¿Cómo evitar que el aceite se caliente demasiado?

Uno de los errores más comunes que comete la gente en su casa es cocinar con aceite sin vigilarlo de cerca. Es especialmente peligroso cuando cocinas bacon o filete, que requieren una fritura a alta temperatura.

Mujer echa aceite en la sartén para cocinar algo.

En esta entrada del blog, aprenderás los peligros de calentar demasiado el aceite y cómo regular el calor. En resumen, esto es lo que puedes hacer para evitar que el aceite se caliente demasiado.

  • Controla la temperatura del aceite mientras cocinas.
  • Si el aceite empieza a humear, apaga el fuego.
  • Utiliza un termómetro para medir la temperatura
  • Vigila el aceite y retíralo del fuego en cuanto alcance la temperatura deseada.
  • Nunca dejes el aceite caliente sin vigilancia
  • Ten cuidado de no añadir demasiados alimentos a la sartén de una sola vez.

Si la comida está demasiado llena, bajará la temperatura del aceite y aumentarán las posibilidades de que se queme. Además, utiliza un protector de salpicaduras para evitar que el aceite salpique por toda la encimera.

Insiste siempre en utilizar el tipo de aceite adecuado para el trabajo, y ayuda a desechar cualquier alimento que empiece a humear o a oler mal.

¿Qué ocurre si calientas demasiado el aceite?

Si calientas el aceite demasiado alto, empieza a humear. El aceite alcanza su punto de ahumado cuando la temperatura se calienta tanto que las moléculas se rompen y liberan toxinas nocivas. Cuando se inhalan, estas toxinas suelen provocar cáncer de pulmón.

Además, si el aceite se incendia, se crea una situación peligrosa. El fuego podría extenderse fácilmente al resto de tu cocina y, si no tienes cuidado, incluso provocar un incendio en la casa.

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Por tanto, asegúrate de controlar la temperatura del aceite mientras cocinas. Además, apaga el fuego en cuanto empiece a humear.

Utiliza un termómetro para medir la temperatura, y vigila el aceite mientras fríes tus deliciosos platos. Toma todas las precauciones que te ayuden a evitar los daños de calentar demasiado el aceite.

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Algunos de los riesgos de calentar demasiado el aceite son:

  • Un incendio de aceite podría encender la hornilla o placa de cocción y quemarte a ti, a tu familia y a tus mascotas.
  • Daños pulmonares a largo plazo por la inhalación de humo (más común a temperaturas de fritura.)
  • Se producen compuestos cancerígenos cuando los aceites que contienen grasas o proteínas se calientan durante más tiempo a altas temperaturas.
  • Si eliges el aceite adecuado para tu trabajo, evitarás por completo estos riesgos.
  • Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios

Cada año hay cientos de incendios domésticos son causados por el aceite de cocina en el continente europeo. Esperemos que los consejos que hemos enumerado antes te ayuden a evitar este problema. Si alguna vez tu casa se incendia por calentar demasiado el aceite, recuerda que no es un buen momento para intentar ser un héroe.

Siempre debes tener un plan de escape y practicarlo antes de que tu cocina se incendie.

¿Cómo se sabe cuándo el aceite está lo suficientemente caliente para freír?

No hay una respuesta definitiva a esta pregunta. Sin embargo, hay algunas cosas en las que fijarse para ayudarte a tomar la determinación.

Una cosa que hay que tener en cuenta es el tipo de aceite que estás utilizando. Los aceites más pesados, como el vegetal o el de canola, tardarán más en calentarse que los más ligeros, como el de oliva.

También debes tener en cuenta el tamaño, la forma y la calidad de la olla. Si tienes una olla grande con lados rectos de metal fino, se calentará más rápido que una olla más pequeña con esquinas redondeadas. Una sartén vieja de hierro fundido también tardará más en calentarse.

Freír a altas temperaturas es peligroso si no dejas tiempo suficiente para que el aceite alcance la temperatura deseada. Si tienes un termómetro de lectura instantánea, es una gran herramienta para ayudarte a calibrar si el aceite está lo suficientemente caliente para freír.

Cuando llega el momento de freír algo como calabacín o rodajas de berenjena, suelo probar la sartén justo antes de añadir nada echando una de esas finas rodajas de patata que te dan con una hamburguesa de comida rápida.

