¿Por qué mi horno tarda tanto en precalentarse?

¿Pasas demasiado tiempo esperando a que tu horno termine de precalentarse? Yo también, y aunque me causó un poco de frustración, también fue un gran ejercicio de paciencia (al menos eso es lo que me decía mi media naranja).

Mujer  precalentando el horno para preparar la comida.

El tiempo medio que se tarda en precalentar un horno es de unos 10-15 minutos, dependiendo de lo moderno que sea el horno y de la temperatura a la que lo vayas a precalentar. Tener que esperar mucho más de 10-15 minutos debería levantar sospechas, ya que puede indicar que hay algo que no funciona bien en el horno.

Así que, gracias a mi incapacidad para ser paciente, empezamos a investigar en Internet antes de decidirnos a pedir ayuda. Nos pusimos en contacto con un técnico que inspeccionó el horno y habló con los fabricantes. Teníamos razón, había algo que no funcionaba en el horno.

Conociendo los electrodomésticos de la cocina, supuse que el problema podía deberse a varias cosas, y resultó ser así. Hoy vamos a ver qué podría estar causando el problema y qué puedes hacer al respecto.

En un horno de gas, suele ser un encendedor débil el que hace que el horno se precaliente durante mucho tiempo. Si el encendedor no consigue hacer arder el gas en un minuto, entonces el encendedor es demasiado débil para abrir la válvula de seguridad y debe ser sustituido. En un horno eléctrico, la resistencia puede estar dañada y el termostato puede necesitar ser calibrado. Los períodos prolongados de precalentamiento también suelen estar causados por placas de relés defectuosas, fusibles quemados y electrodos de chispa que funcionan mal.

Vamos a ver con más detalle todos y cada uno de los casos. Pero primero, ¿por qué hay que precalentar un horno?

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¿Por qué hay que precalentar un horno?

Es necesario precalentar un horno cuando se preparan ciertos alimentos, especialmente cuando se hornea, para garantizar que los alimentos se cocinan a altas temperaturas desde el momento en que se introducen en el horno.

Si, por ejemplo, metes un pastel o un trozo de pan en un horno que aún no ha alcanzado la temperatura, el resultado final distará mucho de lo que podría haber sido. Lo más probable es que la textura del pan sea deficiente. Precalentar el horno garantiza resultados consistentes.

Como la cavidad del horno es una caja de aire bastante grande, se necesita bastante tiempo para calentarla a la temperatura deseada. Tendrías que hacer funcionar el horno a temperaturas inseguras con elementos calefactores potentes para que el horno alcance la temperatura desde el primer momento.

Sacando una bandeja de muffins recién horneados del horno.¿Por qué mi horno quema cosas en el fondo?

Así que, como el horno no se pone en marcha por arte de magia a la temperatura que le has ajustado, y como la mayoría de las recetas tienen un tiempo de cocción determinado que no tiene en cuenta el tiempo de precalentamiento, es importante que precalientes el horno antes de meter los ingredientes para obtener los mejores resultados posibles.

Hay que tener en cuenta que algunos platos no requieren que precalientes el horno, como un guiso, por ejemplo. El guiso puede introducirse en el horno mientras alcanza la temperatura sin poner en peligro el resultado final. Ahora, volvamos al problema que nos ocupa.

¿Por qué mi horno se precalienta lentamente?

Los hornos de gas y los eléctricos son diferentes entre sí. Algunos de los componentes de un horno eléctrico no existen en un horno de gas y viceversa. Como funcionan de forma diferente, también funcionan de forma diferente. A veces, el problema es algo similar, pero suelen ser cosas diferentes.

La información que se comparte en este artículo es simplemente mi experiencia y lo que me ha funcionado. No es una recomendación de un técnico certificado o de un servicio de atención al cliente y no debe considerarse como tal. Ponte siempre en contacto con alguien con experiencia profesional antes de empezar a trabajar con tu horno. Te arriesgas a dañarte a ti mismo y a la unidad.

Fallo o debilidad del encendedor: Con el tiempo, el encendedor del horno puede perder resistencia. Esto puede hacer que el encendedor sea demasiado débil para abrir la válvula de seguridad, lo que impide que el gas llegue al encendedor.

Si este es el caso, es probable que tengas que cambiar el encendedor. Puedes identificar este problema encendiendo el arrancador y esperando a que haga saltar la chispa del gas. Si tarda más de un minuto, lo más probable es que haya una avería.

Elementos de cocción o asado dañados: Las resistencias del horno se encargan de distribuir el calor. Son la principal fuente de calor del horno. Por eso, cuando el horno se está calentando, los elementos deben brillar en color naranja para indicar que se están calentando.

Si los elementos calefactores parecen dañados o tienen puntos muertos (zonas negras en las que el elemento no se calienta), entonces hay un problema con los elementos calefactores.

Puedes comprobar las resistencias con un multímetro. Nota: En los hornos eléctricos de convección, los elementos calefactores no son visibles, por lo que es bastante difícil identificar este problema.

Válvula de seguridad del gas defectuosa: Otra cosa que obligará a tu horno a un ciclo de precalentamiento más largo es una válvula de seguridad de gas dañada. Si la válvula de seguridad está dañada o no puede abrirse correctamente, puede hacer que tu horno se caliente lentamente o que se caliente más de lo previsto.

