¿Cómo funcionan las ollas a presión eléctricas?

El primer prototipo de lo que sería la olla a presión fue presentado a la Real Sociedad de Londres en 1681 (inventado en el 79 pero presentado en el 81) por un físico francés llamado Denis Papi. Su invento, al igual que la olla a presión que conocemos hoy, elevaba el punto de ebullición del agua y reducía sustancialmente los tiempos de cocción.

Un plato de cocido madrileño cocinado en olla express.

Sin embargo, el público tendría que esperar unos 250 años antes de poder tener en sus manos una olla a presión para uso doméstico. Por aquel entonces no había ollas a presión eléctricas: todo se cocinaba en un fogón. Aunque las ollas a presión de cocina siguen existiendo y se utilizan con regularidad, la introducción de las ollas a presión eléctricas cambió el juego.

Decidí investigar un poco sobre el tema y esto es lo que encontré.

¿Cómo funcionan las ollas a presión eléctricas? A diferencia de las ollas a presión de cocina, las ollas a presión eléctricas están equipadas con un elemento calefactor que calienta el contenido del recipiente sellado cuando está encendido. Una olla a presión eléctrica casi no requiere ajustes manuales: es capaz de regular automáticamente la temperatura y la presión con la ayuda de sensores. Cuando se alcanzan la temperatura y la presión deseadas, la resistencia activa un modo de espera mientras se mantengan los niveles; cuando cambian, la resistencia se activa hasta que se alcanzan de nuevo esos niveles.

Tanto las ollas a presión eléctricas como las normales funcionan según el mismo principio: la presión del vapor. Básicamente, lo que hace la olla a presión es un procedimiento bastante sencillo pero impresionante.

En primer lugar, el recipiente de la olla a presión se llena de líquidos y se cierra herméticamente, y los líquidos se calientan hasta que hierven, lo que produce vapor.

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Como el recipiente está cerrado herméticamente, excepto por una pequeña válvula que libera un poco de vapor gradualmente, el vapor atrapado dentro del recipiente acumula presión. Esto da lugar a dos cosas:

  • El punto de ebullición del agua aumenta al aumentar la presión: El agua hierve a 100 °C a nivel del mar y se evapora cuando alcanza temperaturas más altas. Por lo tanto, estás limitado a cocinar a 100 grados, pero con el aumento de la presión de la olla a presión, el punto de ebullición del agua dentro del recipiente puede llegar a 121 °C.
  • La presión obliga a los líquidos a entrar en los alimentos: El aumento de la presión también obliga a introducir calor húmedo en los alimentos. Esto, a su vez, hace que la carne esté más tierna y reduce el tiempo de cocción.

Gracias al aumento de la presión, la olla a presión puede reducir el tiempo de cocción de forma significativa. Este principio, como ya he dicho, lo utilizan tanto las ollas a presión eléctricas como las de cocina.

Estofado de carne y frijoles cocinado en instant pot. Está servido en cuenco de madera.¿Puedes dejar una olla Instant Pot sin vigilancia?

¿Cuál es la diferencia entre una olla a presión eléctrica y una de cocina?

Entonces, si ambas funcionan con el mismo principio, ¿qué las diferencia?

Las ollas a presión eléctricas son más complejas que las ollas a presión normales en su diseño, pero mucho más cómodas de manejar. Aun así, la olla a presión eléctrica no supera a la olla tradicional en todos los aspectos, ya que cada una tiene su especialidad.

Las ollas a presión de tercera generación, las eléctricas, están equipadas con su propia fuente de calor. Las ollas a presión tradicionales no lo están, sino que se colocan sobre el fogón para aprovechar el calor – de ahí el nombre de «ollas a presión de cocina».

