¿Cuál es la diferencia entre una olla a presión y una olla de cocción lenta?

Cuando se trata de cocinar sin intervención, hay muy pocos aparatos de encimera, salvo la olla lenta y la olla a presión, que te permitan preparar la comida y marcharte durante el día, para volver a casa y encontrarte con una comida casera caliente.

Estofado marroquí de cordero cocinado a fuego lento en la olla.

Debido a nuestro ajetreado estilo de vida y a nuestra firme reticencia a tener que limpiar después, nació un mercado para estos dos tipos de aparatos, ya que cocinar de forma saludable se consideraba, y se sigue considerando, obligatorio a pesar de nuestra naturaleza acelerada.

Ambos aparatos son herramientas fantásticas para cocinar cómodamente platos que, de otro modo, requerirían un gran esfuerzo por parte del cocinero, pero aunque ambos producen resultados muy similares, no podrían ser más diferentes entre sí.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre una olla a presión y una olla lenta? La principal diferencia entre estos dos aparatos es que la olla a presión utiliza el calor del vapor y la presión para cocinar los alimentos más rápidamente que los métodos convencionales, mientras que la olla lenta utiliza el calor húmedo y bajo para cocinar los alimentos durante un largo periodo de tiempo.

Aunque ésta es la principal diferencia, el proceso de cocción real que utilizan estos dos aparatos también difiere, lo que son capaces de cocinar difiere, y hay una diferencia en el mantenimiento, los métodos de apertura y los tipos de modelos disponibles.

El proceso de cocción: La olla a presión frente a la olla lenta

Aunque la olla a presión es un poco más complicada que la olla lenta en cuanto al proceso de cocción y la facilidad de uso, una vez que la has utilizado unas cuantas veces, en general puedes cogerle el tranquillo. Con la olla a presión, sellas tanto el alimento como el líquido de cocción (agua) en la olla cerrando la tapa.

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El líquido se llevará a ebullición y se formará vapor, aumentando la cantidad de presión dentro de la olla. La cantidad de presión dentro de la olla no sólo determinará la rapidez con la que se cocinan los alimentos, sino también lo tiernos que resultan. Es importante tener en cuenta que la mayoría de las ollas a presión pueden alcanzar más de 121 grados Celsius.

Una olla de cocción lenta, como su nombre indica, utiliza calor húmedo para cocinar los alimentos durante un largo periodo de tiempo que puede oscilar entre cuatro y doce horas. La comida se coloca dentro de la olla de cocción lenta, que a su vez se coloca dentro de la unidad de calentamiento y se cubre con la tapa.

La olla de cocción lenta se ajusta a una temperatura baja o alta y se deja sola hasta que haya pasado el tiempo necesario. Con algunas recetas, puede ser necesario remover la comida de vez en cuando.

¿Son mejores las ollas a presión que las de cocción lenta?

La respuesta a esta pregunta depende del punto de vista que adoptes y entendiendo que la respuesta es subjetiva y se basa en varios factores, incluida la experiencia personal.

Dicho esto, muchas personas se inclinan porque la olla a presión es muy superior a la olla lenta en cuanto a la calidad de los alimentos, la temperatura de cocción, la reacción de dorado de Maillard y la comodidad.

