¿Cuál es la diferencia entre las freidoras de aire y los hornos de convección? ¿Necesitas ambos?

Si tienes el más mínimo interés en los electrodomésticos y utensilios de cocina, seguro que has oído hablar de las freidoras de aire, están en Youtube, Pinterest, Google, en los anuncios de televisión y en nuestras casas.

Acarajes fritos con pimientos rojos alrededor.

Como soy una auténtica empollona en lo que respecta a la cocina y los aparatos de cocina, el bombo de las freidoras de aire captó mi atención y, finalmente, también mi cartera.

Antes de salir a comprar una freidora de aire, sería inteligente reunir algo de información sobre el aparato y cómo se diferencia de otros aparatos que puedas tener en casa.

En este artículo, nos centraremos en comparar la freidora de aire con el horno de convección para ver si son similares y qué pueden hacer. Tener esta información te ayudará a tomar una mejor decisión si decides invertir en alguno de estos aparatos.

¿Cuál es la diferencia entre una freidora de aire y un horno de convección?

Aunque las freidoras de aire y los hornos de convección utilizan los mismos métodos para cocinar los alimentos, tienen un par de características que los diferencian. Algunos de los aspectos en los que se diferencian son el tamaño, la potencia, la velocidad, el mantenimiento y la comodidad.

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Desplázate más adelante para leer el desglose de cada aspecto.

Cómo funciona una freidora de aire

Las freidoras de aire, comercializadas como los magos sin grasa que pueden sustituir a tu freidora, reducen el contenido de grasa de tus frituras en un 80%, y siguen produciendo un exterior deliciosamente crujiente y un interior jugoso.

¿Y lo mejor de todo? La freidora de aire es capaz de hacer todo esto con muy poco aceite, si es que hay alguno. He aquí cómo.

La freidora de aire tiene una bobina de calentamiento instalada en la parte superior del aparato, la bobina produce aire súper caliente que hace circular la freidora de aire gracias al mecanismo de convección.

También hay un ventilador instalado en la parte inferior de la freidora de aire, que ayuda a que el aire circule por la cámara. Cuando las corrientes de aire supercaliente se lanzan sobre los alimentos, éstos comienzan a cocinarse.

Una freidora de aire no puede reproducir los resultados de una freidora con precisión exacta. Hay diferencias en la textura, el sabor y el crujido de los alimentos. Sin embargo, la freidora de aire puede, gracias a algo llamado reacción de Maillard, dar a los alimentos una capa marrón clara y un exterior crujiente.

La reacción de Maillard es una reacción química entre los azúcares y los aminoácidos. La reacción también influye en el sabor de los alimentos. Algunas personas prefieren el sabor de la fritura al aire, otras piensan que es lo mismo y otras no soportan la idea de sustituir la comida frita.

¿A mí? Me encantan los resultados que he obtenido con la freidora de aire.

Cómo funciona un horno de convección

Ahora que sabemos cómo funciona una freidora de aire, vamos a echar un vistazo a los hornos de convección y a cómo cocinan los alimentos.

Al igual que la freidora de aire, un horno de convección utiliza el mecanismo de convección para hacer circular el aire por la cámara. Puede que ya hayas oído hablar del mecanismo de convección, pero para que te hagas una idea, aquí tienes una explicación más detallada de la convección.

Cuando el aire se calienta, suele desplazarse hacia arriba, lo que notarás en un día caluroso de verano cuando decidas tumbarte en el suelo porque se siente más fresco ahí abajo.

Así es como funcionan estos aparatos, el elemento calefactor calienta el aire en el fondo de la cámara, lo que, naturalmente, hace que se mueva hacia arriba. El aire más frío es empujado hacia el fondo del horno, y una vez allí, el aire frío también se calienta y es empujado hacia arriba, haciendo que el aire circule por toda la cámara del horno.

Plato de carne de res cocinado con patatas de guarnición.Freidora de aire vs. Olla a presión ¿Cuál es la diferencia?