Si el aceite burbujea y chisporrotea inmediatamente, probablemente esté lo suficientemente caliente para freír.

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Si el aceite no empieza a burbujear de inmediato de esta manera, añade a la sartén una pequeña cantidad de berenjenas cortadas en rodajas.

Remuévelas hasta que se doren ligeramente por un lado, y retíralas de la sartén. Esto te servirá para calcular el tiempo que tardará toda tu tanda de berenjenas o calabacines en estar lista para freír.

Recuerda que si añades algo al aceite antes de que esté lo suficientemente caliente, corres el riesgo de quemar algunos de los sabores y arruinar el sabor de tu comida. Esto es especialmente cierto en el caso de la fritura.

¿Por qué el aceite empieza a humear?

La explicación más aceptada entre los científicos del mundo es que, a medida que aumenta la temperatura del aceite, éste empieza a descomponerse en partículas cada vez más pequeñas.

En algún momento, alcanzan un tamaño en el que esas moléculas individuales empiezan a chocar entre sí con más frecuencia de lo que lo harían a temperaturas más bajas.

Cuando esto ocurre, la energía de sus colisiones se transfiere a las moléculas vecinas en un intento de igualar estas interacciones separándolas.

La energía se disipa rápidamente en el aire en forma de una bocanada visible de humo y otros subproductos gaseosos, dando lugar a lo que conocemos como «humo de aceite».

Como puedes imaginar, cuando esto ocurre en tu freidora o sartén con aceite caliente y alimentos en su interior, hay un montón de factores de riesgo que pueden provocar un desastre en la cocina.

Compuestos cancerígenos y la fritura profunda

Los compuestos cancerígenos se producen cuando los aceites que contienen grasas o proteínas se calientan durante períodos prolongados a altas temperaturas.

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Estas sustancias químicas nocivas se han relacionado con el cáncer en los seres humanos, por lo que conviene tomar precauciones al freír los alimentos.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el calor y las altas temperaturas aumentan significativamente los niveles de compuestos cancerígenos en los alimentos fritos.

La buena noticia es que la mayoría de los alimentos no alcanzan estas temperaturas elevadas, a menos que cocines algo como palomitas o patatas fritas durante un tiempo prolongado a temperaturas extremadamente altas.

Sin embargo, sólo hace falta un pequeño número de carcinógenos para causar daños, por lo que sigue siendo mejor intentar evitarlos siempre que sea posible.

Como regla general, se recomienda no mantener los alimentos cocinados calientes en la hornilla o placa de cocción durante más de dos horas, y no más de cuatro horas en una olla de cocción lenta.

Las pruebas apuntan a que el cáncer es un proceso de varios pasos que comienza con un daño a nivel celular. Hay muchos tipos diferentes de carcinógenos implicados en este proceso, incluidos algunos creados durante la fritura como la acrilamida.

Entonces, ¿cuál es el veredicto? ¿Está el aceite lo suficientemente caliente para freír cuando empieza a burbujear?

La mayoría de las veces, el burbujeo indica la necesidad de regular el calor. Suele estar lo suficientemente caliente para freír la mayoría de tus comidas favoritas.

Mientras chisporrotee inmediatamente al entrar en contacto con el aceite caliente, estará listo para freír. Si el aceite no chisporrotea después de añadir una sola rodaja de patata o berenjena, espera a que se haya calentado a 190 grados Celsius antes de hacer más adiciones.

Si tienes un termómetro y registra alrededor de 190 grados, tu aceite debería estar lo suficientemente caliente para freír. A esta temperatura, el aceite vegetal empieza a cambiar de color amarillo claro a marrón.

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Si los alimentos se cocinan correctamente a esas temperaturas, con el tiempo adecuado entre las adiciones de nuevos ingredientes, deberían ser seguros para comer.

Si no tienes un termómetro a mano, probar el aceite dejando caer una de esas finas rodajas de patata es otra buena forma de calibrar si tu comida se cocina sin quemar algunos sabores y crear carcinógenos.

4 comentarios en «¿Cómo evitar que el aceite se caliente demasiado?»

    • ¡Claro que sí! El calentamiento excesivo del aceite puede generar humos tóxicos y provocar incendios. Es importante estar informado para evitar accidentes en la cocina. Siempre es bueno aprender algo nuevo, ¿verdad? 😉

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