  • Cuando se cocinan carnes duras y verduras más duras, la olla a presión siempre va a ablandarlas mejor que la olla lenta. Si cocinas alimentos que tienen muchos almidones, vas a obtener un resultado más fino en una olla lenta que si los cocinas en una olla a presión. Esto se debe simplemente al mayor rango de temperatura que utiliza una olla a presión.
  • Los alimentos que se cocinan en una olla lenta no experimentan ninguna reducción o dorado debido a la inserción de cerámica. En consecuencia, es mucho más difícil desarrollar el sabor porque la humedad que se evapora se condensará y goteará en los alimentos, enfriando la superficie de los mismos. Esto significa que no llega el calor reforzado a la parte superior de los alimentos. Con una olla a presión, vas a conseguir una acción de dorado de Maillard en toda la comida debido a la mayor temperatura.
  • En cuanto a la planificación y la preparación de los alimentos, la olla lenta puede ser más fácil de usar porque basta con echar todo y ponerla en marcha. Sin embargo, requiere cierta planificación y organización, ya que tendrás que medir los ingredientes, chamuscarlos o saltearlos si quieres que tengan mucho sabor antes de añadirlos, y es un engorro transportarlo. Aunque tienes que planificar y organizar, saltear y medir también con una olla a presión, puedes hacerlo directamente en el recipiente sin necesidad de aparatos de cocina adicionales. Además, con una olla a presión puedes estar completamente desprevenido y aun así obtener una comida deliciosa y complicada en media hora.
  • Las ollas a presión tratan las alubias y las verduras mucho mejor que las ollas lentas, que las hacen blandas si se dejan demasiado tiempo.
  • Una olla a presión puede utilizarse como una olla realmente grande, mientras que una olla lenta no puede utilizarse para otra cosa que no sea cocinar a fuego lento.
  • Las ollas a presión también son más eficientes desde el punto de vista energético, ya que requieren menos tiempo de cocción y utilizan menos líquido, por lo que son menos molestas de limpiar después.
  • Las ollas a presión son estupendas para las personas que viven a gran altura, ya que el punto de ebullición del agua desciende cuanto más alto se encuentre. Esto significa que alimentos como las alubias y las lentejas tardarán mucho más en cocinarse o acabarán por no cocinarse nunca con los medios de cocción tradicionales. Una olla a presión puede hacer el trabajo independientemente de la altitud.

Si no te importa esperar a que la comida llegue a casa, una olla a presión te va a proporcionar resultados superiores en cuanto a gusto, calidad y sabor.

¿Puedo utilizar mi olla a presión como olla de cocción lenta?

Sí, puedes. Sin embargo, prepárate para ajustar completamente las recetas de cocción lenta para que funcionen correctamente en tu olla a presión. Ten en cuenta también que hay varios ingredientes de cocción lenta que no funcionarán bien en los modelos de olla a presión electrónica, como los productos lácteos y la leche, las recetas que utilizan arrurruz en polvo y almidón de maíz, las sopas a base de crema y las recetas que requieren vino. ¿Por qué?

  • Los productos lácteos se quemarán porque la olla a presión cocinará demasiado rápido para que se fusionen con el resto de los alimentos.
  • Las recetas que utilicen espesantes, como el almidón de maíz, deberán añadirse después de liberar la presión o el almidón se quemará.
  • Si tu receta requiere harina, tendrás que hacerlo por separado, ya que la harina impedirá que la olla a presión adquiera presión.
  • El vino debe añadirse después de que se haya liberado la presión y se haya retirado la tapa. El sabor del vino no cambia bajo presión, por lo que puedes obtener un sabor indeseable.
  • Si tus recetas requieren pasta de tomate, mézclala después de liberar la presión, ya que no se mezclará bien con los líquidos de antemano.

¿Puede una olla a presión sustituir a una olla lenta y viceversa?

Aunque puedes conseguir resultados similares con estos dos aparatos y preparar la misma receta en ambos, en realidad no se sustituyen el uno al otro. Sus métodos difieren enormemente y cualquier receta hecha para la olla lenta debe ajustarse a la olla a presión y al revés.

Mujer hierve agua en la olla para preparar pasta.¿Se puede hervir agua en una olla instant pot?

Así que, sí, es posible cocinar comidas tiernas y jugosas en ambas ollas, pero el tiempo que se tarda en cocinar una comida varía mucho entre estas máquinas.

La olla a presión es una olla rápida que requiere que el usuario esté presente o cerca mientras se cocina, mientras que la olla lenta es una, bueno… olla lenta y puede dejarse desatendida durante el ciclo de cocción, que dura entre 8 y 12 horas, porque funciona a bajas temperaturas.

Dado que la olla lenta es la única alternativa que puedes dejar desatendida, y que la olla a presión es el único aparato capaz de cocinar con tanta rapidez, se puede argumentar a favor de poseer ambos aparatos.

Si no tienes fondos suficientes para una olla a presión y una olla lenta, quizá quieras echar un vistazo a una olla Instant Pot (una olla a presión eléctrica capaz de hacer ambas cosas).

Las ollas Instant Pot son, al igual que las ollas a presión, mucho más rápidas que las ollas lentas, y también requieren que el usuario esté cerca del aparato mientras cocina, por razones de seguridad.