Al igual que la freidora de aire, los hornos de convección suelen tener ventiladores instalados para aumentar aún más la circulación del aire caliente.

Como puedes ver, la freidora de aire y el horno de convección parecen seguir el mismo principio, la diferencia entre ellos es la ejecución, la forma en que ponen en funcionamiento el principio.

¿Es una freidora de aire lo mismo que un pequeño horno de convección?

Hemos establecido cómo funcionan individualmente una freidora de aire y un horno de convección, y como parece, el procedimiento de cocción de los alimentos en la freidora de aire no es muy diferente al del horno de convección. Veamos las características que tienen en común estos dos aparatos.

  • En primer lugar, una de las principales características que comparten los aparatos es la función de hacer circular aire sobrecalentado para cocinar los alimentos.
  • En segundo lugar, ambos son más pequeños que los hornos convencionales y, por tanto, son perfectamente adecuados como aparatos de sobremesa.
    Cocinan los alimentos más rápido que los hornos normales.
  • Ambos son capaces de producir un exterior crujiente eliminando la humedad de la superficie de los alimentos mediante el soplado de aire caliente (aunque no son igual de buenos).
  • Ambos aparatos pueden hornear y asar.
  • Ambos vienen con bandejas, cestas, parrillas o sartenes extraíbles para simplificar la limpieza.
  • Se venden por precios similares. Pero el rango de precios de la freidora de aire es más amplio.

Como puedes ver, hay algunas similitudes entre ellas. Sin embargo, las características que las separan no son exclusivas de una u otra. En cambio, la freidora de aire es mejor y más adecuada para algunas cosas y el horno de convección para otras.

Vamos a ver las ventajas de cada aparato.

¿Es mejor una freidora de aire que un horno de convección y viceversa?

Es hora de dividir los electrodomésticos en categorías y calificarlos en función de su capacidad para ofrecer y rendir en cada categoría.

Hacerlo nos facilitará la comprensión de lo que puede ofrecernos cada aparato y cuál parece más adecuado para nuestras necesidades. Nos fijaremos en lo siguiente:

  • Tamaño
  • Rendimiento (sabor y consumo de tiempo incluidos)
  • Función
  • Precio
  • Mantenimiento
  • Facilidad de uso.

Freidora de aire vs. Horno de convección: Tamaño

El tamaño es, por supuesto, de gran importancia para nosotros. En cuanto al tamaño, ambos aparatos son más pequeños que un horno convencional. Los hornos de convección de tamaño completo son tan grandes como un horno normal, pero nos centramos en los modelos de sobremesa más pequeños.

Los modelos de sobremesa son más pequeños que los hornos normales y tienen un tamaño más parecido al de un horno microondas. Las freidoras de aire son a menudo (8 de cada 10) incluso más pequeñas que eso, lo que es increíblemente conveniente si tienes poco espacio en la cocina. Aunque los hornos de convección son algo más grandes que las freidoras de aire, siguen siendo portátiles por su poco peso.

Por lo tanto, la freidora de aire es una mejor elección si vives en espacios pequeños, o prefieres que un aparato no ocupe demasiado espacio.

Pero, por supuesto, aparatos más grandes significan mayor capacidad de cocción, eso es otra cosa a tener en cuenta.

El horno de convección es capaz de cocinar más que la freidora de aire media y, por lo tanto, puede ser una mejor elección para cocinar lotes o artículos más grandes, sin embargo, también hay modelos XL para la freidora de aire, que tienen mucho más espacio.

Aunque el horno de convección ocupa más espacio en la cocina, puede albergar más alimentos, a menos que tengas un modelo de freidora de aire XL. La freidora de aire viene en muchos tamaños diferentes y es capaz de cocinar grandes lotes de patatas fritas, alas de pollo, verduras, etc.

La freidora de aire es una mejor elección si vas a hacer comidas más pequeñas, ya que se calentará más rápidamente que el horno de convección.

Sin embargo, si piensas cocinar pavos enteros, costillas de cordero y hornear un montón de galletas, entonces el horno de convección es una mejor elección para ti.

