¿Por qué el microondas hace que la comida esté empapada?

Los microondas son una forma rápida y cómoda de calentar la comida, pero a veces pueden hacer que se empapen. Si alguna vez has tenido una comida estupenda, pero luego, al meter las sobras en el microondas para calentarlas, se ha convertido en un desastre empapado, probablemente te hayas preguntado por qué.

Un buen trozo de lasaña calentado dentro del micoondas.

¿Por qué el microondas hace que la comida esté empapada? La radiación electromagnética utilizada para calentar los alimentos hace que las moléculas de agua de los mismos se muevan. La fricción de ese movimiento provoca el calor que calienta el alimento o el líquido en el microondas. Como la humedad no puede salir del microondas, se queda en el alimento, lo que hace que quede empapado.

Los microondas son una parte importante de la mayoría de nuestras cocinas. Los usamos a diario, pero rara vez les damos importancia, así que podemos saber un poco más sobre la forma en que calientan nuestros alimentos. Vamos a descubrir qué es exactamente lo que hace que el agua se mueva y las formas de reducir la comida empapada.

La ciencia que hay detrás

Las microondas calientan nuestros alimentos mediante radiación electromagnética. Puede que recuerdes un poco esto de tu clase de ciencias del instituto. La forma de radiación electromagnética que utilizan los microondas se llama, como es lógico, microondas.

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Las microondas son un tipo de onda del espectro electromagnético, que también incluye las ondas de radio, los rayos de luz infrarroja, las ondas de luz visible, las ondas de luz ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma. Las microondas se encuentran entre las ondas de radio y las ondas infrarrojas en el espectro electromagnético. La frecuencia que se utiliza en la mayoría de los hornos microondas es de 2.450 megahercios (o MHz).

La radiación electromagnética está formada por campos eléctricos y magnéticos que oscilan perpendicularmente entre sí. Su magnitud y dirección cambian cada segundo.

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El proceso de calentamiento funciona así:

  • Cuando enciendes tu microondas, un tubo de vacío llamado magnetrón utiliza la energía eléctrica para transmitir las microondas a través de una guía de ondas hasta la cámara de calentamiento.
  • Esa energía hace vibrar las moléculas de agua de los alimentos. Las moléculas de agua están cargadas positivamente en un extremo y negativamente en el otro. Los dos extremos se balancean hacia delante y hacia atrás para alinearse con las ondas eléctricas de la energía electromagnética que se produce.
  • La fricción creada por este proceso crea calor en la cámara de calentamiento, y este calor es absorbido por las moléculas de agua de los alimentos, calentándolos así.

Y sin ningún lugar por el que pueda escapar la humedad que se crea, podemos acabar con comida empapada.

Esto no ocurre cuando cocinamos la comida en un horno, porque los hornos utilizan un proceso diferente que calienta la comida desde el exterior y luego transfiere ese calor al interior de la comida.

Mujer en pijama se toma el desayuno en la cocina.¿Se puede meter una taza en el microondas?

Esto permite que el exterior de la comida se mantenga crujiente. Pero como las microondas rebotan en la cámara de calentamiento de un horno microondas y calientan todos los alimentos al mismo tiempo, es más difícil que la comida se mantenga crujiente.

Existe la creencia común de que las microondas calientan los alimentos de dentro a fuera, lo que es lo contrario de un horno, que calienta de fuera a dentro. Aunque eso es cierto en el caso de un horno, una forma mejor de describir cómo calienta la comida el microondas es que calienta todas las partes de la comida al mismo tiempo. Sin embargo, como verás en uno de los consejos más abajo, no es un calor completamente uniforme.

Consejos para que la comida quede menos empapada

Así que ahora que sabemos por qué el microondas hace que nuestra comida esté empapada, hay algunos consejos y trucos que podemos utilizar para que esté menos empapada.

Cuando recalientes una porción de pizza, pon una taza o plato pequeño apto para microondas lleno de agua junto a la pizza en el microondas. Esta agua adicional absorberá parte de las microondas que normalmente habrían ido directamente a la pizza, disminuyendo así la cantidad de humedad en la pizza. Asegúrate de no calentar la comida durante demasiado tiempo.

