¿La fritura profunda añade carbohidratos?

Desde la popularidad de toda una serie de planes dietéticos bajos en carbohidratos hasta la creciente prevalencia de la diabetes en los estadounidenses de todas las edades, hay numerosas razones por las que estamos prestando más atención a los carbohidratos en nuestra dieta. Si eres una de las muchas personas que cuentan los hidratos de carbono, quizá te preguntes si la forma de preparar la comida es tan importante como lo que comes.

Palitos de pollo frito, nuggets y patatas fritas. Todo frito en la freidora.

¿Freír añade hidratos de carbono? Dado que freír implica cocinar los alimentos en aceite caliente, no añade hidratos de carbono a esos alimentos, lo que añade es grasa. Al mismo tiempo, cabe señalar que cualquier proceso de cocción puede afectar a la digestibilidad de los hidratos de carbono que contiene ese alimento, y la fritura no es una excepción.

Pero es más importante comprender cómo afecta la fritura de los alimentos al azúcar en sangre.

Si sigues una dieta baja en carbohidratos, tal vez te preguntes si puedes darte el gusto de comer un bocadillo frito sin desviarte del camino. Aunque las golosinas fritas ocasionales no son el fin del mundo para la mayoría de nosotros, sería exagerado decir que los alimentos fritos son «saludables» o «buenos» para ti.

Saber más sobre lo que la fritura hace a la comida -y a ti cuando la comes- es importante para tomar buenas decisiones.

¿Qué hace la fritura a tu comida?

Como la mayoría de las preguntas relacionadas con la dieta y el ejercicio, tanto si buscas consejo para perder unos kilos como si necesitas orientación sobre cómo comer mejor en relación con un problema de salud concreto, vas a encontrar mucha información contradictoria.

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Cocinando unos filetes en la parrila eléctrica.¿Las parrillas eléctricas producen humo?

Averiguar en quién confiar y qué consejos seguir no sólo depende de encontrar fuentes fiables, sino también de tus razones específicas para buscar en primer lugar.

La pregunta de si freír los alimentos añade hidratos de carbono tiene una respuesta bastante directa: no. Nos damos cuenta de que probablemente estés buscando esa respuesta en relación con planes de dieta específicos o necesidades de salud. Por ello, queremos proporcionar un poco más de información para ayudarte a situar esa respuesta en un contexto que te ayude a tomar mejores decisiones para ti y tu familia.

Las dos razones más comunes para vigilar los carbohidratos en tu dieta son seguir una dieta baja en carbohidratos o intentar controlar las condiciones prediabéticas o la diabetes. No queremos que se nos malinterprete como si ofreciéramos consejos médicos, pero podemos hablar un poco más de lo que la fritura hace a los alimentos para que entiendas las opciones que estás tomando.

Para los lectores que siguen Keto, Atkins o alguno de los otros planes de dieta baja en carbohidratos que se han hecho populares, la buena noticia es que hay muchas recetas de alimentos fritos bajas en carbohidratos disponibles en Internet.

No recomendaríamos hacer de los fritos una parte cotidiana de tu dieta, pero puedes darte un capricho sin desviarte del camino. Para los lectores preocupados por la diabetes, hay algo más que los hidratos de carbono.

Descargo de responsabilidad: La ciencia de la dieta es compleja, y la visión general que se ofrece en este artículo no debe considerarse como un consejo médico. Antes de empezar o alterar cualquier plan dietético, debes consultar a tu médico y considerar la posibilidad de trabajar con un dietista profesional.

Freír alimentos con almidón

Cada vez que cocinas un alimento con almidón, el proceso de calentamiento descompone los almidones en otros hidratos de carbono más fáciles de digerir. Así, cuando conviertes las patatas en patatas fritas, aumentas el número de hidratos de carbono que tu cuerpo absorberá cuando las comas. Esto ocurre tanto si las horneas como si las fríes al aire o las fríes.

Dos rebanadas de pan junto a varias espigas de trigo.¿Las freidoras matan el gluten?

En cambio, cuando fríes un alimento con alto contenido en proteínas y bajo en hidratos de carbono, no tendrá ningún efecto sobre los hidratos de carbono que tu cuerpo obtiene de ese alimento. Así, cuando pides un plato de alitas picantes fritas sin empanar, obtienes proteínas y grasas, pero no hidratos de carbono.

