¿Cómo funciona una freidora de aire? ¿Realmente fríe la comida?

Acabo de terminar una tanda de patatas fritas en la freidora de aire y eran todo lo que quería. Pensar que acabo de hacer una ración de patatas fritas sin usar aceite y aún así he conseguido esa capa exterior crujiente que todos amamos y anhelamos.

Plato de panceta picanta troceada, al estilo chino.

No tenía ni idea de que se pudieran freír alimentos sin utilizar aceite, pero desde que las freidoras de aire entraron en el mercado, he podido obtener resultados similares sólo con aire. Para entender qué hace realmente la freidora de aire, investigué un poco.

¿Cómo funciona una freidora de aire? Una freidora de aire utiliza el mecanismo de convección (hace circular aire caliente) para cocinar los alimentos y produce una capa exterior crujiente gracias a la reacción de Maillard. Deja que te lo desglose. Mecánicamente, la freidora de aire tiene instalados un ventilador y una bobina de calentamiento. La bobina calefactora calienta el aire mientras el ventilador lo lanza sobre los alimentos a gran velocidad. Las corrientes de aire supercaliente cocinan los alimentos. La capa exterior crujiente es la causa de una reacción química llamada reacción de Maillard, que es una reacción entre los aminoácidos y los azúcares reductores, una reacción que afecta al sabor, el olor y el aspecto de los alimentos. Por ello, la freidora de aire es capaz de crear un exterior crujiente sin necesidad de utilizar aceite. Sin embargo, freír no es probablemente el término adecuado para ello, por muy buenos o parecidos que sean los resultados.

La definición del término «freír» es «cocinar (alimentos) en grasa o aceite caliente, normalmente en una sartén poco profunda». La freidora cocina los alimentos sumergiendo una cesta cargada de comida en un baño de aceite caliente, la freidora de aire hace circular aire caliente y puede funcionar sin ningún tipo de aceite.

Si lo piensas, la freidora de aire se parece más a una versión en miniatura de un horno que a una freidora y, por tanto, el término adecuado podría ser algo parecido a «hornear».

Mujer haciendo el gesto de stop al muslo de pollo por las altas calorías al estar empanado.¿Las freidoras de aire añaden o reducen calorías?

Dicho esto, la freidora de aire puede cumplir su promesa de producir alimentos sabrosos y, con un poco de aceite, los resultados pueden acercarse mucho a los alimentos fritos, pero reduciendo mucho el contenido de grasa.

Llevo 4 años usando esta freidora de aire y todavía funciona como el primer día. La compré en Amazon a un precio increíble. Te dejo enlace por si quieres curiosear.
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¿Es saludable la comida frita al aire libre?

Se cree que los alimentos fritos al aire son más saludables porque reducen el contenido de grasa y la ingesta de calorías hasta en un 80% en comparación con los alimentos fritos. Dicho esto, no recomendaría hacer todas tus comidas en la freidora de aire, ya que puede haber otros inconvenientes al hacerlo.

Es imprescindible que elijas el aceite adecuado para la freidora de aire, ya que utilizar el tipo de aceite equivocado puede aumentar los radicales libres. Elige un aceite que no se oxide fácilmente.

Así que, aunque la comida frita al aire no está bañada en aceite, hay algunas señales que apuntan a que un consumo moderado de comida frita al aire es la mejor opción. Para una persona que no come alimentos fritos de forma habitual, la freidora de aire podría tener menos beneficios para la salud que para una persona que come frecuentemente alimentos fritos.

La freidora de aire es una herramienta práctica e inteligente para tener en casa y puede tener un puñado de beneficios para quienes necesitan reducir su consumo de aceite.

He aquí una lista de beneficios con los alimentos fritos al aire.

Pollo frito en una freidora de aire. Está en un plato blanco encima de la mesa azul.¿Puede una freidora de aire sustituir a un horno de microondas?
  • La ingesta elevada de grasa procedente del aceite vegetal puede tener consecuencias perjudiciales, por lo que la freidora de aire se considera una opción mucho más saludable que la freidora.
  • Utilizar una freidora de aire puede facilitar la pérdida de peso. La grasa contiene más calorías que las proteínas y los hidratos de carbono, por lo que reducir el contenido de grasa en tu comida reducirá el número de calorías que consumes. Si como resultado de ese cambio tienes un déficit calórico, perderás peso.
  • Freír los alimentos con aire provoca una menor formación de compuestos nocivos, como la acrilamida, un probable carcinógeno.

¿Cuánto cuesta una freidora de aire?

Otro aspecto de la freidora de aire es su coste. ¿Puede justificarse? Bueno, eso depende totalmente del modelo y de las funciones que ofrezca, del estilo de vida que lleves ahora, del uso que pretendas darle a la máquina y mucho más. Hoy en día, una freidora de aire puede costar entre 50 y 400 euros.

Si quieres ir a lo seguro, dale un vistazo a la que yo tengo en mi casa.

