13 ventajas y desventajas de usar una olla a presión

Como todo en la vida, la olla a presión tiene ventajas y desventajas. La primera variante de la olla a presión fue presentada al mundo por Denis Papin en 1679.

Estofado de cerdo y pasta italiana cocinada a fuego lento en olla express.

Entonces se conocía como «digestor de vapor», pero el principio era el mismo. Hoy en día, una olla a presión dista mucho de ser lo que era entonces: las ollas a presión de nuestra generación vienen con características extravagantes y medidas de seguridad que, en mi opinión, eran muy necesarias.

Las ventajas de las ollas a presión

Muy bien, entiendo que has acudido a mí con la esperanza de descubrir los defectos y las ventajas de la olla a presión, así que vamos a ello ya.

Conserva eficazmente los nutrientes

No importa cómo prepares los alimentos, habrá una pérdida nutricional, hasta cierto punto. La cocción a presión es un método de cocción que retiene eficazmente los nutrientes de los alimentos. Cuando se hierve o se cuece al vapor, las vitaminas hidrosolubles pueden desaparecer de los alimentos, haciendo que la comida sea menos nutritiva.

Los nutrientes suelen destruirse cuando se exponen a altas temperaturas durante largos periodos de tiempo. La olla a presión funciona a bajas temperaturas, pero puede cocinar los alimentos muy rápidamente gracias a la presión añadida; por tanto, los nutrientes están expuestos al calor durante un corto periodo de tiempo, lo que reduce la pérdida de nutrientes de forma significativa.

Los nutrientes que se pierden durante el proceso están contenidos en los líquidos atrapados dentro de la olla a presión. Se recomienda utilizar los líquidos para hacer caldo, salsa o sopa para garantizar que se consuman los nutrientes.

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La olla a presión no forma compuestos potencialmente dañinos

La cocción de alimentos ricos en hidratos de carbono, como las patatas, puede provocar la formación de acrilamida, un compuesto nocivo que se ha relacionado con el desarrollo de varios tipos de cáncer y la infertilidad. Este compuesto se forma a un ritmo mucho mayor cuando los alimentos se hornean o asan.

Los alimentos cocinados con vapor a presión contienen muy poca acrilamida en comparación con otros métodos.

Carne cocinada en olla express y emplatada con arroz cocido en arrocera.¿Se puede cocinar a fuego lento en una olla a presión?

Además, la olla a presión puede reducir eficazmente los niveles de lectina y aflatoxina en los alimentos y es, por tanto, una forma estupenda de cocinar judías, arroz, trigo y maíz.

La lectina es un antinutriente que impide que nuestro cuerpo absorba algunos nutrientes. Las aflatoxinas son producidas por el moho y pueden estar presentes cuando el arroz, el trigo, el maíz o las judías se han almacenado en lugares húmedos. Hervir los alimentos que albergan aflatoxinas no las elimina, pero la cocción a presión puede reducir las aflatoxinas a niveles que no son perjudiciales para nosotros.

Cocina los alimentos más rápido que muchos otros métodos de cocción

Como las ollas a presión están cerradas herméticamente, el vapor que se produce en su interior no tiene dónde ir, lo que hace que la presión dentro del recipiente aumente constantemente a medida que se produce más vapor. El aumento de la presión eleva el punto de ebullición del agua en el recipiente a 121C (a nivel del mar el agua hierve a 100C).

Sin la presión, el agua no podría alcanzar temperaturas tan altas como 121C: se evaporaría. En cambio, el calor se mantiene dentro del recipiente, lo que, a su vez, hace que el contenido de la olla a presión se cocine mucho más rápido que con la mayoría de los otros métodos (excepto los hornos microondas).

El aumento de la presión también obliga a que el calor entre en los alimentos. Estos dos factores combinados pueden reducir el tiempo de cocción hasta un 70% en la olla a presión, lo que la convierte en un aparato extraordinario cuando se trata de ahorrar tiempo.

El recipiente conserva los sabores

Todo lo que esté sellado dentro de la olla a presión, bañándose en los líquidos, conservará los sabores con más eficacia que si la humedad y el vapor pudieran escapar.

Al cocinar carne, la olla a presión hará que la carne se desprenda del hueso con muy poco esfuerzo. Además, los jugos en los que se cocinan los alimentos son absorbidos por la carne, haciéndola más jugosa y tierna.

Hay modelos caros, baratos y de precio medio

Afortunadamente, el precio de las ollas a presión oscila entre los 20 y los 200 euros. Los modelos más baratos pueden seguir rindiendo, pero se utilizan sobre todo para acampar y viajar.

Si piensas utilizar tu olla a presión de forma habitual, te sugiero que adquieras algo de precio medio, entre 50 y 150 euros. Tienen más características y funciones, y suelen ser productos de mayor calidad.

Estofado haciéndose en una olla en la cocina.Olla a presión vs. Sous Vide: ¿Cuál es la diferencia?

No consume mucha electricidad

Cuando lo piensas, no parece increíble, ¿verdad? Teniendo en cuenta que la olla a presión puede reducir los tiempos de cocción hasta un 75%, parece lógico que también consuma menos energía por cada lote de comida preparado.

