¿Por qué las tostadoras tienen ajustes tan altos?

De todos los electrodomésticos de cocina que existen, la gente se cuestiona el ajuste de la tostadora más que ninguno, porque el vago ajuste a menudo requiere el manual de usuario para entenderlo, y no hay estandarización entre las tostadoras. Lo que es cierto para una tostadora, puede no serlo para otra. Pero todas las tostadoras parecen tener ajustes más altos de lo que la mayoría de la gente considera necesario.

Persona activa el tostador para que se vayan calentando las tostadas.

Pero, ¿por qué las tostadoras tienen ajustes tan altos? Las tostadoras tienen ajustes altos porque no sólo se utilizan para hacer tostadas. Los bagels, los panecillos ingleses y las rebanadas de pan más gruesas o densas pueden requerir un tostado adicional para alcanzar el color marrón deseado. Además, a algunas personas les gustan las tostadas muy oscuras.

Las tostadas quemadas de una persona son el desayuno de otra. En este artículo repasaremos lo que significa realmente el ajuste del tostador, cuándo puedes utilizar un ajuste más alto y el misterioso ajuste del panecillo.

Explicación de los ajustes de la tostadora

La típica tostadora de 20 euros que puedes comprar al llegar a tu primer piso tendrá probablemente unos seis ajustes sin que se sepa lo que significan realmente esos números. Es posible que tenga un ajuste de cancelación o un botón de cancelación para dejar de tostar que te permita evitar que el pan se tueste demasiado.

Abundan los mitos en torno al misterio que hay detrás de estos números, diciendo que son temporizadores o indicadores de temperatura o que simplemente no tienen sentido. La mayoría de nosotros no pensamos realmente en ello. Como usuarios, hacemos algunos experimentos, encontramos el número que nos gusta y nos quedamos con él.

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¿Pero qué significan realmente? Depende de tu tostadora. Los ajustes de la tostadora varían mucho de una a otra, incluso de las de la misma marca. Repasemos algunas de las posibilidades de lo que significan esos números.

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Los números de la tostadora pueden indicar el paso del tiempo

En algunas tostadoras, y con toda seguridad en los hornos tostadores, los números indicados en el dial representan un incremento de tiempo, normalmente un minuto.

Estas tostadoras utilizan temporizadores para controlar los elementos de calentamiento de la tostadora. Una vez que sepas cuánto tiempo tiene que estar tu tostada en la tostadora, ya está todo listo.

Los números de la tostadora pueden indicar el color marrón de la tostada

La mayoría de las tostadoras indican el color marrón de las tostadas con los números de su dial. Si el número del dial indica un determinado nivel de dorado, el ajuste más bajo se utiliza para las tostadas más claras, y el más alto para las más oscuras.

Esto es similar a un temporizador, porque cuando ajustas la tostadora a un nivel más bajo, se tuesta durante menos tiempo. Si lo pones a un nivel más alto, se tostará durante más tiempo. Sin embargo, no es algo que puedas programar en tu reloj.

¿Cómo se hace esto si no es con un temporizador? Tu tostadora habitual utiliza un circuito que hace saltar la tostada cuando se alcanza un determinado voltaje. Esto significa que la temporización puede ser similar. Sabrás más o menos cuánto tiempo estará tu tostada en la tostadora, pero no es preciso.

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Los números de la tostadora pueden significar muy poco

En algunas tostadoras (normalmente viejas o baratas), los números significan muy poco, y debes mantener los dos ojos en el pan mientras se acerca a lo que consideras hecho. Estas tostadoras utilizan una tira bimetálica que apaga la tostadora cuando se dobla por el calor dentro de la misma. Puede que no sea una solución de alta tecnología, pero se ha utilizado en las tostadoras durante décadas.

Si tu casa es más fría, la tira podría tardar más en calentarse, y podrías acabar con una tostada quemada. Si ya has utilizado la tostadora, la tira tardará menos en calentarse, y acabarás con una tostada más ligera. Puedes ver que con la tira bimetálica, sería bastante fácil acabar con un desastre de tostada.