Conclusión: Cuando cocines para una familia numerosa, elige un horno de convección o una freidora de aire XL. Cuando haya poco espacio en la cocina, opta por una freidora de aire. Si el espacio de tu cocina es muy reducido, te sugiero que optes por una de las freidoras de aire más pequeñas, ya que su diseño compacto permite guardar la freidora de aire con facilidad.

Rendimiento

Ambos aparatos son capaces de producir una bonita superficie de color marrón claro y darle una agradable textura crujiente. La superficie marrón y la textura crujiente que producen estos dos aparatos dan a la comida un sabor delicioso.

Pero si se compara con una freidora, la freidora de aire está mucho más cerca de reproducir la textura que el horno de convección, gracias a la tecnología de aire rápido utilizada para cocinar los alimentos en la freidora de aire.

Si tu objetivo es cocinar alimentos que se fríen tradicionalmente e imitar los resultados, entonces la freidora de aire es una mejor elección.

Rollitos de primavera con carne y verduras.¿Valen la pena las freidoras de aire? ¿Necesitas una?

Aunque ambas son rápidas de precalentar, la freidora de aire es un poco más rápida debido a su limitado espacio de cocción. Sin embargo, aunque la freidora de aire se precalienta más rápido, el horno de convección puede contener más alimentos una vez precalentado, lo que significa que no necesitarás cocinar más de una tanda. Esto no siempre es cierto para la freidora de aire.

Conclusión: Los hornos de convección son capaces de cocinar más alimentos. Cuando cocines lotes más grandes, ahorrarás tiempo si utilizas el horno de convección, por muy rápido que se precaliente la freidora de aire, porque no necesitarás cocinar más de un lote. Cuando se trata de producir crujientes, ambas son buenas, pero la freidora de aire se acerca más a la freidora.

Función

Tanto la freidora de aire como el horno de convección son herramientas de cocina versátiles, que ofrecen al usuario una gran variedad de métodos y técnicas para conseguir diferentes resultados. Si eres lo suficientemente creativo, podrás preparar comidas únicas y saludables.

Antes hemos mencionado que aplican el mismo principio pero lo ejecutan de forma diferente. Eso es lo que vamos a ver y cómo afecta a los resultados.

Ambas utilizan el mecanismo de convección y los ventiladores para hacer circular el aire, pero el proceso en sí varía y con él, la textura, el sabor y el aspecto de los alimentos.

En una freidora de aire, la bobina de calentamiento está colocada en la parte superior del aparato, mientras que en los hornos de convección suele estar instalada en la parte inferior, lo que significa que la fuente de calor está más cerca de los alimentos en una freidora de aire. La proximidad de la fuente de calor mejora la capacidad de la freidora de aire para crujir los alimentos.

Para que los alimentos se cocinen uniformemente, los componentes de la freidora de aire están diseñados para que el aire fluya desde todos los ángulos. En combinación con el ventilador giratorio, la freidora de aire garantiza una cocción adecuada.

En un horno de convección, puede haber más de una fuente de calor, algunos hornos de convección tienen múltiples elementos de calentamiento que irradian calor. El calor se produce mediante corrientes eléctricas en el interior del serpentín y luego se propaga por la cámara con la ayuda de un ventilador.

Ahora bien, las freidoras de aire hacen circular el aire por la cámara a un ritmo mucho más rápido que los hornos de convección, y el aire fluye alrededor de los alimentos, cocinándolos desde todos los ángulos. En los hornos de convección, el aire se proyecta directamente sobre el alimento. Cuando se cocinan pasteles y otros postres blandos, los métodos duros del horno de convección pueden ser demasiado ásperos para la superficie del pastel.

Conclusión: Ambos son los maestros de su propio oficio. Las freidoras de aire son más rápidas y producen un mejor crujido que los hornos de convección y son mejores para cocinar bollería y postres blandos, pero los hornos de convección ofrecen suficiente espacio para cocinar grandes cantidades de alimentos, incluidos los productos de panadería, siempre que no sean demasiado blandos.

