¿Cuánto tiempo puedes dejar una olla de cocción lenta encendida (es realmente seguro)?

Siempre he comprobado dos veces si he apagado el fuego de la cocina cuando salgo de casa o me voy a dormir por la noche. Si no puedo asegurarme de que realmente lo he apagado, no podré pensar en nada más y estoy segura de que a otras personas les ocurre lo mismo.

Sopa de fideos cocinada con tofu y carne en olla de cocción lenta.

Naturalmente, cuando recibí mi primera olla de cocción lenta tuve que asegurarme de que todo lo que había oído sobre ella era cierto. Sin embargo, cuando llegó el momento de dejar la olla lenta sin vigilancia durante 8 horas seguidas, no me gustó nada.

Pero la olla de cocción lenta está diseñada para funcionar a bajas temperaturas y cocinar durante un largo periodo de tiempo, lo que sería increíblemente improductivo si requiriera toda mi atención durante todo el ciclo de cocción.

Para calmar mis nervios, decidí investigar un poco sobre el tema. Esto es lo que encontré.

¿Cuánto tiempo se puede dejar una olla de cocción lenta encendida? Las ollas de cocción lenta están diseñadas para realizar ciclos de cocción largos (hasta 8-12 horas a fuego lento) y pueden dejarse encendidas durante todo el tiempo. Algunas cocinas vienen con una función de mantenimiento del calor que mantiene la comida caliente hasta que vuelvas. Una olla de cocción lenta no debe dejarse desatendida cuando está funcionando a nivel alto, e incluso a nivel bajo, hay que tomar ciertas precauciones.

Se considera muy seguro dejar una olla de cocción lenta funcionando durante varias horas a baja temperatura mientras estás fuera. Sin embargo, supone un riesgo adicional de incendio. Por muy bien diseñadas que estén las ollas de cocción lenta, dejar un aparato encendido cuando estás fuera es un riesgo, no importa si es un aparato de cocina o una unidad de aire acondicionado.

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Sigue leyendo para saber qué precauciones de seguridad debes tomar si piensas dejar tu olla de cocción lenta encendida durante un largo periodo de tiempo.

Delicioso estofado asiático de pollo con fideos chinos.¿Hay que poner agua en la olla de cocción lenta?

¿Es seguro dejar una olla de cocción lenta encendida todo el día?

Por pequeño que sea el riesgo de incendio, sigue siendo un riesgo. Nunca vamos a estar perfectamente seguros en nuestras casas, puede pasar cualquier cosa. El caso es que no me gustaría añadir otro riesgo a la lista. Miles de usuarios han dejado sus cocinas en marcha durante la noche y/o mientras están en el trabajo sin el menor problema. Sin embargo, no recomendaría a nadie que dejara una olla de cocción lenta sin vigilancia.

Yo lo he hecho con éxito durante años, pero sé que corro un pequeño riesgo cada vez que lo hago.

Como no podrás controlar el aparato mientras se cocina, es muy importante que investigues sobre el tema antes de ponerte en marcha. Esto es lo que creo que debes tener en cuenta antes de empezar a cocinar en tu olla de cocción lenta mientras estás fuera.

  • La superficie sobre la que la colocas: Es importante que coloques tu olla de cocción lenta sobre una superficie plana, dura y resistente al calor. Así evitarás que el slow cooker se caiga y te asegurarás de que el material sobre el que lo colocas es capaz de soportar el calor.
  • Colocar la olla cerca de otros objetos puede suponer un riesgo de incendio: Asegúrate de colocar tu olla de cocción lenta en un lugar que ofrezca suficiente espacio para que el aparato se ventile. La olla no debe estar cerca de objetos inflamables (piensa en paños de cocina, papel, bolsas de plástico, etc.) cuando se inicie un ciclo de cocción. Las ollas de cocción lenta también pueden dañar los armarios de tu cocina si se colocan directamente debajo de ellos.
  • La olla de cocción lenta puede suponer un riesgo si tienes mascotas: Dejar a tus mascotas y la olla de cocción lenta en casa puede ser un peligro si la olla está a su alcance. Los gatos son ágiles y pueden saltar donde quieran, mientras que los perros se sienten atraídos por el olor de la comida y hacen lo posible por llegar a ella. Ten esto en cuenta.

Mantén los cables alejados de los líquidos: Si los cables están calientes y entran en contacto con el agua, existe el riesgo de que se produzca un incendio.

¿Debes dejar una olla de cocción lenta sin vigilancia?

Puedes dejar tu olla de cocción lenta sin vigilancia, sí. Es posible y mucha gente lo hace a diario, mientras que a otros les desagrada mucho la idea de dejar un aparato electrónico caliente funcionando en su casa cuando no están presentes. Lo cual puedo entender.

Antes de responder a esta pregunta, me gustaría que leyeras este párrafo escrito por el Departamento de Bomberos:

«Consejo de seguridad contra incendios: ¿Te imaginas cuántas causas de incendio existen? Muchas las conocemos y otras no. Hace poco tuvimos un incendio en una estructura iniciado por una olla Crockpot. ¡Comprueba la tuya! Ponla en la encimera y ponla en ALTA durante media hora. Ten cuidado y obsérvala para asegurarte de que todo está bien. Ahora apágala. Toca la encimera. ¿Está MUY caliente? Seguro que sí. Si la encimera está caliente, busca otro lugar no inflamable para poner la olla de cocción lenta (como una baldosa o una piedra para pizza). O, más seguro aún, no dejes la olla Crockpot sin vigilancia».