Los números de la tostadora no indican un ajuste de temperatura

A menos que tengas un horno tostador, que suele tener tanto un ajuste de temperatura como de tiempo, el dial no indica una temperatura específica.

Es cierto, sin embargo, que cuanto más tiempo esté funcionando la tostadora, más oportunidades tendrá de alcanzar sus temperaturas más altas, pero el número de los diales no representará un aumento incremental de la temperatura.

Los números de la tostadora no son predictores precisos del color marrón

Como puedes ver, el funcionamiento de la tostadora media es bastante sencillo. En los tiempos que corren, cabría esperar algún tipo de sensor que midiera el grado de dorado o el calor y la humedad de las tostadas, y que detuviera la tostadora cuando el pan alcanzara las características deseadas.

Por desgracia, no existe tal sensor, al menos en las tostadoras domésticas. ¿La buena noticia? Si utilizas el mismo ajuste de la tostadora en las mismas condiciones, obtendrás un nivel de dorado fiable la mayoría de las veces.

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¿Cuándo usar el ajuste más alto de la tostadora?

Podrías pasar toda tu vida felizmente sin utilizar nunca el ajuste más alto del tostador, pero hay algunos casos en los que utilizar un ajuste más alto, o incluso el más alto, puede resultar útil.

Estos son algunos de los alimentos para los que podrías considerar el uso del ajuste más alto de la tostadora, dependiendo de tus preferencias:

  • Bagels
  • Pan denso
  • Pan grueso
  • Pan húmedo
  • Pan casero o artesanal
  • Panecillos, como los de los perritos calientes o los de las hamburguesas
  • Panecillos ingleses
  • Gofres congelados
  • Poptarts, strudels para tostar y similares
  • Tostadas más oscuras (¡por supuesto!)

Dependiendo del tipo de tostadora que tengas, puede que también quieras utilizar un ajuste más alto del que normalmente utilizarías en estos casos:

  • No has utilizado la tostadora ese día
  • Tu casa está en el lado más frío, ya que el tostador tardará más en calentarse
  • El artículo que quieres tostar está saliendo del frigorífico o del congelador

¿Cómo funciona el ajuste para hacer panecillos en una tostadora?

No todas las tostadoras tienen un ajuste para panecillos, pero si te gustan los panecillos, asegúrate de comprar una que lo tenga. Lo que hace exactamente el ajuste para panecillos varía según el modelo que tengas, pero en general, puedes esperar que haga una o más de las siguientes cosas:

  • Aumentar el tiempo de tostado
  • Aumentar la temperatura de las resistencias interiores o exteriores
  • Disminuir la temperatura de las resistencias interiores o exteriores
  • Puede apagar la resistencia interior o exterior

Este ajuste es ideal para los panecillos, porque te permite proteger los ingredientes de tu panecillo, como las semillas de sésamo, que son poco apetecibles cuando se queman, y al mismo tiempo permite que el interior esté bien tostado. También evita que el exterior del bollo se endurezca demasiado en un intento de que el interior se tueste por completo.

Para utilizar la configuración de tu bagel, consulta el manual de usuario de tu tostador para asegurarte de que pones el bagel en la tostadora con la parte exterior orientada hacia la resistencia que está apagada o a temperatura reducida.

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¿Qué importancia tienen los ajustes del tostador?

Al fin y al cabo, la mayoría de nosotros aprendemos a desenvolvernos sin conocer los entresijos de los ajustes de nuestra tostadora. Una vez que encuentras tu número, ese dial rara vez cambia. De hecho, muchos usuarios de tostadoras incluso pondrán sus panecillos y panecillos ingleses en el mismo número y sólo harán funcionar la tostadora dos veces en lugar de cambiar el dial.

Al final, el tostado es un arte, no una ciencia, y mientras consigas el producto final que te gusta, eso es lo único que importa.

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