Precio

Si realmente estiras el rango de precios de las freidoras de aire, en un extremo tienes freidoras de aire por tan sólo 50 euros, y en el otro extremo, encontrarás aparatos de última generación por hasta 350 euros. Y sí, hay buenas freidoras de aire por tan sólo 50 euros.

En lo que respecta a los hornos de convección, espera pagar un poco más de lo que pagarías por una freidora de aire. Normalmente, los hornos de convección cuestan a partir de unos 200 euros, es decir, los verdaderos hornos de convección de gran capacidad. Puedes encontrar modelos por tan sólo 50-100 € en Internet, pero no son verdaderos hornos de convección, sino probablemente hornos tostadores.

Conclusión: Las freidoras de aire de alto rendimiento pueden costar tanto como los hornos de convección, pero también hay modelos más baratos que funcionan bien en el mercado. Así que, en lo que respecta al precio, la freidora de aire parece ser la ganadora debido a la amplia gama de opciones.

Mantenimiento

Como propietario de cualquier electrodoméstico de cocina, es tu deber asegurarte de que está limpio y libre de residuos de grasa y bacterias.

La limpieza de un horno de convección es algo similar a la de un horno normal, no siempre puedes confiar en las superficies antiadherentes, ya que muchos modelos no están revestidos, lo que hace que la limpieza del horno de convección sea una tarea que requiere más tiempo.

El tamaño del horno de convección en sí no es necesariamente un problema a la hora de limpiarlo, pero el tamaño de los componentes sí puede serlo.

Verás, cuando se limpian cestas, sartenes, rejillas de la parrilla o lo que sea, es conveniente ponerlos en un baño de agua caliente y jabón durante 10 minutos. Si los componentes son demasiado grandes para el fregadero, te será difícil hacerlo.

En cambio, las freidoras están diseñadas para facilitar su limpieza. Las cestas y sartenes tienen superficies antiadherentes, son extraíbles y se pueden lavar en el lavavajillas. La máquina en sí es bastante pequeña, por lo que limpiar la cámara de la freidora de aire no lleva más de dos minutos.

El inconveniente es que la superficie antiadherente de las cestas de la freidora de aire puede descascarillarse si no se cuidan adecuadamente. Sería conveniente evitar los cepillos duros al limpiar la freidora de aire. Utilizar una esponja suave preservará la superficie antiadherente.

Deliciosas patatas fritas cocinadas en freidora de aire.¿Puede una freidora de aire sustituir a una freidora de aceite?

En comparación con la limpieza de la freidora de aire, que es bastante fácil, el horno de convección se queda atrás.

Conclusión: Las freidoras de aire se comercializan como fáciles de limpiar, y en comparación con el horno de convección, realmente lo son. Si buscas algo sencillo y que requiera poco mantenimiento, opta por la freidora de aire.

Facilidad de uso

Ambos aparatos tienen la posibilidad de controlar el tiempo y la temperatura, lo que resulta muy cómodo, ya que las instrucciones de cocción de la mayoría de los envases están pensadas para hornos convencionales u hornos microondas.

Como tanto las freidoras de aire como los hornos de convección son más rápidos que los hornos normales, cualquier receta que sigas debe ajustarse al aparato. En Internet encontrarás tablas de conversión tanto para la freidora de aire como para el horno de convección.

Además, ambos vienen equipados con preajustes para diferentes tipos de alimentos, a menudo patatas fritas, pollo, pescado y un par más. Estos preajustes son muy convenientes tanto para los principiantes como para los cocineros avanzados; además, algunos modelos permiten al usuario ajustar los preajustes o, mejor aún, hacer sus propios preajustes.

Ninguna de estas máquinas requiere mucho de tu atención al cocinar, haz clic en el preajuste o establece el tiempo y la temperatura que desees y deja que ocurra la magia.

Lo único que hay que tener en cuenta es que tal vez tengas que voltear, remover o agitar los ingredientes a mitad del proceso.