¿Son eficientes energéticamente las ollas lentas y las ollas a presión?

La mayoría de nosotros no tiene ni idea de cuánta energía consumen los aparatos electrónicos que utilizamos a diario. Los aparatos electrónicos que son eficientes energéticamente ahorrarán dinero a largo plazo, sobre todo si se utilizan con frecuencia.

Las ollas a presión son muy eficientes desde el punto de vista energético, no porque su fuente de calor no sea potente y exhaustiva para funcionar, sino por la rapidez con la que realizan un ciclo de cocción completo. En una olla a presión puedes esperar reducir tanto el tiempo de cocción como el consumo de energía en un 70% en comparación con otros métodos convencionales de cocción.

¿Y qué pasa con las ollas lentas? Un ciclo completo de cocción puede durar hasta 12 horas: ¿una olla lenta me arruinará?

El funcionamiento de las ollas lentas es más caro que el de las ollas a presión, de eso no hay duda. Pero aun así, si comparamos la olla lenta con otros métodos convencionales, la olla lenta también es bastante eficiente energéticamente.

Las ollas de cocción lenta vienen con diferentes ajustes de temperatura, que tienen un fuerte impacto en la cantidad de energía que consumirá la olla de cocción lenta. Cocinar una comida en el ajuste bajo tarda unas 8 horas, mientras que el ajuste alto tarda la mitad de tiempo.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es el hecho de que las ollas a presión requieren una cantidad mínima de agua para cocinar, lo suficiente para producir vapor a presión. Las ollas de cocción lenta necesitan mucho más líquido para cocinar.

Cuando se trata de ahorrar dinero, la olla a presión gana definitivamente.

Cocción lenta y a presión a gran altura

Sólo en España. hay multitud de ciudades situadas muy por encima del nivel del mar. De hecho, un tercio de la población del país reside en ciudades de gran altitud. Las ciudades situadas a 1.000 metros sobre el nivel del mar se consideran ciudades de gran altitud.

Cocinar en estos entornos lleva más tiempo que cocinar a nivel del mar porque hay menos presión atmosférica a gran altura, lo que reduce la temperatura a la que hierve el agua.

A nivel del mar, el agua hierve a 100 °C, y a 600 m, empieza a hervir a 97,7. Como la temperatura del agua en ebullición es más fría a gran altura que a nivel del mar, también se tarda más en preparar una comida. Cuanto más alto estés, más fino será el aire y menos presión atmosférica habrá, lo que se traduce en tiempos de cocción más largos.

Mujer prepara una olla de agua para hervir el agua en la olla.¿Se pueden utilizar ollas a presión en cocinas de vitrocerámica?

La olla de cocción lenta, que cocina lentamente a nivel del mar, requiere aún más tiempo para cocinar una comida a gran altura. Las ollas a presión, en cambio, son muy convenientes a gran altura porque pueden acumular presión de vapor.

El aumento de la presión dentro de la olla también eleva la temperatura a la que se cocina el agua dentro del recipiente, lo que reduce el tiempo de cocción. Por tanto, las recetas de las ollas a presión deben ajustarse cuando se cocinan a mayor altitud.

¿Son fáciles de limpiar las ollas a presión y las ollas de cocción lenta?

Tanto las ollas a presión como las ollas de cocción lenta deben limpiarse después de cada ciclo de cocción, lo mismo que la mayoría de los artículos y aparatos que se utilizan para cocinar alimentos. La higiene es muy importante cuando se manipulan alimentos, y una rutina de limpieza deficiente puede crear un entorno en el que puedan crecer las bacterias; no queremos eso.

Saber que vas a dedicar algo de tiempo a limpiar la máquina cada vez que la utilices plantea la pregunta: ¿Son estas ollas fáciles de limpiar?

Olla a presión

Las ollas a presión tienen diferentes variantes:

  • Ollas a presión eléctricas
  • Ollas a presión de cocina

Ambas constan de 4 componentes, el primero es el recipiente propiamente dicho, el segundo es la tapa, el tercero es el anillo de sellado colocado entre el recipiente y la tapa, y el cuarto es la válvula que baja cuando la olla se ha presurizado.

