¿Es necesario precalentar los hornos de gas?

Los hornos de gas son similares en muchos aspectos a los hornos eléctricos en cuanto a la forma de utilizarlos. Desde el punto de vista de la estructura, ambos tienen una cámara interna donde se cocina y un calentador. Pero, la forma en que se calientan es en realidad muy diferente. Mientras que un horno eléctrico utiliza la electricidad para generar calor entre las bobinas de calentamiento, un horno de gas funciona con una llama.

Mujer utiliza guante grueso para coger la bandeja caliente del horno.

Un horno de gas debe precalentarse antes de utilizarlo. Precalentar un horno de gas te ayudará a garantizar que los alimentos se cocinen de forma uniforme y sin quemarse por fuera. El precalentamiento en un horno de gas también es más rápido que en un horno eléctrico debido al uso de una llama. Esta llama suele encenderse en cuanto eliges encender el horno, y se pone a trabajar inmediatamente. Por término medio, puedes esperar entre 5 y 8 minutos para que tu horno termine de precalentarse .

Sin embargo, hay muchos factores que pueden influir en esto. Llegaremos a la raíz de esto más adelante en el artículo.

Es posible que te preguntes cómo precalentar correctamente tu horno de gas. Al fin y al cabo, un horno bien precalentado, marca una gran diferencia en la calidad de tus alimentos. Sigue leyendo para saber más sobre cómo precalentar correctamente tu horno de gas.

¿Cómo se precalienta un horno de gas?

Los hornos de gas se precalientan de forma similar a los hornos eléctricos, salvo que se precalientan mucho más rápido. Los hornos de gas se diferencian de los eléctricos en la forma de generar calor. En un horno de gas, hay una válvula de escape de gas que se abre al encender el horno y se enciende con una chispa. En los hornos eléctricos, esto se hace generando electricidad a través de las bobinas eléctricas.

Esta diferencia es importante porque es lo que diferencia al horno de gas de los hornos eléctricos. Para precalentar un horno de gas, primero debes encenderlo para liberar el gas en la cámara. En algunos modelos, es posible que tengas que pulsar un botón que se conoce como encendedor.

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El encendedor crea una chispa en la cámara que activa el gas y lo enciende. No todos los modelos requieren que pulses el botón de encendido al encender el horno. Hay un par de versiones de este tipo de horno y cada una de ellas se enciende de forma diferente.

Los tres tipos de hornos de gas

Hay tres tipos populares de encendedores disponibles en un horno de gas. Incluyen un sistema de luz piloto, un sistema de calentamiento por superficie caliente o barra de calentamiento, y un sistema de encendido por chispa. Cada uno de ellos difiere ligeramente en la forma de calentar y de precalentar.

  • Un sistema de piloto tiene una llama constante siempre encendida en la cámara del horno. Esta llama enciende el combustible cuando se libera en el horno. Esta es una de las variedades más antiguas de cocinas de gas.
  • El modelo de superficie caliente o de barra incandescente es la variedad más reciente. Funciona calentando los conductos de combustible a través del horno. Es una especie de modelo híbrido en el que el gas calienta el horno mediante líneas eléctricas que se calientan.
  • Un sistema de encendido por chispa utiliza la electricidad para crear una chispa que enciende el gas en la cámara. El gas se libera a través de una válvula cuando pulsas el botón del panel frontal o trasero del horno.

¿Cuánto tarda en calentarse un horno de gas?

El tiempo que se tarda en precalentar el horno depende de la temperatura a la que quieras calentarlo. Las temperaturas estándar de 176 a 204 grados Celsius tardan entre 8 y 12 minutos en precalentarse completamente. Por término medio, un horno de gas se precalienta unos 4-6 minutos más rápido que sus homólogos eléctricos. Estos tiempos son sólo una estimación y hay varios factores que pueden influir.

Aquí tienes varias de las causas más comunes:

Tu casa está fría

Lo creas o no, la temperatura de tu casa puede influir en el tiempo de precalentamiento. Es probable que sea una cantidad de tiempo insignificante. Pero, si notas que tu horno tarda 5 minutos más de lo normal, podría significar que tu casa también está un poco fría. Como los hornos suelen estar hechos de metales pesados, almacenan tanto el calor como el frío. Así que, si un horno está intentando calentarse, también debe calentar sus componentes.