Otras ventajas ecológicas son:

  • La olla a presión utiliza hasta un 75% menos de agua que otros métodos al cocinar al vapor. Al haber menos agua que calentar, la olla a presión puede alcanzar la ebullición más rápidamente, ahorrando tiempo y energía.
  • La olla a presión no calentará tu casa como lo haría un horno. Por supuesto, durante el invierno estaría bien tener una fuente de calor adicional, pero durante el verano es más bien una maldición.
  • Muchas ollas a presión sólo encienden sus elementos calefactores cuando los niveles de presión no se mantienen. Una vez que se estabiliza, los elementos calefactores entran en modo de espera hasta que se necesita calentar de nuevo la olla interior.

Usar una olla a presión no te ahorrará una fortuna, pero cada año podrás gastar unos 30-40 euros más, sabiendo que te los has ahorrado usando la olla a presión.

La cocción a presión mata las bacterias

Cuando el punto de ebullición del agua en el recipiente se eleva a 121C, se crea un entorno en el que a pocas bacterias les gustaría residir.

La combinación de calor y presión se ha utilizado durante mucho tiempo para eliminar las bacterias. De hecho, la olla a presión es muy similar al proceso de autoclave que se utiliza en los hospitales para esterilizar el equipo quirúrgico y los instrumentos de laboratorio.

La olla a presión no mata todas las bacterias de inmediato. Algunas bacterias tienen que ser expuestas a la presión y al calor durante un periodo de tiempo suficiente para ser eliminadas. Sin embargo, al poner la olla a presión se matan casi todas las bacterias responsables de la intoxicación alimentaria.

Puede utilizarse para cocinar una gran variedad de alimentos

Las ollas a presión pueden utilizarse para cocinar un montón de cosas diferentes, todas al mismo tiempo; sólo tienes que tener en cuenta que la carne y las verduras, por ejemplo, no necesitan el mismo tiempo de cocción.

Incluso puedes cocinar alimentos congelados en una olla a presión; puede que tengas que ajustar el tiempo de cocción, pero se puede hacer. Algunos alimentos hacen mucha espuma en la olla a presión: puedes evitarlos por completo o añadir un poco de aceite cuando cocines los alimentos que hacen espuma para evitar que se espume.

Una olla a presión es una herramienta esencial en las alturas

Puede parecer algo extraño de enumerar, pero realmente no lo es: muchos de nosotros vivimos en altitudes elevadas. En España, por ejemplo, un tercio de los habitantes residen en altitudes elevadas. Cocinar en esas circunstancias es diferente de lo que es a nivel del mar. A gran altura, el agua hierve a temperaturas más bajas, lo que hace que el proceso de cocción de los alimentos sea más largo.

Plato de carne de res cocinado con patatas de guarnición.Freidora de aire vs. Olla a presión ¿Cuál es la diferencia?

Con la olla a presión, puedes conseguir altos niveles de presión incluso a grandes altitudes, reduciendo bastante el tiempo de cocción.

¿Cuáles son las desventajas de la cocción a presión?

El anillo de sellado/junta necesita mantenimiento

El anillo de sellado debe estar en buen estado para garantizar que el recipiente pueda sellar correctamente y acumular presión. Es importante limpiar la junta después de cada ciclo de cocción para asegurarse de que no hay alimentos pegados a ella, lo que impide que se selle. Se recomienda sustituir la junta de estanqueidad en los dos primeros años de uso de la olla a presión, preferiblemente una vez al año para estar seguros.

Cocinar en exceso es fácil

Con tanta presión es mucho más fácil que los alimentos se cocinen en exceso. Basta con un par de minutos para que los alimentos se cocinen en exceso. Las personas que acaban de comprar su olla a presión se quejan a menudo de que la comida está empapada o demasiado cocida.

Seguir un libro de cocina o las recetas online es una forma fácil de evitar que los alimentos se cocinen en exceso.

No puedes comprobar la comida ni ajustar el sabor durante el proceso

La capacidad de acumular presión dentro del recipiente es un regalo y una maldición al mismo tiempo: impide que el usuario abra la tapa para comprobar la comida o añadir ingredientes. Hacerlo despresurizaría la olla por completo y el usuario tendría que volver a presurizar. Cocinar en una olla a presión es principalmente una cuestión de tiempo.

Hay una curva de aprendizaje

Utilizar una olla a presión es diferente a hervir y puede que haya que modificar ligeramente las recetas para adaptarlas a los métodos de la olla a presión. Al principio, puede ser difícil acertar con los tiempos. Por suerte, hay directrices y recetas en Internet.

Incluso con las desventajas, me sigue encantando mi olla a presión y la uso todo lo posible cuando cocino en casa. Utilizarla regularmente me ha enseñado que estos problemas son bastante pequeños en comparación con las ventajas que conlleva la cocina a presión.

Preguntas relacionadas

¿Qué peligro tienen las ollas a presión?

Una olla a presión en perfecto estado no es peligrosa en absoluto: la presión atmosférica no es lo suficientemente grande como para hacer estallar el metal. Sin embargo, una unidad defectuosa puede ser mucho más peligrosa para cualquiera que esté al alcance de un reventón. La olla a presión contiene líquidos y alimentos muy calientes que, si se lanzan sobre alguien, le provocarán graves quemaduras. Conscientes de ello, los fabricantes han ido más allá para garantizar que esto no ocurra.

¿Qué hace que las ollas a presión exploten?

Puede deberse a que el vapor se genera más rápido de lo que el regulador de presión es capaz de gestionar. La causa puede ser que la espuma suba hasta el nivel del silbato, ahogando el orificio. Sin ningún lugar al que ir, la presión aumentará a ritmos alarmantes.

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