Para que conste, no estamos seguros de lo que ocurre exactamente cuando fríes una Oreo o un Twinkie.

La grasa ralentiza la digestión

La mayoría de los alimentos fritos contienen hidratos de carbono. Freír los alimentos añade grasa, lo que ralentiza la digestión. Cuanto más lentamente digiera tu cuerpo los alimentos que comes, más lentamente aumentarán tus niveles de glucosa como respuesta.

Los hidratos de carbono simples, como el azúcar, se digieren rápidamente. Por tanto, el azúcar provocará picos rápidos en tus niveles de azúcar en sangre. Cuando tus niveles de glucosa se elevan con demasiada rapidez, tu cuerpo procura demasiada insulina como respuesta. Esto puede conducir a un ciclo de picos y caídas de tu nivel de azúcar en sangre que, con el tiempo, conducirá a la resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina es un precursor de la diabetes de tipo 2.

Los hidratos de carbono complejos, como la fibra, tardan más en digerirse y provocan aumentos y disminuciones más graduales de la glucosa en sangre y de la producción de insulina. Las grasas y las proteínas ralentizan la digestión del mismo modo que los hidratos de carbono complejos. Por tanto, una proteína frita como las alitas de pollo puede ser coherente con los objetivos de una dieta baja en carbohidratos.

Aunque los alimentos fritos pueden ayudarte a reducir los carbohidratos en una dieta, la fritura no está exenta de problemas. Algunos de esos problemas hacen que la fritura sea un problema potencial para las personas con problemas médicos que requieren una dieta especial.

Los alimentos fritos y las grasas trans

Ya hemos señalado que los alimentos fritos añaden grasa, pero el tipo específico de grasa que añade la fritura merece una discusión adicional. Las grasas trans provocan un aumento del colesterol y elevan el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Colocando la carne en la olla con el Sous Vide.¿Es necesario precalentar el agua para el Sous Vide?

Además de los riesgos específicos asociados a las grasas trans, debes considerar los riesgos generales que se aplican a todas las grasas. Una mayor cantidad de grasa en tu dieta puede provocar un aumento de peso. El exceso de grasa corporal puede complicar aún más la capacidad de tu cuerpo para regular la insulina. Cuando tu cuerpo tiene problemas con los niveles de insulina, puedes desarrollar una hiperglucemia crónica.

«Sustituir las grasas insaturadas por las grasas trans disminuye el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 en un 40% y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas en un 53 %».

Así pues, aunque es cierto que freír los alimentos no añade hidratos de carbono a esos alimentos, hay otras cuestiones que hay que tener en cuenta a la hora de decidir si comer alimentos fritos y cuántos alimentos fritos incluir en tu dieta.

Por supuesto, la presencia de cualquier problema de salud hace que estas decisiones sean más complicadas y más importantes. Por estas razones, es importante consultar a los profesionales como parte de tu proceso de decisión.

¿Has probado la fritura al aire?

Una de las nuevas tendencias más populares en la cocina es la fritura al aire. Puede proporcionarte la misma combinación de crujiente por fuera y jugoso por dentro que ofrece la fritura sin la grasa añadida ni las preocupaciones específicas asociadas a las grasas trans.

Si estás contando los carbohidratos pero quieres darte un capricho con comidas sabrosas, puede ser la forma de conseguir lo mejor de ambos mundos para ti y tu familia.

Debido a todos los inconvenientes que conlleva la fritura, debería ser un capricho especial en tu dieta, no tu método principal de cocinar.

Esta olla arrocera está llena de arroz sin cocinar.¿Las ollas arroceras tienen teflón?

Afortunadamente, las nuevas tecnologías culinarias nos ofrecen algunas opciones que nos permiten disfrutar de las partes de la fritura que nos gustan con menos riesgos a largo plazo para nuestra salud.

Resumen

No se puede negar que los alimentos fritos son sabrosos y que pueden ser una delicia cuando se disfrutan con moderación. Para algunos de nosotros, los problemas de salud hacen que los alimentos fritos no sean nunca una buena idea y que debamos evitarlos por completo para evitar los problemas que pueden causar.

Para el resto de nosotros, es importante limitar la cantidad de alimentos fritos que comemos para asegurarnos de que no desarrollamos los tipos de problemas de salud que pueden tener efectos negativos duraderos en nuestro bienestar.

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