Sacando cuencos de creme brulee preparados en el horno.Qué hacer si tu horno dice F2 (y pita)

Si crees que tu horno de gas tiene problemas con la válvula de seguridad, te aconsejo que te pongas en contacto con un técnico lo antes posible.

El termostato está defectuoso: Los termostatos se utilizan para regular la temperatura de los hornos. Tanto los hornos de gas como los eléctricos utilizan termostatos para ayudarles a regular la temperatura. Si el termostato está defectuoso, lo más probable es que al horno le cueste hacer los ajustes necesarios para precalentar a la temperatura adecuada.

Muchos hornos eléctricos tienen bombillas o sensores de termostato que controlan la temperatura del horno. Son básicamente termostatos, o al menos se utilizan como tales. La principal diferencia es que estos sensores requieren bastante cableado y vienen con una pantalla digital.

Así que, antes de llegar a la conclusión de que el sensor o la bombilla funcionan mal, es posible que quieras comprobar el cableado.

Relés defectuosos: Si tu horno tiene dos elementos, es probable que también tenga dos relés. Estos relés pueden quemarse con el tiempo. Si sospechas que los relés de tu horno se han estropeado, ponte en contacto con un técnico para que los revise.

Electrodos de chispa: El electrodo de chispa está situado junto al quemador y su función principal es encender el gas. El electrodo de chispa puede estar dañado, lo que dificultaría que la chispa encendiera el gas. Inspecciona la carcasa y la punta del electrodo para ver si está dañada.

Junta exterior dañada: El horno está diseñado para mantener la circulación del calor dentro de la cavidad del horno. Si la junta exterior se ha estropeado con el paso de los años, es probable que el horno tenga una fuga de calor, lo que aumenta el tiempo que tarda el horno en alcanzar la temperatura. Este problema es más común en los hornos más antiguos que se han utilizado con frecuencia durante años.

¿Cuánto tiempo debe tardar en precalentarse un horno eléctrico?

El tiempo que tarda un horno en precalentarse a la temperatura establecida variará de un horno a otro. Tanto los cambios menores como los mayores afectarán al tiempo.

Por lo tanto, sólo puedo hablar de promedios y un horno tarda unos 10-15 minutos de media en precalentarse a 176 grados Celsius. El mismo horno se precalienta a 204 grados en unos 17-18 minutos, y a 218 en 19-21 minutos.

Algunos modelos se precalientan mucho más rápido que esto, y otros son más lentos. En cualquier caso, esto debería darte una idea de lo que puedes esperar de un horno.

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¿Cómo puedo hacer que mi horno se precaliente más rápido?

Navegando por los artículos de Cookinglight, encontré un artículo que prometía ofrecer un sencillo truco que reduciría sustancialmente el tiempo de precalentamiento del horno.

Pues bien, resultó ser precisamente eso y lo he estado haciendo cada vez que no necesito esos 10-15 minutos extra para otras preparaciones.

Puedes hacer que tu horno se precaliente más rápido poniendo la parrilla de tu horno en alto durante 3-5 minutos. Esto hará que tu horno alcance temperaturas más altas en un par de minutos, cuando después pongas el horno a la temperatura deseada.

¿Se puede precalentar el horno durante demasiado tiempo?

Precalentar el horno durante más tiempo que el ciclo previsto no tiene necesariamente un impacto negativo en el horno o en los alimentos. Sin embargo, desperdiciará un poco de energía.

El horno encenderá y apagará los elementos calefactores para regular la temperatura mientras se precalienta. No es un procedimiento que consuma mucha energía, pero hay que tener en cuenta que se desperdicia a menos que el calor se utilice para cocinar.

Por supuesto, se recomienda precalentar el horno sólo hasta que haya alcanzado la temperatura deseada, pero precalentarlo durante más tiempo no arruinará la textura ni el sabor de la comida.

Así que dejar que el horno se precaliente accidentalmente más tiempo del necesario no es más que un desperdicio de energía. Si el problema proviene del horno, y no de que lo dejes demasiado tiempo, entonces hay un problema mayor.

¿Puedes meter comida en el horno mientras se precalienta?

Ya he hablado de este tema en este artículo. Sin embargo, creo que hay algo más que decir al respecto.

Puedes meter comida en el horno mientras se precalienta, pero depende de lo que estés cocinando. Ahora bien, puedes meter todo tipo de alimentos en el horno mientras se precalienta, pero algunos no saldrán muy bien.

Hay ciertas cosas que no deben introducirse en el horno hasta que se haya alcanzado la temperatura correcta, y otras que no necesitan cocinarse con tanta precisión.

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El precalentamiento puede considerarse casi una obligación al hornear. Hornear es el acto de orquestar cuidadosamente las reacciones químicas en el orden correcto y hay pocas cosas que tengan un impacto tan fuerte en el resultado final como el tiempo y la temperatura.

El precalentamiento te proporcionará una forma segura de controlar tanto la temperatura como el tiempo que pasa a la temperatura correcta. Así que, al hornear, el precalentamiento es posiblemente una de las cosas más importantes. El golpe de calor inmediato ayudará a que los ingredientes se cuajen mucho más rápido.

En general, deberías poder meter en el horno la mayoría de los alimentos que no sean productos horneados mientras se precalienta, siempre que tengas en cuenta el tiempo que tarda el horno en alcanzar la temperatura al establecer el tiempo de cocción.

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