Las ollas a presión eléctricas son totalmente automáticas y requieren muy poca asistencia y mantenimiento. Cuando los niveles de presión o temperatura caen, la olla a presión eléctrica hace ajustes automáticos hasta que se alcanzan de nuevo los niveles óptimos. Los sensores recogen señales que indican si los niveles son estables o no; a partir de ahí, la olla a presión decide si necesita alimentar la resistencia o no.

Poder hacer funcionar la resistencia periódicamente equivale a un menor consumo de energía.

Con los sensores incorporados que regulan los niveles de ida y vuelta, la olla a presión eléctrica parece futurista en comparación con la olla a presión de cocina, en la que los niveles deben ser ajustados manualmente por el usuario.

Las ollas normales vienen con un medidor que indica la temperatura y los niveles de presión. Cuando los niveles no están equilibrados, hay que ajustar manualmente la temperatura en la cocina (vitro o gas).

Como la olla a presión eléctrica está tan automatizada, el proceso de dominarla es más fácil que el de una olla tradicional.

Una de las ollas a presión eléctricas más populares es la Instant Pot. Si le enseñaras la Instant Pot a Denis Papin, que inventó el digestor de vapor en 1679, lo más probable es que te acusara de ser una especie de bruja.

Plato con verduras estofadas en instant pot.¿Cuánto duran las ollas Instant Pot?

La Instant Pot y muchas otras ollas a presión eléctricas (multicocinas) son capaces de hacer algo más que cocinar a presión: vienen con funciones que las convierten en ollas lentas, arroceras, yogurteras y mucho más con sólo pulsar un botón.

¿Son seguras las ollas a presión eléctricas?

Las preocupaciones asociadas a la cocción a presión siguen existiendo, aunque hoy en día las ollas a presión son extremadamente seguras. La idea de contener la presión dentro de un recipiente caliente parece peligrosa, pero hoy en día las ollas a presión son seguras.

Los fabricantes han invertido tiempo y dinero en desarrollar medidas de seguridad para asegurarse de que nadie resulte herido al utilizar sus productos. Las ollas a presión modernas vienen armadas con diferentes tipos de sistemas de seguridad.

Gracias a los respiraderos de apoyo y a las válvulas de sobrepresión, las ollas a presión pueden liberar el exceso de presión. Normalmente, los niveles de presión deben ser estables, pero si la olla a presión, por alguna razón, no deja de calentar una vez alcanzada la presión total, es muy conveniente disponer de una válvula de liberación del exceso de presión. El tapón de sobrepresión también se puede utilizar si la válvula de descarga habitual se atasca durante el proceso de cocción.

Por último, para evitar que la tapa salga disparada al abrirse, el anillo de sellado del interior de la tapa impide que el usuario la abra hasta que la presión haya bajado.

Con todas estas características funcionando correctamente, uno puede sentirse muy seguro cuando utiliza una olla a presión eléctrica. Es importante comprobar las características y los componentes para asegurarse de que funcionan correctamente.

¿Son las ollas a presión eléctricas mejores que las de cocina?

Las ollas a presión son alabadas por su capacidad para preparar comidas rápidamente, aunque esto es cierto para ambas versiones de la olla a presión, las pruebas han demostrado que la olla tradicional de cocina es un poco más rápida que la olla a presión eléctrica.

El fogón produce calor de forma más eficaz que la resistencia de las ollas a presión eléctricas. Sin embargo, el inconveniente de utilizar los fogones como fuente de calor es que requiere mucha más supervisión. El usuario tiene que reducir o aumentar la temperatura para mantener estables los niveles de presión.

Tener que atender el aparato con tanta frecuencia hace que sea menos conveniente que la versión eléctrica. De hecho, la olla a presión eléctrica puede dejarse sin vigilancia, cosa que no recomiendo hacer, y no recomiendo en absoluto salir de casa.

Delicioso estofado cocinado en olla express.¿Las ollas a presión eliminan las bacterias?

Normalmente empiezo a cocinar y luego hago otras tareas en la casa mientras compruebo la olla a presión de vez en cuando.