Estadísticamente, las posibilidades de que esto ocurra son extremadamente pequeñas, pero me sentiré mucho mejor sabiendo que he advertido a mis lectores y reconocido los posibles riesgos, por pequeños que sean.

Cocinando repollo y salchichas en olla de cocción lenta.¿Se puede poner papel de aluminio en una olla de cocción lenta?

Según el organismo de protección contra incendios, más de un tercio de los incendios domésticos son causados por aparatos de cocina. Sin embargo, los pequeños aparatos portátiles sólo representan el 4% de ellos.

Ahora bien, dentro de la categoría «pequeños aparatos portátiles» hay probablemente un centenar de aparatos diferentes que son responsables del 4% de los incendios de los que es responsable esta categoría.

No puedo decirte cuánto ha contribuido la olla de cocción lenta a ese 4%, pero puedo suponer que es una parte bastante pequeña, teniendo en cuenta que la olla de cocción lenta comparte la responsabilidad de los incendios con un montón de otros aparatos dentro de la categoría.

Las ollas de cocción lenta están diseñadas para cocinar durante periodos de tiempo muy largos de forma segura. Eso es lo que hacen. Los fabricantes siguen desarrollando características de seguridad para minimizar los riesgos asociados a la cocina lenta, o a la cocina en general.

¿Se puede parar y reiniciar una olla de cocción lenta mientras se cocina?

Algunas personas se sentirían mucho más seguras deteniendo su olla de cocción lenta mientras no están en casa y reanudando la cocción una vez que regresan. Sin embargo, al hacer esto te arriesgas a dejar la comida parcialmente cocinada en la «zona de peligro» para las bacterias durante un largo periodo de tiempo.

Dicha zona es el caldo de cultivo perfecto para las bacterias y debe evitarse. La olla de cocción lenta tarda mucho tiempo en alcanzar altas temperaturas, por lo que recalentar en la olla no es la mejor opción.

Este es el modelo nuevo de la olla de cocción lenta que tengo en mi cocina.

Por supuesto, la mejor opción es cocinar el plato hasta completarlo y luego guardarlo o servirlo. Si piensas recalentar la comida, hazlo con el microondas o cualquier otro método rápido. Recalentar la comida en la olla de cocción lenta no sólo puede provocar una intoxicación alimentaria, sino que también puede cocer demasiado la carne.

Estofado de estilio gergiano en un cuenco de barro.¿Las ollas de cocción lenta contienen plomo?

Una cosa que hay que tener en cuenta es el cierre hermético que se produce cuando el vapor queda atrapado dentro de la olla. Este sello hermético mantendrá la comida algo esterilizada mientras no se abra. Ahora bien, no hay que contar con esto del todo y no servirá de mucho para una comida que no se haya cocinado bien.

¿Pueden incendiarse las ollas de cocción lenta?

Sí. El riesgo de que una olla de cocción lenta se incendie es muy pequeño, pero no inexistente. Aunque las ollas de cocción lenta están diseñadas para cocinar comidas de forma segura durante un largo periodo de tiempo sin ninguna supervisión, siempre hay un riesgo.

¿Se puede cocinar demasiado la comida en una olla de cocción lenta?

Las ollas de cocción lenta son elogiadas por su capacidad de preparar un trozo de carne maravillosamente tierno sin apenas tener que hacer ajustes manuales por parte del usuario. La olla de cocción lenta es estupenda para hacer esto, pero la cuestión es que, si no se hace correctamente, la olla de cocción lenta puede convertir cualquier pieza de carne en goma: seca y dura.

No todas las carnes reaccionan igual cuando se cocinan en exceso (pero la textura cambia), hay una diferencia entre las carnes magras y las grasas.

Las carnes grasas se vuelven muy tiernas cuando se cocinan al grado de cocción adecuado en la olla de cocción lenta, sin embargo, cuando se cocinan más allá de ese punto, la carne empezará a secarse lentamente y acabará siendo imposible de masticar.

Las carnes más magras, por el contrario, se deshacen al toque si se cocinan en exceso. Deberías poder cortar un trozo de carne magra si está bien cocinada.

Algunos modelos de olla de cocción lenta vienen con un ajuste de «mantener caliente», que evita que el usuario cocine demasiado la carne. Una vez que el asado o la pechuga de pollo hayan terminado de cocinarse, la olla de cocción lenta entrará en el modo «mantener caliente», que reduce la temperatura a un nivel justo para mantener la comida caliente.

Otras cocinas pueden programarse para pasar de «alta» a «baja» después de un tiempo determinado.

Setas con verduras cocinadas en una freidora de aire y pochadas en la sartén. Son champiñones.Freidora de aire vs. Olla de cocción lenta: ¿Cuál es la diferencia?

Esto es lo que te recomiendo que hagas para evitar la sobrecocción en la olla de cocción lenta:

  • Asegúrate de descongelar completamente la carne antes de cocinarla.
  • Utiliza un termómetro.
  • Llena la olla según la receta.
  • Sigue los tiempos de cocción recomendados para determinados ingredientes, que puedes encontrar en Internet.
  • Consulta los manuales de instrucciones para ver las recomendaciones.

Veredicto final

Cuando estaba investigando sobre el tema me encontré con lo siguiente, no recuerdo dónde lo leí pero creo que lo resume bastante bien.

«En resumen, la olla de cocción lenta puede incendiarse teóricamente o técnicamente, pero prácticamente no lo hace». Y sí, esto es cierto para todos los aparatos electrónicos de tu casa. Pueden funcionar mal y provocar un incendio, pero mucha gente no apaga el televisor o el aire acondicionado cuando sale de casa.

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