Lo principal al limpiar una olla a presión es asegurarse de que no hay comida atascada en la rejilla del anillo de sellado o en el propio anillo. Si hay comida atascada en el anillo de sellado o en su rejilla, la olla a presión tendrá dificultades para sellar.

Sin la junta (el anillo de sellado) en su lugar, la presión del vapor se escapará y la olla a presión quedará inservible. Estos anillos deben sustituirse anualmente.

Dicho esto, debes saber que las ollas a presión modernas también vienen con piezas aptas para el lavavajillas. Puedes averiguar qué componentes son seguros para meter en el lavavajillas leyendo el manual de instrucciones. Las piezas que no son aptas para el lavavajillas pueden lavarse en un baño de agua tibia y jabón.

Si se te quema la comida en una olla a presión, quedarán manchas difíciles de eliminar en el inserto de la olla. Ponte en contacto con el fabricante o lee el manual de instrucciones para saber si puedes utilizar productos químicos fuertes al lavar la olla a presión.

Si te desaconsejan el uso de agentes de lavado fuertes, utiliza una opción más suave y déjalo en remojo en la olla a presión durante 30-60 minutos. Las manchas se irán aflojando poco a poco. Después de 30-60 minutos, lava la olla a presión con una esponja suave. Cuando no queden restos, deja secar el aparato.

Olla de cocción lenta

Con cada olla de cocción lenta, debe haber un manual de instrucciones que te indique qué tipo de material puedes utilizar para limpiar la olla. Independientemente del tipo de material con el que esté fabricada tu olla, lo más probable es que pueda soportar agua tibia y jabón. Para las manchas más difíciles, es posible que necesites bicarbonato de sodio, amoníaco y vinagre.

La mayoría de las ollas de cocción lenta vienen con piezas desmontables, que pueden separarse y limpiarse por separado de forma suave, utilizando sólo agua tibia y jabón.

  • Desenchufa el aparato de la toma de corriente cuando lo limpies.
  • Con un paño húmedo, limpia suavemente la base del slow cooker para eliminar las manchas más fáciles.
  • Retira los componentes que se puedan quitar y límpialos con cuidado.
  • Limpia el aparato con papel de cocina.
  • Para eliminar las manchas más difíciles, mezcla bicarbonato de sodio y agua para crear una pasta. A continuación, utiliza la pasta para cubrir las manchas y deja que la mezcla actúe antes de fregar suavemente. Utiliza una esponja suave, un estropajo o un cepillo de dientes para eliminar las manchas más difíciles.

Al igual que la mayoría de los aparatos en los que se cocinan alimentos, estos dos requieren que el usuario los limpie con frecuencia, pero no son muy difíciles de limpiar. Rara vez se tarda más de 5 minutos en limpiarlas a fondo, a no ser que se haya quemado mucho el fondo de la olla.

¿Son lo mismo las ollas Instant Pot y las ollas a presión?

Sí y no. Una Instant Pot es una olla múltiple que ofrece la misma funcionalidad que una olla de vapor, una olla para calentar, una olla arrocera, una olla a presión eléctrica y una sartén para saltear/ dorar.

Plato con potaje madrileño.¿Valen la pena las ollas a presión?

A efectos de este artículo, una Olla Instant Pot puede clasificarse como una olla a presión electrónica (de marca) que no requiere el uso de un fogón. Viene con un dispositivo de calentamiento incorporado, un termostato interno y una pantalla digital similar a la de numerosas ollas a presión del mercado.

La Instant Pot viene con un sistema automatizado que controla la temperatura y la presión interna de la olla con la ayuda de sensores. Estos sensores reaccionan cuando la presión de la Instant Pot disminuye, y como respuesta, activa el elemento calefactor para aumentar la temperatura, lo que produce más presión de vapor.

Gracias a la capacidad de la Olla Instant Pot de regular estas cosas automáticamente, la resistencia puede utilizarse periódicamente, cuando sea necesario.

Desde que compré mi Olla Instant Pot, la he utilizado con regularidad. Me sorprendió lo bien que cocinaba y lo fácil que era su manejo. No me ha dolido nada que el modelo que compré sea más barato en Amazon.