Otra gran ventaja de utilizar una olla a presión eléctrica es la versatilidad que proporciona. A menudo, verás una olla a presión eléctrica con un montón de botones; estos botones ofrecen diferentes métodos de cocción. Es habitual que una olla a presión eléctrica haga las veces de olla arrocera o de olla lenta.

La limpieza de la olla a presión eléctrica puede llevar más tiempo, porque no todas las piezas se pueden sumergir en agua. Las ollas a presión de cocina no tienen piezas eléctricas y, por tanto, pueden sumergirse en agua sin que funcionen mal.

¿Las ollas a presión eléctricas son eficientes desde el punto de vista energético?

El coste de funcionamiento de un aparato está relacionado con el tiempo que se tarda en ejecutar un ciclo en el aparato. Si el aparato se utiliza durante varias horas al día, puedes contar con que te costará un poco de dinero, por lo que es beneficioso utilizar métodos de cocción que sean rápidos. En cuanto a las ollas a presión, sabemos que son mucho más rápidas que muchos otros métodos, en algunos casos hasta un 70% más rápidas.

Aunque las pruebas han demostrado que las ollas a presión eléctricas no son tan rápidas como las de cocina, siguen siendo rápidas. Otra cosa que hay que tener en cuenta es la capacidad de la olla a presión eléctrica de activar la resistencia sólo cuando es necesario: cuando se cocina en una Instant Pot durante un largo periodo de tiempo, la resistencia sólo se utiliza durante un 40% de la duración.

Las ollas a presión también requieren menos agua que la que se necesita para hervir en la cocina, por lo que son aún más ecológicas.

¿Cómo liberan la presión las ollas a presión eléctricas?

Cuando se termina de cocinar en la olla a presión, el usuario tiene que despresurizar la olla para poder abrir la tapa. Hay dos métodos para hacerlo en las ollas a presión eléctricas.

  • Liberación natural: El interruptor se deja en la posición de Sellado y la presión se libera gradualmente cuando se termina de cocinar. A medida que la temperatura baja, la presión se libera lentamente. Una vez que se ha liberado por completo, la válvula del flotador baja y la tapa se desbloquea.
  • Liberación rápida: Cuando termines de cocinar, pon el interruptor en la posición de ventilación/liberación rápida. Esto abre la válvula de liberación y la presión cae mientras las ráfagas de vapor son forzadas a salir del recipiente.

La liberación rápida resulta útil cuando cocinas alimentos que no quieres que se cocinen demasiado, ya que libera la presión al instante, mientras que la liberación natural tarda bastante tiempo. Cuando se cocinan alimentos que crean espuma en el interior de la olla, se sugiere utilizar la liberación natural para evitar que la espuma atraviese el tapón de liberación.

Ten en cuenta que todo lo que está dentro del recipiente sigue cocinándose mientras la olla a presión libera la presión. La liberación natural de la presión puede provocar una cocción excesiva si no se planifica adecuadamente.

Este hombre está cocinando con fogones y ollas de gran tamaño.¿Cuánto tiempo tarda una olla a presión en generar presión y calor?

6 comentarios en «¿Cómo funcionan las ollas a presión eléctricas?»

    • Yo no las amo tanto como tú, pero debo admitir que las ollas a presión eléctricas son una gran ayuda en la cocina. Aunque prefiero disfrutar de cocinar a fuego lento, entiendo por qué a otros les encantan. ¡Cada quien con sus gustos!

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    • Las ollas a presión eléctricas son definitivamente más eficientes energéticamente. ¡La tecnología avanza por algo! Si aún no las has probado, te estás perdiendo de una forma rápida y eficiente de cocinar. ¡No dudes en darles una oportunidad!

      Responder
    • Bueno, cada quien tiene sus preferencias. Personalmente, creo que las ollas a presión tradicionales son más duraderas y no dependen de la electricidad. Además, ¿qué pasa si se va la luz? 😉

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