Conclusión: Ambas son sencillas de utilizar. La freidora de aire requiere menos supervisión.

¿Necesitas una freidora de aire si tienes un horno de convección?

Si ya tienes un horno de convección, y estás satisfecho con él y con los resultados que obtienes, entonces el horno de convección debería ser suficiente. Sin embargo, si no consigues ni el crujiente ni el sabor que deseas, entonces puedes beneficiarte de una freidora de aire.

La verdadera respuesta es que depende totalmente de lo que quieras hacer con el aparato. Una freidora de aire puede sustituir a un horno de convección, y hacer más que el horno, en menos tiempo y con menos mantenimiento. De hecho, una freidora de aire puede sustituir a la mayoría de tus aparatos de cocina.

Pero si piensas cocinar grandes lotes, pizzas enteras, pavos y artículos más grandes, entonces la freidora de aire puede no ser tan útil como lo sería el horno de convección.

Las ventajas de una freidora de aire

  • Los modelos varían en tamaño, desde los pequeños hasta los extra grandes.
  • Las freidoras de aire son muy sencillas de manejar y mantener, las piezas desmontables se pueden meter en el lavavajillas.
  • En comparación con un horno de convección, las freidoras de aire son más baratas.
  • Las freidoras de aire son más pequeñas que los hornos de convección, lo que permite que se calienten más rápido y se reduzcan los tiempos de cocción de forma significativa. El diseño compacto hace que la freidora de aire sea una elección adecuada para espacios pequeños.
  • Las freidoras de aire producen texturas crujientes.

Las ventajas de un horno de convección

  • Los hornos de convección son de mayor tamaño, la mayor capacidad de cocción permite cocinar pizzas, pavos enteros, grandes lotes de galletas, etc.
  • Los hornos de convección también producen una textura crujiente, inferior a la de la freidora de aire, pero igualmente deliciosa.
  • Los hornos de convección son lo suficientemente grandes como para albergar más de una parrilla, lo que aumenta aún más la capacidad de cocción.
  • Los hornos de convección son un 25% más rápidos que los convencionales.

¿Se puede freír al aire en un horno de convección?

Por supuesto, la pregunta que necesita respuesta. ¿Se puede utilizar un horno de convección como freidora de aire? Sí, un horno de convección puede conseguir texturas crujientes, pero se necesita mucho más tiempo que en una freidora de aire.

Con una freidora de aire, puedo asar u hornear verduras en 10 minutos o menos, las pechugas de pollo salen a los 20 minutos y las patatas fritas están crujientes en unos 18. En un horno de convección, el procedimiento no sería tan rápido, pero seguiría siendo posible.

¿Debo comprar una freidora de aire o un horno de convección?

La elección de la que más te conviene depende de algunas cosas, como el espacio, el dinero, el tiempo, el hogar, etc. Para una persona sola, una freidora de aire pequeña puede ser suficiente, pero para una familia de 4 personas, es conveniente un horno de convección o una freidora de aire más grande.

Para ingredientes más grandes, un horno de convección o una freidora de aire grande sería la mejor elección, pero para aperitivos, tandas medianas de patatas fritas, verduras, alas de pollo, pechugas de pollo, etc., es mejor una freidora de aire compacta.

Estos son los modelos que recomiendo.

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La Philips HD9240 es una freidora de aire de alta calidad, lo suficientemente grande para una familia de 3 a 5 personas, la pantalla digital táctil es fácil de manejar y los componentes antiadherentes son aptos para el lavavajillas. Funciona muy bien, es rápida y produce los crujientes más sabrosos. La utilizarás a diario, ya que poco a poco empieza a sustituir al resto de tu cocina, un electrodoméstico a la vez.

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El Breville BOV900 es un horno de convección de última generación, capaz de freír al aire, y lo suficientemente grande como para cocinar un pavo entero de 14 libras. Es increíblemente versátil, como demuestra la cantidad de funciones que tiene. El Breville puede deshidratar, asar, tostar, hornear, asar a la parrilla, calentar, freír al aire y cocinar a fuego lento.

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