Problemas con el termómetro interno

Los hornos tienen un termómetro que les permite saber a qué temperatura están. Si este termómetro está roto, tu horno puede tener problemas para realizar el ciclo de precalentamiento correctamente. Si el horno no conoce su temperatura interna, puede apagarse y encenderse a intervalos aleatorios, lo que supondrá tiempos de espera más largos para ti y tus alimentos.

Tu encendedor está roto

Esto es especialmente cierto para los hornos de gas que no utilizan una luz piloto. Las luces piloto permanecen encendidas en todo momento y encienden el horno cuando se libera el gas en la cámara. Pero, la mayoría de los hornos de gas estándar, utilizan el encendedor de chispa del que hablamos anteriormente. Si el encendedor está roto, tu horno puede tener problemas para encenderse. La mejor manera de saberlo es ver si la llama se enciende o no, o si sólo hueles a gas cuando intentas encender el horno.

La puerta del horno está rota

Esto puede parecer obvio, pero no dejes la puerta del horno abierta mientras se precalienta. Pero mucha gente no se da cuenta de que la puerta del horno tiene un sello que la mantiene bien cerrada. Esta junta suele ser similar a la junta de goma que puedes tener en la puerta del frigorífico. Cumplen una función muy parecida, salvo que mantienen el calor en lugar del frío. Si la junta está rota o se está cayendo, la puerta del horno puede estar agrietada sin que te des cuenta. Pero te darás cuenta cuando tu horno tarde una eternidad en calentarse.

Saca las rejillas extra

Al igual que lo que hablamos de la temperatura de tu casa, las rejillas pueden afectar al tiempo de calentamiento. O, si por casualidad guardas ollas o bandejas limpias en tu horno, pueden afectar al tiempo de calentamiento. Esto se debe a que cada uno de estos elementos es una superficie que debe calentarse para conseguir la temperatura interna del horno. Si tienes 3 o más rejillas metálicas en tu horno, prueba a retirarlas antes de precalentar. Te sorprenderá que se reduzcan los tiempos de calentamiento.

¿Cómo saber si un horno de gas está precalentado?

Los hornos de gas utilizan sistemas similares a los de sus hermanos eléctricos para indicarte que su ciclo ha terminado. Incluyen cosas como pitidos y pantallas luminosas en la pantalla trasera de la cocina. Otros utilizan ambos sistemas, especialmente en los modelos más nuevos. Pero los modelos antiguos pueden depender únicamente de un termómetro que debes comprobar para ver si se ha alcanzado la temperatura o no.

En los modelos antiguos, suele haber un termómetro dentro de la cámara del propio horno. Este termómetro puede ser digital o muy anticuado. Pero, en cualquier caso, el medidor debe mostrar la temperatura exacta dentro de la cámara del horno. Si ves que se alcanza la temperatura correcta, puedes estar seguro de que tu horno está listo para hornear.

Los modelos más nuevos requieren un poco menos de trabajo.

Si tienes uno de los modelos más nuevos que tiene una pantalla LCD en la parte trasera del horno, ¡puedes utilizarlo! De hecho, esta es la razón por la que está ahí. La pantalla LCD tiene una pantalla digital en la que puedes ver la temperatura interna. Esta pantalla puede tener una opción de precalentamiento en la que se leerá «precalentar» o posiblemente «PrE» simplemente.

Cuando la sesión de precalentamiento se haya completado, esta pantalla mostrará la temperatura o apagará la notificación de «Precalentamiento». Cambiará la pantalla de «Precalentamiento» para mostrar la temperatura interna del horno. La mayoría de estos hornos también tendrán una alarma que se activará cuando termine el precalentamiento.

Si no tienes un ajuste de alarma en tu horno y te preocupa que puedas distraerte, puedes conseguir un temporizador de cocina. Lo mejor será ajustarlo al tiempo de espera estimado para la temperatura que hayas seleccionado. También puedes utilizar el temporizador de tu teléfono.

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