparato tiene el borde dañado, es posible que no pueda cerrar adecuadamente. Esto hará que tu olla a presión tenga fugas. La única solución para esto es comprar piezas nuevas o adquirir una olla a presión nueva.

El metal del cierre está doblado. La tapa de tu olla a presión tendrá una pieza metálica de enganche en la parte inferior delantera del asa. Si el metal de este pestillo está doblado, no puede ejercer suficiente presión hacia abajo sobre la tapa, lo que hace que la olla a presión tenga fugas.

La válvula de flotador pierde continuamente. Si tu válvula de flotador tiene fugas, es probable que se deba a que hay restos de comida en la junta de silicona o a que la junta está desgastada.

¿Cómo evitar que una olla a presión tenga fugas?

Esto depende de por dónde gotee la olla a presión y de cuál sea el problema. Aquí tienes algunos consejos comunes para intentar que tu olla a presión deje de tener fugas.

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  • Junta: si notas que tienes una junta dañada o defectuosa, cámbiala por completo. Si la junta está simplemente sucia y llena de partículas de comida, retira la junta de la olla a presión y límpiala. Vuelve a instalarla correctamente y el problema debería desaparecer.
  • Fugas en los tubos de ventilación: lo primero que debes hacer es comprobar si los tubos de ventilación tienen partículas de comida. Si es así, límpialos. Si no tienen partículas de comida, comprueba que la olla a presión tiene el peso adecuado mientras se utiliza.
  • Mango del pestillo: si ves que el mango del pestillo está doblado, tendrás que cambiarlo. Sin embargo, si no está doblada, puede ser porque no está en la posición de sellado. Intenta comprobar dos veces que está sellando correctamente.
  • El vapor sale por los lados: comprueba que tienes una junta de estanqueidad. Asegúrate de que la junta no está estirada, dañada o tiene partículas de comida. Limpia la junta, sustitúyela o métela en el congelador durante unos minutos para que se encoja.
  • Tapa alabeada/borde dañado: opta por sustituir la tapa alabeada y las piezas que estén dañadas o por comprar una olla a presión nueva.

¿Cómo se mantiene la junta de una olla a presión para evitar que tenga fugas?

La junta de tu olla a presión (anillo de sellado) estará hecha de goma, silicona o una combinación de ambas. Para evitar que se rompa, gotee y se dañe, deberás hacer lo siguiente.

Límpialo a fondo. Después de cada uso, retira la junta de la tapa de tu olla a presión y lávala con agua jabonosa. No metas la junta en el lavavajillas. Cuando vayas a lavar la junta, asegúrate de comprobar si hay algún signo de desgaste o daño; a menudo las grietas serán lo primero que veas. Limpiarla evitará la acumulación de partículas de alimentos, lo que garantizará que selle correctamente cuando se utilice. Asegúrate de que se seca completamente antes de volver a instalarlo.

Cómo prolongar su vida útil. Cuando termines de cocinar la comida, asegúrate de limpiar el borde con un paño limpio y húmedo. Así eliminarás la comida de alrededor del borde antes de abrir la tapa. Si retiras la tapa mientras hay partículas de comida pegadas al borde, la junta puede romperse cuando levantes la tapa.

  • No dejes que la olla a presión funcione completamente en seco. El calor interno dañará la junta. Siempre debes utilizar una cantidad suficiente de agua al cocinar.
  • Si tu junta es vieja, puede volverse quebradiza o seca. Prueba a sumergirla en agua caliente de cinco a quince minutos antes de usarla. Ten en cuenta que se trata de una solución temporal y que con el tiempo tendrás que sustituir la junta.

Cómo guardarla correctamente. Mantener la junta dentro de la tapa está perfectamente bien, sólo asegúrate de no guardar la olla a presión con la tapa cerrada, pues de lo contrario podría comprimir la junta. Si tienes una junta de repuesto, guárdala en una bolsa de plástico y, si tu entorno es húmedo, utiliza un poco de bicarbonato de sodio para evitar la acumulación de humedad.

¿Utilizas aceite en la junta?

No. El aceite tiene un punto de ebullición más alto, por lo que puede calentarse demasiado en la junta y acortar su vida útil. Además, los aceites de cocina pueden volverse pegajosos y hacer que la junta se pegue al metal, haciendo que se rompa cuando levantes la tapa. El aceite también puede acumular suciedad y restos de comida que pueden recubrir la junta y desgastarla. Los modelos más nuevos de ollas a presión vienen con juntas de silicona, por lo que no se necesita aceite.

¿Por qué mi olla a presión gotea por el mango?

Aunque pienses que la fuga de tu olla a presión por el mango es un problema, no lo es necesariamente, dependiendo del tipo de olla a presión que tengas.

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Algunas ollas a presión tienen la válvula principal de presión de vapor en el mango, y ésta libera vapor para regular la presión; comprueba si tu modelo funciona así. Si lo hace, no hay nada de qué preocuparse, ya que sólo deberías ver condensación o ligeros vapores como resultado.

Una vez alcanzada la presión deseada, ésta debería detenerse por completo. Sin embargo, si no es así, es posible que tengas un fallo en el control de la presión. Si tu olla a presión no funciona así, comprueba lo siguiente:

  • Los tornillos que rodean el mango pueden estar demasiado flojos. Prueba a apretarlos para ver si el problema persiste.
  • Es posible que el asa no esté sellando o bloqueando cuando cierras la tapa de la olla a presión, lo que provoca una fuga de agua. Comprueba que el asa no está deformada, abollada o doblada.
  • Comprueba dos veces que el agua se escapa realmente por el asa. A veces, las fugas de agua del borde o de la tapa de la olla a presión pueden caer hacia abajo y alrededor del asa, lo que te hace pensar que la fuga se origina en el asa.
  • Asegúrate de que el asa no está en posición de ventilación y está bien asentada.

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