En cambio, las ollas a presión de cocina deben manejarse manualmente y requieren más trabajo para que queden bien. Tanto la temperatura como la presión deben ser controladas por el usuario, lo que hace que la olla a presión de cocina tenga una mayor curva de aprendizaje en comparación con su homóloga eléctrica, como la Instant Pot.

¿Las ollas de cocción lenta y las ollas Crock Pot son lo mismo?

Sí, son lo mismo. Una Crock Pot es una marca específica de olla de cocción lenta que tiene características únicas que difieren de otras ollas de cocción lenta de otras marcas. La principal diferencia entre una olla de cocción lenta Crock-Pot y cualquier otra olla de cocción lenta es que la Crock Pot calienta tanto por la parte inferior como por los lados de la unidad de cocción, mientras que otras ollas de cocción lenta sólo calientan por la parte inferior.

Aparte de eso, producen el mismo tipo de resultados deliciosos y contienen los mismos tres componentes: una tapa, una olla y una fuente de calor interna.

Una Crock-Pot es siempre una olla de cocción lenta, pero una olla de cocción lenta no es siempre una Crock-Pot, puede sonar extraño, pero realmente es así. Las Crock-Pots están diseñadas como ollas de cocción lenta, pero vienen con otras características que muchas otras ollas de cocción lenta no tienen.

Preguntas frecuentes sobre ollas a presión y ollas lentas

¿Qué olla lenta recomendarías? Bueno, tengo una olla favorita que siempre recomiendo a mis amigos. No puedes equivocarte con ella. Es un producto de alta calidad con un precio bajo y un montón de funciones. Es la Crock-Pot y puedes encontrarla en Amazon.

¿Valen la pena las ollas a presión? Sin duda. Ya he gastado dinero en cosas que no valen la pena, miles de veces, y déjame decirte que mi olla a presión no es una de ellas. Ya no planifico la mayoría de mis comidas como antes, el proceso de cocinar se ha reducido a cortar los ingredientes y ponerlos en la olla, el resto lo hace el aparato. Rara vez tardo más de 10-15 minutos en preparar una comida, y luego otros 30-40 minutos hasta que la comida está lista para ser servida.

¿Las ollas a presión eliminan los nutrientes? Esta pregunta aparece de vez en cuando al hablar de las ollas a presión. Entiendo que la gente se preocupe por su bienestar. Creo que es importante saber cómo nos afectan los alimentos y la forma de cocinarlos.

Conclusión

Ahora que entiendes la diferencia entre una olla a presión y una olla de cocción lenta, también puedes entender sus similitudes. Parece que hay un ligero solapamiento entre estas ollas. Comparten algunos puntos en común, pero también son totalmente diferentes cuando observas su funcionamiento.

Estas características únicas que ofrecen son más adecuadas para unos que para otros, sin embargo, creo que te conviene tener una de cada. Si sólo hay espacio o presupuesto para una de ellas, yo optaría por la olla a presión Instant Pot. Pero eso es sólo cosa mía.

Dicho esto, yo uso mi olla lenta con regularidad y me encanta tenerla. Realmente depende de lo que busques y de lo que necesites. Si tienes tiempo para planificar con antelación, la olla de cocción lenta es estupenda. Si estás estresado y planificas tus comidas sobre la marcha, la olla a presión es una forma estupenda de reducir el tiempo que dedicas a cocinar.

Ambas ollas son muy cómodas y exigen muy poco al usuario mientras cocina. Una vez añadidos los ingredientes, las ollas se encargan del resto. En el caso de la olla a presión, el usuario tendría que despresurizar la olla para abrir la tapa, lo que dificulta mucho el control de los alimentos: el tiempo y la temperatura tienen que ser los correctos la primera vez.

Olla a presión encima de la vitrocerámica encendida. Están haciendo un cocido.¿Por qué los mangos de las ollas a presión son de plástico?

Por supuesto, se pueden hacer modificaciones sobre la marcha, pero cada vez que el aparato tiene que presurizarse, el tiempo de cocción aumenta. En cambio, muchas ollas de cocción lenta vienen con tapas de cristal que permiten al usuario vigilar la comida durante el proceso.

En cualquier caso, estoy seguro de que estarás satisfecho con tu compra. Feliz cocción, y gracias por leer.

2 comentarios en «¿Cuál es la diferencia entre una olla a presión y una olla de cocción lenta?»

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