Consejo profesional: Aunque no quieres que el agua hierva cuando calientas la pizza, el agua hirviendo es una buena forma de limpiar el interior de tu microondas. Sólo tienes que hervir agua con rodajas de limón y déjala reposar unos minutos con la puerta del microondas cerrada. De este modo limpiarás el interior del microondas en un abrir y cerrar de ojos.

Palitos de pollo frito, nuggets y patatas fritas. Todo frito en la freidora.¿La fritura profunda añade carbohidratos?
  • Coloca una servilleta de papel o un trozo de papel pergamino debajo de la comida. Esto absorberá parte del exceso de humedad y la mantendrá alejada de los alimentos.
  • Presta siempre atención al tiempo de cocción. Los alimentos que tienen un mayor contenido de agua suelen cocinarse más rápidamente porque el mayor contenido de agua absorberá el calor más rápidamente que un alimento que tiene menos contenido de agua.
  • Si tu plato es lo suficientemente pequeño, no lo coloques directamente en el centro del microondas. Colócalo ligeramente a un lado. O si tu plato es demasiado grande para hacer esto, intenta colocar la comida en la parte exterior del plato. La cámara de calentamiento no calienta todas las zonas de manera uniforme, y el centro del microondas suele ser un lugar más frío, así que esto ayudará a que tu comida se caliente de manera más uniforme.

En resumen, la forma de hacer que tu comida esté menos empapada es tener en cuenta factores como el contenido de agua de los alimentos y el tiempo de cocción.

Cocinar en el microondas diferentes tipos de alimentos

Obviamente, obtendrás resultados diferentes con distintos tipos de alimentos. Si recalientas una porción de pizza, es más probable que se empapen. Si recalientas pasta, es más probable que se seque. Así que es importante tener en cuenta el tipo de comida que tienes entre manos. Cuando utilizas el microondas, a veces hay una línea muy fina entre estar demasiado empapado y estar demasiado seco.

Si quieres calentar en el microondas distintos tipos de comida al mismo tiempo, quizá sea mejor que lo hagas por separado para poder calentar cada uno de ellos de la forma en que debe ser calentado. Y asegúrate de tener en cuenta la potencia de tu microondas al determinar los tiempos de cocción adecuados.

Y siempre hay algunos alimentos que sabrán mejor si los calientas en el horno. Por ejemplo, las patatas fritas sobrantes son un alimento muy difícil de calentar en el microondas con buenos resultados. Es mejor calentarlas en el horno si puedes. O mejor aún, comerlas mientras están calientes, y no requieren ningún tipo de recalentamiento. Esto es especialmente cierto si te gustan extra crujientes.

Como muchos de nuestros mejores inventos, el microondas se descubrió por accidente. En 1945, un ingeniero que trabajaba con un radar se dio cuenta de que las microondas habían derretido una chocolatina que llevaba en el bolsillo. A partir de ese descubrimiento casual, se concibió la idea del horno microondas.

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Reflexiones finales

Los microondas son una forma estupenda de cocinar o recalentar la comida. Son una opción cómoda cuando necesitamos una comida rápida sobre la marcha, o simplemente necesitamos recalentar algunas sobras con prisa. Sin embargo, lo que ganamos en comodidad, a veces lo perdemos con la calidad de nuestra comida.

Pero hay algunas medidas que podemos tomar para contribuir a ello. Así que estas son todas las cosas que puedes tener en cuenta la próxima vez que vayas a recalentar tu trozo de pizza sobrante y te preguntes por qué ha salido tan empapado.

4 comentarios en «¿Por qué el microondas hace que la comida esté empapada?»

    • Vaya, lamento que hayas tenido una mala experiencia con el microondas. Aunque no siempre es perfecto, creo que con la técnica adecuada puede ser una herramienta útil en la cocina. Tal vez puedas probar diferentes ajustes de potencia y tiempo para obtener mejores resultados. ¡Buena suerte la próxima vez!

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    • ¡Vaya sorpresa! Parece que no has tenido mucha suerte con tu microondas. Aunque no es común, es posible que la comida se empape si no se utiliza correctamente. ¡Espero que los consejos te ayuden a evitarlo en el futuro! ¡Buena suerte!

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