Las freidoras de aire del extremo superior del rango de precios suelen tener más funciones, funcionan mejor, son más espaciosas, incluyen accesorios y se consideran productos de alta calidad. Sin embargo, puedes obtener todo lo que necesitas de una freidora de aire a un precio mucho menor que 400 euros.

Las freidoras de aire de gama media y algunas de las más baratas siguen siendo muy buenas en lo que hacen. En cambio, pueden ofrecer menos espacio para cocinar, una sola función o menos accesorios. Tu ubicación geográfica también puede afectar al precio de la freidora de aire.

¿Vale la pena una freidora de aire?

Esta pregunta tiene muchas respuestas dependiendo de lo que tengas en casa. Para mí, la freidora de aire ha sido una muy buena compra porque me encanta experimentar en casa y soy una gran fan de los alimentos fritos, pero también llevo cinco años en mi viaje de fitness.

Con la freidora de aire, he podido disfrutar de mis nuggets caseros, alitas de pollo, patatas fritas y mucho más sin salirme de los límites de mi dieta.

Muslitos de pollo cocinados con limón en una freidora sin aceite.¿Se puede utilizar una freidora de aire sin la cesta? ¿Qué alternativas se pueden utilizar?

He aquí un par de puntos que pueden justificar la compra de una de aire (aparte del hecho de que hace que tu comida sea crujiente y deliciosa).

  • La freidora de aire es de cocción rápida.
  • Puede cocinar comidas bajas en grasa.
  • Es fácil de limpiar.
  • La freidora de aire cocinará tu comida sin tu ayuda.
  • Se puede utilizar de muchas maneras diferentes (e incluso de más maneras si tu freidora de aire tiene más funciones).
  • Algunas freidoras de aire pueden deshidratar los alimentos.
  • No ocupa mucho espacio en tu cocina.
  • Para alguien que vive en un apartamento pequeño, en una residencia de estudiantes o en una vivienda compartida, la freidora de aire puede ser una muy buena solución.

¿Sabe bien la comida frita al aire?

Al igual que cualquier otra técnica utilizada para preparar alimentos, la respuesta es que depende. Las preferencias personales y la preparación son los dos factores más importantes. Hasta ahora, casi todo lo que he hecho en la freidora de aire ha superado mis expectativas.

Dudo mucho que el proceso de freír al aire en sí mismo pueda hacer que la comida sepa mal, sólo tienes que experimentar un poco para conseguirlo. Al comer alimentos fritos al aire, me he dado cuenta de que suelen tener una textura distinta y un sabor ligeramente diferente. Si cocinas demasiado los alimentos en una freidora de aire, pueden quedar muy secos, por lo que es importante encontrar el tiempo de cocción adecuado.

Aunque depende totalmente de ti y de tus preferencias personales la forma en que elijas preparar la comida, te recomiendo que añadas especias o marinado antes de freírla al aire para que cada comida sea lo más sabrosa posible. Puedes encontrar un sinfín de recetas para la freidora de aire en Internet utilizando Google.

Preguntas relacionadas

¿Es mejor una freidora de aire que una freidora?

Una freidora de aire es sin duda una opción mucho más saludable que una freidora debido al poco aceite que utiliza, reduciendo el contenido de grasa de tus alimentos en cantidades increíbles. La freidora de aire también es más rápida que la freidora y tiene más funciones. En la freidora, puedes freír alimentos. En la freidora de aire, puedes hornear, asar, gratinar, tostar, calentar, deshidratar y «freír». La principal desventaja de la freidora de aire es la textura, no llega al mismo punto que la freidora, pero sigue siendo muy buena.

¿Se puede cocinar comida congelada en una freidora de aire?

Sí, es posible cocinar alimentos congelados en una freidora de aire, para cocinarlos correctamente, asegúrate de añadir un par de minutos al tiempo de cocción recomendado o busca una tabla de cocción para alimentos congelados en la freidora de aire.

Esta mujer está preparando la freidora de aire para cocinar alimentos.¿Las freidoras de aire utilizan radiación para cocinar?

Conclusión

Las freidoras de aire no fríen realmente los alimentos, el proceso es más parecido a hornear que a freír y es mucho más saludable que freír los alimentos porque no se utiliza aceite, reduciendo el contenido de grasa de los alimentos hasta en un 80%. Para una persona que come alimentos fritos con regularidad, la freidora de aire es el camino a seguir. El cambio de la comida frita a la comida frita al aire puede incluso ayudar a perder peso.

Debido a la versatilidad de la freidora de aire, creo que cualquiera podría beneficiarse de tener una en su casa. Los modelos más baratos pueden no tener tanto espacio y funciones como los más caros. Si quieres sacar el máximo partido a tu freidora de aire, yo apuntaría a una freidora de aire de nivel superior o medio, entre 150 y 300 euros será suficiente para una freidora de aire que haga todo lo que necesitas.

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